Novos dados do Texas mostram uma possível consequência da proibição do aborto: um aumento na mortalidade infantil.

Em 2022, um ano após a entrada em vigor da proibição estadual do aborto de seis semanas, as mortes de crianças antes do primeiro aniversário aumentaram 13 por cento, uma análise publicado segunda-feira no JAMA Pediatrics mostrou.

O aumento foi impulsionado por defeitos congênitos ou anomalias cromossômicas, descobriu. O número de bebés com estas condições que morreram aumentou 23 por cento nesse período, em comparação com uma diminuição de 3 por cento no resto do país.

Anomalias fetais fatais incluem trissomia 18 ou condições em que os fetos não têm rins ou partes do cérebro. Muitos não são descobertos até o ultrassonografia de anatomia com cerca de 20 semanas de gravidez, bem depois do limite de idade gestacional da proibição do aborto no Texas.

Os resultados “sugerem que os nascimentos vivos adicionais ocorridos no Texas em 2022 incluíram desproporcionalmente gravidezes com risco aumentado de mortalidade infantil, particularmente aquelas que envolvem anomalias congénitas”, escreveram os autores do estudo.

O período do estudo não incluiu a maioria dos bebês nascidos depois de Dobbs, a decisão da Suprema Corte em junho de 2022 que encerrou o direito constitucional ao aborto. Dezessete estados agora têm banimentos totais ou banimentos de seis semanas, e a maioria não tenho exceções para anomalias fetais fatais.

A divulgação de dados completos sobre nascimentos e mortes leva muito tempo, por isso é demasiado cedo para saber muito sobre o efeito destas proibições na mortalidade infantil. Mas o novo estudo complementa a investigação sobre proibições anteriores, mostrando uma ligação com aumentos de mortes infantisnascimentos com anomalias cromossômicase Saúde materna complicações.

A nova análise “é uma descoberta provocativa que deve ser levada a sério”, disse Charles Stoeker, economista de saúde em Tulane e autor do livro outro estudo relacionando restrições ao aborto e mortes infantis. “Por si só, não é totalmente convincente, mas há um conjunto emergente de evidências que mostram que estas restrições ao aborto têm graves consequências negativas para a mortalidade infantil.”

Mulheres que interrompem a gravidez devido a complicações de saúde materna ou fetal têm torne-se um foco do debate sobre o aborto.

Em um caso que chamou a atenção nacional no ano passado, uma mulher do Texas, Kate Cox, teve seu feto diagnosticado com uma anomalia cromossômica fatal e viajou para fora do estado para fazer um aborto depois que a Suprema Corte do Texas a parou de fazer o procedimento. A Suprema Corte dos EUA deve decidir em breve sobre um caso de Idaho sobre se os médicos em estados com proibição do aborto podem realizar abortos de emergência a mulheres em condições médicas graves.

Os oponentes do aborto dizem que os fetos, independentemente de um diagnóstico fatal, “merecem todas as oportunidades na vida”, disse Amy O’Donnell, diretora de comunicações da Texas Alliance for Life.

“É doloroso para qualquer pai perder um filho, e nossas condolências vão para as famílias que passaram por tal perda”, disse ela. “No entanto, nenhuma doença, deficiência ou distúrbio justifica o aborto.”

Em 2022, ano de foco do estudo, mortalidade infantil aumentou em todo o país em 2 por cento, após reduções desde 1995. Os investigadores não sabem bem porquê, mas dizem que a pandemia pode ter desempenhado um papel – devido à infecção, ao stress ou ao menor número de consultas médicas. Além disso, os Estados Unidos tiveram declínio dos cuidados de maternidade em alguns lugares, especialmente em gestações complicadas.

Mas no Texas, o número de crianças que morreram aumentou significativamente mais – 2.240 crianças morreram, 255 a mais do que em 2021, um aumento de 13%.

Cerca de um quinto das mortes infantis nos Estados Unidos são causadas por defeitos congênitos. No Texas, em 2022, um quarto eram, descobriram os pesquisadores, usando dados de certidões de óbito federais.

Os dados mostram que a maioria das mulheres com diagnóstico fatal opta por interromper a gravidez.

“Como médica, esses momentos são assustadores e dolorosos”, disse a Dra. Maria Isabel Rodriguez, obstetra e ginecologista da Oregon Health and Science University que pesquisa políticas de saúde reprodutiva. “Numa América pós-Roe, as opções dependem de onde uma pessoa vive e quais são os seus recursos.”

Os autores do novo estudo levantaram a hipótese de que outros factores podem ter contribuído para o aumento das mortes infantis no Texas, tais como o stress financeiro ou emocional entre mulheres com gravidezes indesejadas.

As mortes infantis devido a complicações maternas na gravidez aumentaram 18% no Texas, em comparação com 8% no resto dos Estados Unidos. O estudo não forneceu detalhes sobre essas complicações, mas em geral, as questões de saúde materna são um causa principal de mortalidade fetal ou infantil. Embora as proibições estaduais ao aborto tenham exceções para a vida da mãe, não necessariamente têm exceções de saúde, um problema agora perante a Suprema Corte.

Os dados não incluíram a renda ou raça das mulheres. No geral, os bebês negros têm um maior taxa de mortalidade infantil do que entre outros grandes grupos.

À medida que mais dados estiverem disponíveis, as ramificações da proibição do aborto tornar-se-ão mais claras, disse Suzanne Bell, autora do estudo e professora assistente na Johns Hopkins: “Estamos a começar a ver mais provas dos efeitos a jusante dessas políticas”.

Josh Katz contribuiu com reportagens.