Não há como evitar: as notícias para o presidente Biden não têm sido boas.

Ele está atrás nas pesquisas nacionais e estaduais há meses. Dele classificações de aprovação estão entre os mais baixos já registrados para um presidente em primeiro mandato. Ele é lutando entre eleitores jovens, negros e hispânicos. E tudo isso contra um adversário que enfrenta diversos processos criminais, inclusive um que poderá ter veredicto esta semana.

Mas as notícias não são de todo ruins para Biden – ou, pelo menos, não são todas que ruim. A corrida ainda está bem acirrada. Está perto o suficiente para que ele tivesse uma chance muito séria de vencer se a eleição fosse realizada amanhã. E, claro, a corrida não será realizada amanhã: faltam mais de cinco meses para um possível retorno de Biden.

Juntos, há motivos para adotar uma perspectiva de copo quase meio cheio sobre as chances de Biden. Certo ou errado, é um caso que talvez não tenha recebido tanta atenção quanto merece.

Como está a corrida? Pensilvânia, Michigan e Wisconsin.

Se Biden vencesse esses estados decisivos, ele provavelmente ser reeleito como presidente. Eles se combinariam para lhe dar exatamente 270 votos no colégio eleitoral, desde que ele se mantivesse em todos os lugares onde ganhou por seis pontos percentuais ou mais em 2020. Isso significa que ele poderia perder todo o Arizona, Geórgia, Nevada, Carolina do Norte, Flórida, Ohio e assim por diante, e ainda vencer.

Sim, Donald J. Trump lidera a maioria das pesquisas na Pensilvânia, Michigan e Wisconsin. Mas a corrida está acirrada nos três estados.

Em nosso recente New York Times/Philadelphia Inquirer/Siena College pesquisas, Trump liderou por uma média de um ponto percentual nos três estados entre os prováveis ​​eleitores. As médias das pesquisas 538 e RealClearPolitics mostram Trump à frente por apenas um ponto nesses estados, e Trump não parece liderar por mais do que cerca de dois pontos em nenhum deles.

Como consequência, Biden está a dois pontos em estados que valem 270 votos eleitorais. Olhando para trás, a longo prazo, o seu défice de dois pontos nos principais estados torna estas eleições mais próximas do que aquelas que se aproximam do dia das eleições em 2020, 2016, 2012 e 2008. Se as eleições fossem realizadas amanhã, não seria especialmente surpreendente se Biden venceu ao vencer por pouco esses três estados.

Na verdade, Biden poderia vencer se as eleições fossem realizadas amanhã, mesmo que as pesquisas tivessem um ano acima da média em termos de precisão, simplesmente porque as pesquisas não precisam estar muito erradas para que ele prevaleça.

Uma razão pela qual a resiliência de Biden nestes estados pode ser ignorada é que muitas organizações, incluindo o The Times, têm realizado pesquisas em todos os seis estados decisivos. Biden está atrás nos três estados do Norte, mas Trump frequentemente reivindica uma liderança significativa nos três estados do Cinturão do Sol. Juntos, é claramente um conjunto de números ruim para Biden. Mas o seu défice global nestes seis estados pode exagerar o seu desafio.

Por que Biden é competitivo nos campos de batalha do Norte? Eleitores brancos e eleitores mais velhos.

Na pesquisa do Times/Siena deste ano, Biden está apenas um ponto atrás de seu desempenho entre os eleitores brancos em 2020. Para garantir, ele também está se saindo um pouco melhor do que entre os eleitores com mais de 65 anos. história.

A resiliência de Biden entre os eleitores brancos e os eleitores mais velhos não tem recebido muita atenção, mas é muito importante. Os eleitores brancos representarão cerca de 70% do eleitorado em Novembro, e a sua percentagem será ainda maior nos estados decisivos do Norte, com os quais Biden contará. E os eleitores com mais de 65 anos superarão os com menos de 30 anos.

Em certo sentido, Biden já fez o que normalmente seria a parte mais difícil para um democrata. Tudo o que ele precisa agora é o que deveria ser a parte fácil: obter as habituais grandes margens democratas entre os eleitores jovens, negros e hispânicos.

Passamos muito tempo explicando que a força democrática nas eleições especiais pode ser atribuída principalmente a uma vantagem pronunciada entre os eleitores mais empenhados e com maior participação eleitoral. Como tal, as grandes vitórias dos Democratas em eleições especiais fazer nada para realmente refutar a fraqueza do Sr. Biden nas pesquisas eleitorais gerais.

Mas a sua força entre os eleitores com elevada participação eleitoral é, no entanto, uma vantagem importante. Nós apenas escrevi sobre isso na semana passada, então não vou me alongar muito nisso. Mas levanta a possibilidade de que Biden ainda consiga reconquistar muitos dos eleitores menos engajados que apoiam Trump nas pesquisas. E se não, talvez muitos dos seus desertores descomprometidos simplesmente não apareçam.

As pesquisas não são perfeitas – elas já foram canceladas antes e serão canceladas novamente. Eles realmente não precisariam estar muito longe do alvo para que Biden conseguisse uma vitória.

Mas mesmo que as sondagens estivessem exactamente “certas”, no sentido de que Trump venceria se as eleições fossem realizadas amanhã pelas margens precisas implícitas nas sondagens recentes, Biden ainda teria uma hipótese muito real de vencer em Novembro. .

Afinal, mais de cinco meses é muito tempo na política presidencial. Um bilhão de dólares em publicidade, os debates, uma possível condenação e inúmeros outros acontecimentos ainda estão por vir. Este ano, Robert F. Kennedy Jr., um grande número dos chamados “odiadores duplos”, e a dependência de Trump dos eleitores tradicionalmente democratas jovens e não-brancos tornam ainda mais fácil ver como a corrida pode tornar-se volátil. A questão da democracia pode não dominar as notícias hoje, mas será quase certamente um tema central nas últimas semanas – talvez especialmente se Trump estiver à frente.

Biden pode ter caído um pouco hoje, mas ainda há um longo caminho a percorrer.