A Suprema Corte da Califórnia abriu caminho na quinta-feira para um projeto muito adiado para construir moradias para estudantes universitários e moradores de rua no histórico Parque do Povo em Berkeley, determinando que uma nova lei estadual impediu as alegações de que as unidades habitacionais gerariam poluição sonora em um bairro já denso.

A decisão encerra anos de protestos sobre o destino de um marco do movimento de contracultura dos anos 1960e permite que a Universidade da Califórnia, Berkeley, proprietária do terreno, acrescente cerca de 1.100 unidades de moradias estudantis muito necessárias.

O projeto de US$ 312 milhões, que estava originalmente programado para ser lançado em 2022, tem sido cercado de litígios e protestos quase desde que a universidade o propôs. Alguns residentes e ativistas de Berkeley pressionaram agressivamente para preservar todo o local como um parque, e dois grupos processaram, argumentando que o projeto violaria as regulamentações ambientais estaduais ao convidar festas de estudantes e outros ruídos.

Em Fevereiro de 2023, um tribunal de recurso estatal em São Francisco apoiou os opositores, que afirmaram que a universidade não tinha conduzido as análises ambientais exigidas e não tinha considerado adequadamente outros locais possíveis. Em resposta, os legisladores estaduais aprovaram uma nova lei, assinada em setembro pelo governador Gavin Newsom, que eliminou a poluição “ruído social” da lista de impactos ambientais a serem considerados para projetos residenciais como o planejado para o Parque do Povo.

A nova lei desencadeou mais uma ronda de manifestações, quando a universidade apelou do caso para o Supremo Tribunal da Califórnia.

Em um extraordinário varredura policial à meia-noitemanifestantes e sem-abrigo que ocupavam o local foram removidos à força em Janeiro, e o local foi isolado com contentores empilhados para manter os opositores afastados.

Junto com as moradias estudantis, o projeto prevê a construção de 125 unidades habitacionais para moradores de rua e a reserva de metade do imóvel para espaços abertos.

Na decisão de quinta-feira, a presidente da Justiça Patricia Guerrero escreveu que a nova lei eliminou efetivamente a potencial poluição de “ruído social” como um obstáculo ao projeto, e que o relatório de impacto ambiental da universidade “não era inadequado por ter falhado em estudar o potencial ruído dos futuros estudantes da UC Berkeley em conexão com este

Harvey Smith, do People’s Park Historic District Advocacy Group, uma organização de oponentes do projeto, contestou essa conclusão. Ele chamou a decisão e a legislação subjacente de “resultado de um acordo de bastidores” que a universidade e seus aliados haviam “empurrado na legislatura” depois que os oponentes pareciam ter apelado com sucesso.

“Ganhamos no tribunal e então a UC foi ao legislativo e mudou as regras”, disse Smith. “Estamos avaliando nossas opções, mas nossas opções são cada vez mais limitadas.”

Daniel Lopez, porta-voz do gabinete do Sr. Newsom, disse que o governador assinou a lei “para garantir que os NIMBYs não possam usar a lei estadual como arma para bloquear moradias populares”.

“A decisão do tribunal afirma o objectivo da lei: garantir que projectos habitacionais vitais não sejam bloqueados ou atrasados ​​devido a preocupações com o ruído dos novos residentes no seu dia-a-dia”, disse ele.

Cerca de 45 mil estudantes estão matriculados no campus do norte da Califórnia, mas a universidade forneceu moradia para menos de um quarto deles. Em um comunicado, Dan Mogulof, porta-voz da UC Berkeley, disse que a universidade estava “satisfeita e aliviada” com a decisão, acrescentando que as novas unidades eram “desesperadamente necessárias para nossos estudantes e pessoas desabrigadas” e que o espaço aberto preservado beneficiaria toda a comunidade.

Em 2021, um juiz do Tribunal Superior da Alameda ordenou que a universidade congelar inscrição nos níveis 2020-21 como parte do litígio do Parque do Povo – uma decisão que foi mantida pelo Supremo Tribunal do Estado. Para cumprir, a UC Berkeley planejou transferir alguns alunos de graduação para estudos somente on-line e adiar a admissão de outros por um semestre.

A ideia de limitar as matrículas em uma das universidades mais prestigiadas da Califórnia alarmou imediatamente os pais em todo o estado. Os legisladores da Califórnia responderam em 2022 alterando a lei ambiental do estado para dar mais flexibilidade às universidades públicas, o que permitiu à UC Berkeley reabrir as suas portas aos estudantes que pretendia admitir.