A Suprema Corte do Kansas reafirmou as proteções ao aborto na Constituição do estado na sexta-feira, derrubando leis apoiadas pelos republicanos que proibiam um procedimento comum de aborto no segundo trimestre e criavam requisitos adicionais de licenciamento para clínicas de aborto.

“O estado dedicou grande parte do seu mandato a convidar-nos a reverter a nossa decisão anterior neste caso de que a Constituição do Kansas protege o direito ao aborto”, escreveu o juiz Eric Rosen numa das opiniões da maioria. “Recusamos o convite.” O juiz Rosen, como cinco dos sete membros do tribunal, foi nomeado por um governador democrata.

As decisões foram os últimos reveses para os opositores ao aborto no Kansas, um estado conservador que tem sido palco de alguns dos debates sobre o aborto mais importantes e polêmicos do país. Mais recentemente, numa votação observada de perto em 2022, logo após a queda de Roe v. Wade, Kansas rejeitou uma tentativa para remover as proteções ao aborto da Constituição do Estado.

As decisões de sexta-feira bloquearam permanentemente a aplicação de uma lei de 2015 que proibia a dilatação e a evacuação, o forma mais comum de aborto tardioe bloqueou permanentemente leis que criavam requisitos especiais de licenciamento para clínicas de aborto. Cada uma das decisões foi de 5 a 1. A maioria incluiu quatro juízes nomeados pelos democratas e um juiz nomeado por um republicano. Um nomeado republicano discordou e um nomeado democrata não participou.

Num comunicado, Danielle Underwood, porta-voz do Kansans for Life, disse: “Os juízes extremamente liberais do Supremo Tribunal do Kansas anularam agora os padrões básicos de saúde e segurança para instalações de aborto”.

Os defensores do direito ao aborto celebraram as decisões.

“Esta é uma imensa vitória para a saúde, segurança e dignidade das pessoas no Kansas e em toda a região Centro-Oeste, onde milhões de pessoas foram privadas do acesso ao aborto”, disse Nancy Northup, presidente e diretora executiva do Centro para os Direitos Reprodutivos. em um comunicado.

Embora os republicanos dominem a legislatura do Kansas e rotineiramente governem o estado nas eleições presidenciais, a política do estado tem nuances.

Os eleitores têm alternado durante décadas entre eleger governadores republicanos e democratas, e a governadora Laura Kelly, uma democrata no seu segundo mandato, apoia o direito ao aborto. Os republicanos vencem por margens esmagadoras em muitas áreas rurais, mas o condado mais populoso do estado, o condado de Johnson, no subúrbio de Kansas City, avançou rapidamente em direção aos democratas na última década.

Um porta-voz da Sra. Kelly não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. O procurador-geral Kris W. Kobach, um republicano cujo gabinete defendeu as leis em tribunal, disse num comunicado que “a decisão é tão decepcionante como não surpreendente” e criticou os juízes por considerarem que a Constituição do Estado incluía o direito ao aborto.

Desde a queda de Roe em 2022, o Kansas tem se tornado cada vez mais um destino para mulheres de outros estados que buscam o aborto. Dois estados fronteiriços, Missouri e Oklahoma, proibir o aborto em quase todos os casos, e um terço, Nebraska, ultrapassou novos limites.

Estimativas compilado pelo Guttmacher Institute, uma organização de pesquisa que apoia o direito ao aborto, mostrou um aumento de 206% nos abortos no Kansas entre 2019 e 2023, o terceiro maior aumento de qualquer estado. Das mais de 20.000 mulheres que fizeram um aborto no Kansas em 2023, mostraram as estimativas, 69% vieram de outro estado.