Uma busca histórica por justiça por parte dos dois últimos sobreviventes centenários conhecidos do Massacre da Corrida de Tulsa terminou na quarta-feira, quando a Suprema Corte de Oklahoma confirmou a rejeição de um tribunal de primeira instância de uma ação que buscava reparações.

A decisão pode muito bem ser a parada legal final para Lessie Benningfield Randle, 109, e Viola Ford Fletcher, 110, que eram crianças na época. Depois de anos de silêncio, eles começaram a contar publicamente detalhes de um dos piores episódios de violência racial na história americana, incluindo testemunhando perante uma comissão do Congresso.

Fletcher e Randle argumentaram que a destruição de Greenwood, um bairro de Tulsa que era então conhecido como Black Wall Street, e o massacre de até 300 afro-americanos por uma multidão branca representavam um incômodo público contínuo que ainda paira sobre bairro mais de um século depois.

A decisão conclui o processo que a Sra. Randle e a Sra. Fletcher moveram em 2020. No ano passado, outro sobrevivente do massacre, Hughes Van Ellis, o irmão mais novo da Sra. Fletcher, morreu aos 102 anos. não é lei federal, eles não podem apelar para a Suprema Corte dos EUA.

Os juízes de Oklahoma decidiram que as queixas dos queixosos, incluindo qualquer impacto económico e social persistente do massacre, embora legítimas, “não se enquadram no âmbito do estatuto de perturbação pública do nosso estado”.

“A alegada praga contínua na comunidade de Greenwood, nascida do Massacre, implica desigualdades geracionais e sociais que só podem ser resolvidas pelos legisladores – não pelos tribunais”, afirma a decisão.

Damario Solomon-Simmons, o principal advogado dos sobreviventes do massacre, disse que o que aconteceu na primavera de 1921 foi essencialmente uma “atrocidade patrocinada pelo Estado” e que encerrar o caso sem julgamento é um golpe para a noção de justiça racial. A equipe jurídica planeja apresentar uma petição pedindo ao tribunal que reconsidere sua decisão. Também apelou ao Departamento de Justiça dos EUA para abrir uma investigação sobre o massacre.

“Mais uma vez, o sistema judicial de Oklahoma falhou com os sobreviventes. Achamos que a decisão está errada e o raciocínio está errado”, disse ele.

Solomon-Simmons disse que Randle e Fletcher ficaram profundamente decepcionados com a decisão e querem que a equipe jurídica continue lutando. “Eles estão literalmente vivendo na esperança de ver justiça.”

As autoridades de Tulsa afirmaram num comunicado que têm trabalhado em planos de desenvolvimento económico e continuam “comprometidos em trabalhar com os residentes e em fornecer recursos para apoiar as comunidades de North Tulsa e Greenwood”.

No início do século 20, Greenwood foi uma história de sucesso cultural e económico. Em 31 de maio de 1921, uma multidão de brancos reuniu-se em frente a um tribunal do condado de Tulsa, onde um jovem negro estava detido sob acusações de ter agredido uma jovem branca.

Homens brancos representados pelas autoridades civis atacaram a vizinhança do chão e do céu. Em dois dias, Greenwood não existia mais: 35 quarteirões da cidade foram reduzidos a cinzas, até 300 dos seus cidadãos morreram e milhares ficaram desabrigados. O ataque apagou a riqueza geracional construída numa época de grande opressão racial.

Nenhuma pessoa ou entidade foi responsabilizada, nenhum sobrevivente foi indenizado pelas suas perdas e a história foi enterrada. Passariam décadas até que o massacre fosse discutido abertamente. Yvonne Kauger, uma dos nove juízes da Suprema Corte de Oklahoma, observou em uma audiência anterior que não soube do massacre na escola.

O processo, apresentado ao abrigo da lei de perturbação pública de Oklahoma, argumentou que o impacto do massacre continua a ser sentido de forma aguda hoje. Solomon-Simmons disse que as persistentes disparidades raciais, as desigualdades económicas e o trauma entre os sobreviventes e os seus descendentes na cidade são provas do longo alcance do massacre.

As autoridades estaduais e locais argumentaram que, embora o massacre tenha sido horrível, não deveriam ser responsabilizados pelos acontecimentos que aconteceram durante dois dias em 1921.

O processo, um raro esforço para responsabilizar o governo pelo massacre, nomeou o xerife do condado de Tulsa, os comissários do condado e o Departamento Militar de Oklahoma, que administra o Exército de Oklahoma e a Guarda Aérea Nacional, como réus.

A juíza Caroline Wall, juíza do tribunal distrital, que decidiu em maio de 2022 que o caso poderia prosseguir, indeferiu-o em julho de 2023 por motivos processuais. Os advogados da cidade argumentaram que “o simples facto de estar ligado a um acontecimento histórico não confere a uma pessoa direitos ilimitados de procurar compensação por qualquer projecto de qualquer forma relacionado com esse acontecimento histórico”.

No mês seguinte, a Suprema Corte de Oklahoma concordou em ouvir um apelo da demissão do tribunal de primeira instância. Em 2 de abril, o Sr. Solomon-Simmons compareceu perante os nove juízes e pediu que o caso fosse autorizado a prosseguir. A Sra. Fletcher e a Sra. Randle participaram do processo.

“Por um lado, temos demandantes de 109 anos que são os dois últimos sobreviventes do massacre”, disse ele. “Do outro lado, temos os autores do massacre que durante 103 anos escaparam a qualquer responsabilidade e que negam até hoje ter causado a destruição que estes sobreviventes testemunharam com os seus próprios olhos.”

Os advogados que representam os réus argumentaram que os dois sobreviventes não tinham legitimidade para processar e que em 1921, quando ocorreu o massacre, as agências governamentais envolvidas estavam protegidas de qualquer responsabilidade pela imunidade soberana.

Em uma declaração conjunta emitida antes da audiência de 2 de abril, a Sra. Randle e a Sra. Fletcher disseram: “Estamos gratos por nossos corpos agora cansados ​​terem resistido o tempo suficiente para testemunhar uma América, e uma Oklahoma que proporciona aos sobreviventes do massacre racial a oportunidade de acessar o sistema legal”.

“Muitos vieram antes de nós que bateram e bateram nas portas do tribunal, apenas para serem virados.”

Em uma entrevista ao The New York Times antes de sua equipe jurídica apresentar uma de suas moções judiciais finais no ano passado, A Sra. Randle disse que a justiça estava atrasada.

“Eu gostaria de ver justiça”, disse ela de sua residência em Tulsa em novembro. “Já passou da hora. Gostaria de ver tudo esclarecido e seguirmos o caminho certo. que.”