A Suprema Corte de Israel decidiu na terça-feira que os militares devem começar a recrutar homens judeus ultraortodoxos, uma decisão que ameaçou dividir o governo de coalizão do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu em meio à guerra em Gaza.

Numa decisão unânime, nove juízes consideraram que não havia base legal para a isenção militar de longa data concedida a muitos estudantes religiosos ultraortodoxos. Dada a ausência de uma lei que distinga entre seminaristas e outros homens em idade militar, decidiu o tribunal, as leis de serviço obrigatório do país devem aplicar-se de forma semelhante à minoria ultraortodoxa.

Num país onde o serviço militar é obrigatório para a maioria dos homens e mulheres judeus, a isenção para os ultra-ortodoxos tem sido desde há muito uma fonte de discórdia para os israelitas seculares. Mas a indignação face ao tratamento especial dispensado ao grupo cresceu à medida que a guerra em Gaza se prolongava pelo seu nono mês, exigindo que dezenas de milhares de reservistas cumprissem múltiplas missões e custando a vida a centenas de soldados.

“Hoje em dia, no meio de uma guerra difícil, o fardo dessa desigualdade é mais agudo do que nunca – e exige o avanço de uma solução sustentável para esta questão”, escreveram os juízes do Supremo Tribunal na sua decisão.

A decisão do tribunal opõe os judeus seculares aos ultraortodoxos, que afirmam que o seu estudo das Escrituras é tão essencial como o estudo militar para a defesa de Israel. Também expõe as divisões na coligação de Netanyahu, que depende do apoio de dois partidos ultraortodoxos no meio da guerra mais mortal do país em décadas.

Netanyahu apelou a uma legislação que mantenha de forma geral a isenção para os estudantes religiosos. Mas se ele avançar com o plano, outros membros do seu governo poderão romper as fileiras face à crescente indignação pública relativamente à estratégia do governo para a guerra em Gaza.

Judeus ultraortodoxos foram isentos do serviço militar desde a fundação de Israel em 1948, quando a liderança do país lhes prometeu autonomia em troca do seu apoio na criação de um Estado largamente secular. Além de serem isentos do recrutamento, os ultraortodoxos, conhecidos em hebraico como Haredim, podem gerir o seu próprio sistema educativo.

O Supremo Tribunal também visava esse sistema na sua decisão, afirmando que o governo já não podia transferir subsídios para escolas religiosas, ou yeshivas, que registavam estudantes em idade militar cujas isenções já não eram legais.

A decisão provocou imediatamente indignação entre os políticos ultraortodoxos, que prometeram opor-se a ela.

“O Estado de Israel foi estabelecido para ser um lar para o povo judeu, para quem a Torá é a base da sua existência. A Sagrada Torá prevalecerá”, disse Yitzhak Goldknopf, um ministro ultraortodoxo, em comunicado na segunda-feira.

Cerca de 1.000 homens Haredi servem atualmente voluntariamente nas forças armadas – menos de 1% de todos os soldados – mas o ataque de 7 de outubro liderado pelo Hamas pareceu provocar um maior senso de destino compartilhado com os principais israelenses entre alguns segmentos do público Haredi. Mais de 2.000 Haredim procuraram ingressar no exército nas primeiras 10 semanas da guerra, de acordo com estatísticas militares.

Gabby Sobelman e Myra Noveck relatórios contribuídos.