A Suprema Corte de Iowa decidiu na sexta-feira que a proibição do aborto de seis semanas no estado poderia ser aplicada, uma decisão que limita drasticamente o acesso ao procedimento e cumpre um objetivo de longa data dos líderes republicanos do estado.

Desde que o Supremo Tribunal dos EUA pôs fim ao direito nacional ao aborto em 2022, as legislaturas e tribunais estaduais tornaram-se campos de batalha centrais sobre a questão. Muitos estados conservadoresprincipalmente no Sul e no Centro-Oeste, tomaram medidas para proibir ou limitar drasticamente o procedimento, enquanto outros estados aprovaram novas proteções ao aborto.

Em Iowa, os legisladores republicanos, que dominam o Legislativo estadual, tentaram duas vezes decretar uma proibição de seis semanas. O Supremo Tribunal do Estado, composto por nomeados republicanos, chegou a um impasse no ano passado sobre se a primeira lei, aprovada em 2018, deveria ser aplicada, deixando em vigor uma liminar de um tribunal inferior.

O governador Kim Reynolds, um republicano, respondeu convocando uma sessão especial, na qual os republicanos rapidamente aprovou outra proibição de seis semanas apesar das objeções dos democratas e dos defensores do direito ao aborto. Um tribunal distrital estadual teve aplicação bloqueada enquanto a nova lei era contestada, o que significava que as mulheres no estado podiam continuar a praticar o aborto até cerca de 22 semanas de gravidez.

O aborto continua legal em alguns estados que fazem fronteira com Iowa, incluindo Illinois e Minnesota. Outros estados próximos, incluindo Missouri e Dakota do Sul, proibiram o procedimento em quase todas as circunstâncias.

O Lei de Iowa de 2023 isso se tornou o foco de um desafio legal permitido ao aborto até o ponto em que havia o que a legislação chama de “batimento cardíaco fetal detectável”, um termo que grupos médicos disputa. A lei presumia que se tratava de aproximadamente seis semanas de gravidez, antes que muitas mulheres soubessem que estavam grávidas.

A legislação incluía excepções após esse ponto para violação ou incesto, quando a vida da mulher estava em grave perigo ou ela enfrentava o risco de certas lesões permanentes, ou quando estavam presentes anomalias fetais “incompatíveis com a vida”.

A Pesquisa Des Moines Register-Mediacom Iowa do ano passado descobriu que 61 por cento dos adultos no estado acreditavam que o aborto deveria ser legal na maioria ou em todos os casos, enquanto 35 por cento acreditavam que deveria ser ilegal na maioria ou em todos os casos.

Mas como os democratas têm disputado a nível nacional o direito ao aborto nas últimas eleições, retomada das câmaras legislativas estaduais e mantendo governos, o partido fracassou em Iowa, que há não muito tempo era um estado de batalha presidencial. Em 2022, O governador Reynolds venceu a reeleição por esmagadora maioriaos republicanos conquistaram as cadeiras do Congresso do estado e os eleitores destituíram o procurador-geral e o tesoureiro, ambos democratas que haviam ocupou o cargo por décadas.

O presidente Biden procurou tornar o aborto uma questão central de campanha novamente este ano, mas é improvável que Iowa seja competitivo em novembro. O ex-presidente Donald J. Trump liderou o estado por margens significativas em 2016 e 2020.