Imediatamente antes de se apresentar para uma sentença de quatro meses de prisão federal na segunda-feira, Stephen K. Bannon, conselheiro de longa data do ex-presidente Donald J. Trump, apresentará as duas últimas horas de seu podcast do lado de fora da instalação de baixa segurança em Danbury. , Conexão.

“Estaremos o mais próximo possível da prisão”, disse Bannon numa entrevista animada no fim de semana. E quando a gravação, que ele classificou como um troll nada sutil apontado para o Departamento de Justiça, for concluída, “vou atravessar a rua e me render”.

Bannon perdeu na sexta-feira sua última tentativa de evitar o encarceramento, depois que a Suprema Corte negou um pedido de adiamento da sentença enquanto ele apelava do veredicto do júri que o considerou culpado de desacato por ignorar uma intimação do Congresso. Como resultado, a figura pública permanecerá fora de vista – e fora do ar – até poucos dias antes das eleições de 5 de Novembro.

Mas o agitador da direita insiste que trocar o microfone de estúdio por um trabalho na prisão e as camisas de gola dupla, sua marca registrada, por calças cáqui do governo, terá pouco impacto em seu influente podcast “War Room”. Na verdade, afirma ele, “só ficará maior e mais poderoso” enquanto ele estiver sob custódia.

Ele se preparou para este momento durante meses, disse Bannon, recrutando uma equipe de quase 20 apresentadores convidados para continuar a divulgar o programa, que transmite seu distinto guisado de discurso político invariavelmente pró-Trump durante quatro horas por dia, de segunda a sexta-feira. , mais duas horas adicionais aos sábados.

Esse grupo inclui Andrew Giuliani, filho do ex-advogado de Trump, Rudolph W. Giuliani; a filha do Sr. Bannon, Maureen; Noor bin Laden, sobrinha de Osama bin Laden, conhecida por sua crença em teorias da conspiração; e Jeffrey Clark, que serviu no Departamento de Justiça sob o governo de Trump e enfrenta crimes acusações na Geórgia em conexão com os esforços para reverter a derrota do Sr. Trump nas eleições de 2020. Eles serão responsáveis ​​por administrar o fluxo de políticos republicanos, consultores, figuras da mídia, pesquisadores, especialistas em políticas, doadores, intelectuais e economistas que usam a “Sala de Guerra” como um megafone direcionado diretamente para aquele que é indiscutivelmente o grupo mais leal e engajado de Trump. base de apoio.

Bannon disse que também apresentaria Peter Navarro, colaborador frequente de “Sala de Guerra” e ex-consultor comercial do governo Trump, que é pronto para terminar de cumprir sua própria sentença de desacato ao Congresso na prisão em 17 de julho.

“O programa deve continuar”, disse Jack Posobiec, que assumirá as funções de apresentador convidado entre os episódios de seu popular podcast político.

Ele entrevistou Bannon, juntamente com o cofundador da Turning Point USA, Charlie Kirk, na noite de domingo. Ele disse que garantiria que o Sr. Navarro fosse retirado diretamente da prisão de baixa segurança em Miami, onde ele está desde meados de marçopara Milwaukee para a Convenção Nacional Republicana.

Mas nem todos têm a certeza de que a ausência – nos críticos meses finais da corrida presidencial – não deixará marcas. Bannon dirigiu a bem-sucedida campanha de Trump em 2016 durante os últimos meses e, embora não tenha nenhum papel oficial nesta iteração, fala frequentemente com Trump e vários dos seus principais conselheiros sobre questões políticas. Mais recentemente, disse Bannon, ele e Trump discutiram a estratégia no debate da semana passada com o presidente Biden.

Ele também é uma grande celebridade na direita, atraindo rotineiramente multidões maiores em eventos como as conferências CPAC ou Turning Point USA do que a maioria dos políticos ou qualquer figura da mídia, exceto Tucker Carlson.

“Este é um grande golpe político”, disse Mike Davis, ex-assessor do Congresso e advogado que se tornou um dos principais substitutos de Trump em questões jurídicas. “Steve Bannon é de longe o líder intelectual e o general do movimento MAGA e não pode ser substituído.”

Davis, um convidado frequente em “War Room” que também foi escolhido para ser o apresentador, observou que Bannon tem uma capacidade quase única de estimular a ação das massas. “Recebo muito mais atividades e doações nas redes sociais quando vou ao programa de Steve do que qualquer outra plataforma, incluindo a Fox News”, disse Davis.

“Certamente será um vazio”, concordou Laura Loomer, uma ativista de direita com seu próprio podcast e que também tem fortes laços com Trump.

A capacidade do Sr. Bannon de alcançar o contingente Make America Great Again será severamente limitada pelo Departamento Federal de Prisões.

Embora a Instituição Correcional Federal de Danbury seja uma prisão de baixa segurança, as suas regras limitam as chamadas telefónicas a 15 minutos por vez, com um limite total de 320 minutos de chamadas por mês. Os reclusos não têm acesso à Internet e só podem enviar e-mails e mensagens de texto para destinatários aprovados através de um sistema de e-mail pago que pode ser monitorizado pelos funcionários penitenciários. Os reclusos também são obrigados a desempenhar um trabalho na prisão, muitas vezes na manutenção de instalações ou na cozinha para recém-chegados e trabalhadores temporários.

Clay Travis, um apresentador de rádio conservador que também tem um podcast esportivo popular, disse que se fosse para a prisão, certamente ligaria para seu próprio programa atrás das grades. “Eu reuniria minha equipe para descobrir se poderia fazer ligações para distribuir o programa”, disse Travis.

Bannon disse que não tem tais intenções. Ele comparou a prisão aos seus anos regulamentados como oficial da Marinha e pretende usar seu tempo lá para um trabalho focado. Ele limitará telefonemas e visitas a seus advogados, disse ele, e está pedindo a seus fãs que não lhe enviem cartas de apoio, que ele insiste em devolver sem ler.

Em vez disso, disse ele, concentrará seu tempo livre no envio de e-mails sobre a campanha para pessoas-chave (ele não disse quem está em sua lista de aprovados). Ele também planeja atualizar suas leituras: encomendou cinco livros para trabalhar, entre eles a Bíblia King James, “O Declínio e Queda do Império Romano” e uma história da Revolução Russa.

Ele acredita que o seu desaparecimento temporário servirá de motivador para os milhões de ouvintes fiéis que rotineiramente fazem de “War Room” um dos podcasts políticos mais ouvidos do país. E, de acordo com Posobiec, ele sairá bem a tempo de ajudar no empurrão final para o triunfo no dia da eleição.

“É como uma história épica em que o líder enrugado não consegue estar presente até a batalha final”, disse ele. “Será muito parecido com o retorno de Gandalf.”