A Sony Pictures Entertainment está adquirindo a Alamo Drafthouse Cinema e administrará os 35 cinemas da rede de cinemas, marcando a primeira vez em mais de meio século que um estúdio tradicional de Hollywood entra no ramo de teatro.

O acordo, anunciado na quarta-feira, foi possível graças à decisão do Departamento de Justiça em 2020 de rescindir os chamados decretos de consentimento da Paramount – regras de distribuição de filmes que datam de 1949 e que forçaram os maiores estúdios de Hollywood a venderem suas participações teatrais. Essas regras pretendiam impedir que os estúdios controlassem o negócio cinematográfico, desde a criação até à exibição.

Em 2019, o então chefe antitruste do Departamento de Justiça, Makan Delrahim, disse que as mudanças na indústria do entretenimento “tornaram improvável que os restantes réus pudessem restabelecer o seu cartel”. A decisão da Sony de testar essa mudança regulatória poderia abrir a porta para acordos semelhantes por parte de outros estúdios líderes. Nos últimos anos, a Netflix, empresa líder em streaming, comprou cinemas para exibir filmes.

A Alamo, a sétima maior rede de cinemas da América do Norte, opera cinemas em 25 áreas metropolitanas nos Estados Unidos e investiu em programação diferenciada e ofertas de comida na tentativa de atrair os espectadores para longe do cinema. principais multiplexes.

Os termos do acordo não foram divulgados. A Sony comprou a Alamo da Altamont Capital Partners e do Fortress Investment Group, bem como do fundador da rede, Tim League. League disse que a rede de cinemas estava “além de entusiasmada” com o acordo.

Isso ocorre em um momento de dificuldades financeiras para a Alamo e para o setor de cinemas como um todo. Várias localidades franqueadas da Alamo pediram falência e fecharam este mês, tornando a decisão da Sony uma tábua de salvação em potencial para a rede em dificuldades. A Alamo entrou com pedido de concordata, Capítulo 11, em 2021, antes que uma empresa de private equity interviesse.

Os cinemas ainda operarão sob a marca Alamo Drafthouse, disse a Sony, embora sejam administrados por uma divisão recém-formada na Sony, liderada por Michael Kustermann, CEO da Alamo.

“A Alamo Drafthouse sempre teve em alta estima a arte do cinema e a experiência teatral, que são valores fundamentais compartilhados entre nossas empresas”, disse Tom Rothman, presidente-executivo do Sony Pictures Motion Picture Group.

A indústria tem enfrentado vários ventos contrários nos últimos anos, à medida que a pandemia causou uma queda nas receitas de bilheteria – e, mais recentemente, um início sombrio para a temporada de sucesso de bilheteria do verão – enquanto as greves de Hollywood diminuíram o número de filmes que os estúdios produziram.

As vendas de ingressos nos Estados Unidos e no Canadá no acumulado do ano totalizam pouco mais de US$ 2,8 bilhões, um declínio de 26% em relação ao mesmo período do ano passado, de acordo com a Comscore.