O Partido Socialista, que governa a Espanha, emergiu no domingo como o vencedor das eleições regionais na Catalunha, que foram amplamente vistas como um teste decisivo para a polarizadora medida de anistia dos separatistas do primeiro-ministro Pedro Sánchez.

Os socialistas estão a celebrar o que consideram ser uma vitória importante, embora não tenham conquistado assentos suficientes para governar por conta própria. Muito provavelmente enfrentarão semanas de negociações e possivelmente uma nova eleição se nenhum acordo for alcançado. Mas, pela primeira vez em mais de uma década, poderão conseguir formar um governo regional liderado por um partido anti-independência.

Dirigindo-se aos apoiantes no domingo à noite na sede socialista em Barcelona, ​​o líder do partido, Salvador Illa, declarou: “Pela primeira vez em 45 anos, ganhámos as eleições na Catalunha, tanto em termos de assentos como de votos. Os catalães decidiram abrir uma nova era.”

Ainda assim, Illa, que prometeu melhorias nos serviços sociais, na educação e na gestão da seca, necessitará de 68 dos 135 assentos do Parlamento catalão para formar um governo. No domingo, o seu partido obteve apenas 42, o que significa que terá de procurar o apoio do partido pró-independência Esquerra Republicana de Catalunya (Esquerda Republicana Catalã) e dos Comuns, de esquerda.

“Vencer não significa governar”, disse Toni Rodon, professor de ciência política na Universidade Pompeu Fabra, em Barcelona, ​​antes da divulgação dos resultados. Embora Esquerra tenha apoiado Sánchez no Parlamento espanhol, disse ele, as negociações na Catalunha não são esperava-se que fosse fácil.

O principal rival dos socialistas eram os Junts per Catalunya (Juntos pela Catalunha), pró-independência, liderados por Carles Puigdemont, que fez campanha desde o exílio na França. Junts ficou em segundo lugar, mas com 35 assentos não seria capaz de formar um governo com outros partidos pró-independência, que tiveram um mau desempenho.

O líder de Esquerra, Pere Aragonès, que também é o presidente cessante do governo catalão, convocou eleições antecipadas depois de não ter conseguido reunir apoio suficiente para aprovar um orçamento regional. Depois de ganhar apenas 20 cadeiras no domingo, seu partido enfrenta agora um acerto de contas.

Na noite de domingo, Aragonés atribuiu os maus resultados de Esquerra à política do partido de fazer acordos com os socialistas, que, segundo ele, “não foram valorizados pelos cidadãos”. A partir de agora, disse ele, “Esquerra estará na oposição”.

Foi uma indicação clara de que ele não está disposto a negociar com Illa e, sem o apoio de Esquerra, a Catalunha poderia “estar perante novas eleições em Outubro”, disse o professor Rodon.

Segundo Ignacio Lago, professor de ciência política na Universidade Pompeu Fabra, mesmo que nenhum acordo seja alcançado e as eleições precisem ser repetidas, “pela primeira vez em anos, os partidos pró-independência não detêm a maioria”.

A questão da amnistia para os separatistas tem sido motivo de divisão há anos.

Quando Sánchez subiu ao poder pela primeira vez em 2019, ele disse que não desistiria das ações legais pendentes contra Puigdemont ou outros acusados ​​de atividade separatista.

Mas Sánchez reverteu a situação após as eleições gerais espanholas de Julho passado, quando a sua única oportunidade para um segundo mandato exigia a adesão às exigências do partido de Puigdemont, que se tornou rei da noite para o dia ao conquistar sete assentos parlamentares. Sánchez, que é conhecido como um sobrevivente político, negociou um acordo de anistia com Junts, considerando-o o melhor caminho a seguir para a coexistência pacífica na Catalunha.

A proposta de anistia foi extremamente impopular na Espanha. Dois partidos rivais organizaram uma imensa demonstração contra o acordo em Novembro passado em cidades de todo o país, e outros protestos não apoiados oficialmente pelos partidos surgiram durante noites a fio fora da sede socialista em Madrid.

A certa altura, uma efígie gigantesca do Sr. Sánchez, com um longo nariz estilo Pinóquio, foi espancada em pedacinhos por uma multidão.

O projeto de anistia ficou paralisado na câmara baixa do Parlamento espanhol depois de ter sido aprovado pelo Senado em março. Desafios legais também podem ainda atrasar a medida.

Isabel Díaz Ayuso, chefe do governo regional de Madrid e membro do Partido Popular de centro-direita, classificou a amnistia como “a lei mais corrupta da nossa democracia”.

Historicamente, o apoio à independência catalã não foi superior a 20 por cento, de acordo com um relatório publicado pelo Elcano Royal Institute, um grupo de investigação de assuntos internacionais com sede em Madrid. Isso mudou em 2010, depois da crise financeira na zona euro e das políticas de austeridade impostas a Espanha pela União Europeia terem encorajado “mensagens populistas de rebelião fiscal” na Catalunha, afirma o relatório. A decisão do governo britânico em 2012 de permitir uma referendo de independência na Escócia reforçou os separatistas em Espanha.

As tensões na Catalunha chegaram ao auge em 2017, quando o governo separatista liderado por Puigdemont ignorou os tribunais espanhóis e avançou com um referendo ilegal sobre a independência. A declaração de independência seguiu-se, assim como a repressão dos separatistas por parte do governo espanhol, que demitiu o governo catalão e impôs controle direto. Nove líderes políticos foram presos por crimes, incluindo sedição, enquanto o Sr. Puigdemont fugiu para a França, evitando por pouco a prisão.

Sucessivos líderes espanhóis, incluindo Sánchez no seu primeiro mandato, tentaram, sem sucesso, a extradição de Puigdemont.

Em 2021, a administração de Sánchez adotou uma abordagem mais conciliatória com os aliados de Puigdemont que ainda estavam na Espanha, perdoando os nove na prisão.

A questão-chave hoje, segundo Cristina Monge, professora de ciência política e sociologia na Universidade de Saragoça, é se “o espírito” do movimento de independência catalão permanece vivo.

Os resultados eleitorais positivos para os socialistas na Catalunha, no domingo, sugerem que a aposta de alto risco do primeiro-ministro para conceder amnistia valeu a pena, reduzindo as tensões separatistas na região e ajudando a normalizar as relações hispano-catalãs.

“Viramos a página do movimento de independência de 2017”, disse o Professor Lago.

Um estudo realizado pelo Centro de Estudos de Opinião do governo regional mostra que uma percentagem crescente de catalães – 51,1% em Fevereiro, em comparação com 44,1% em Março de 2019 – apoia a permanência em Espanha.

A independência já não é “uma prioridade máxima para muitos eleitores”, disse o professor Rodon, acrescentando que a mudança pode reflectir um desencanto geral com os partidos pró-independência, em vez de uma diminuição do interesse no separatismo.