O slogan “Todos os olhos em Rafah” ricocheteou nas redes sociais esta semana, após um ataque israelita na cidade de Gaza que matou dezenas de civis e provocou indignação internacional.

Durante meses, a frase tem sido uma pedra de toque no diálogo social e cultural em torno da guerra de Israel contra o Hamas na região. Periodicamente, tem sido tendência nas redes sociais, especialmente à medida que os ataques militares israelitas na cidade – localizada no sul da Faixa de Gaza, ao longo da fronteira egípcia – aumentaram.

Na quarta-feira, o ditado voltou a ser tendência, desta vez através do que parece ser uma imagem gerada por IA mostrando um campo de tendas de refugiados soletrando “Todos os olhos em Rafah”. Uma versão do gráfico foi compartilhada mais de 38 milhões de vezes no Instagram.

A frase pode ter origem em comentários feitos em Fevereiro por Rik Peeperkorn, que dirige o escritório da Organização Mundial de Saúde para Gaza e para a Cisjordânia ocupada por Israel. Peeperkorn falava numa conferência de imprensa enquanto os militares israelitas intensificavam a sua campanha no sul da Faixa de Gaza.

“Todos os olhos estão voltados para Rafah”, Sr. disse na época.

O comentário foi quase imediatamente reaproveitado por grupos pró-palestinos e humanitários para chamar a atenção para Gaza e Rafah, que era um dos últimos destinos restantes para palestinos deslocados de outras partes do território. Entre eles estavam a Save the Children International, a Oxfam e, mais tarde, grupos de lobby pró-Palestina como a Voz Judaica pela Paz.

O ditado também foi ouvido em grupos pró-Palestina protestos que varreu as universidades ocidentais no início deste mês.

O mortal batida em Rafah, no domingo, foi rapidamente denunciado pelos líderes mundiais. O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, disse que o ataque matou dois funcionários do Hamas e classificou as mortes de civis como um “acidente trágico”.