Shay Youngblood, uma romancista e dramaturga cujas obras sobre sua criação por um grupo de “Big Mamas” que frequentavam a igreja e suas aventuras em Paris como uma jovem aspirante a escritora inspiraram uma geração de jovens mulheres negras, morreu em 11 de junho na casa de uma amiga, Kelley Alexander, em Peachtree City, Geórgia. Ela tinha 64 anos.

Sra. Alexander disse que a causa foi câncer de ovário.

A Sra. Youngblood, cuja mãe morreu quando ela tinha 2 anos de idade e cujo pai não estava em sua vida, cresceu em um conjunto habitacional em Columbus, Geórgia, onde foi criada por sua avó materna e bisavó, junto com um parente próximo. círculo de substitutos maternos excêntricos e adoradores.

As Big Mamas – estóicas, artríticas e sábias – tinham muito a transmitir ao jovem Shay: sua visão sombria da maioria dos homens; seu amor pela música, dança e igreja; seu humor frequentemente obsceno; a sua resistência digna e poderosa às indignidades e horrores que lhes foram impostos pelos empregadores brancos racistas para quem trabalhavam como empregadas domésticas.

Youngblood disse que orava frequentemente para que sua mãe retornasse, mas que à medida que envelhecia, ela apreciou a riqueza de sua educação e transformou a experiência em seu primeiro livro, “The Big Mama Stories” (1989), que antes de ser publicado. publicado foi adaptado para sua primeira peça, “Shakin’ the Mess Outta Misery”. Produzido pela primeira vez pelo Companhia de Teatro Horizonte em Atlanta em 1988, desde então tem sido apresentado em todo o mundo, em escolas e teatros locais.

“O simples ato de centrar-se nas histórias de mulheres negras, quase sem nenhuma referência aos homens (brancos ou negros) em suas vidas, é em si um ato de resistência”, escreveu Kerry Reid. em uma revisão para o The Chicago Tribune quando “Shakin’ the Mess Outta Misery” foi produzido em Chicago em 2017, 20 anos após sua primeira apresentação lá. “E as mulheres que conhecemos no jogo de memória com música assumidamente feroz, engraçado e, em última análise, esperançoso de Youngblood podem fazer você querer pular na chamada ao palco e pedir a todas elas que concorram a cargos públicos.”

Lisa Adler, co-diretora artística de longa data da Horizon, lembrou que quando a Sra. Youngblood lhe deu a peça em sua forma original, no início dos anos 1980, quando ambos tinham 20 e poucos anos, ela pensou: “Esta não é bem uma peça. , mas é algo. Eu tenho que fazer alguma coisa! Ela convocou a diretora Glenda Dickerson e as dramaturgas Gayle Austin e Isabelle Bagshaw, e juntas deram forma à obra.

Quando “Shakin’” foi escolhido como projeto de filme por Sidney PoitierYoungblood usou o dinheiro para cursar pós-graduação na Brown University, onde estudou com a dramaturga Paula Vogel e obteve um mestrado em redação criativa em 1993. (O filme nunca foi feito.)

“O mundo da escrita das meninas negras é especialmente pequeno e o mundo da escrita das meninas negras queer é ainda menor, então nos conhecemos há muito tempo,” Jacqueline Woodson, disse o famoso autor infantil, romancista e poeta sobre a Sra. “Mas ‘Shakin’ the Mess Outta Misery’ foi o primeiro trabalho dela que li e simplesmente me apaixonei por ele.

“É uma celebração”, continuou ela, “de tantas coisas sobre o que significa ser filha – ou sobrinha, prima ou neta – de uma mulher negra, e isso me faz pensar na Dra. Rudine Sims Bishop” – uma acadêmica conhecida por seu trabalho sobre literatura infantil multicultural — “que disse que as pessoas precisam de espelhos e janelas em sua literatura. Espelhos para que eles possam se reconhecer. E janelas para que possam ver mundos que de outra forma nunca imaginariam. ‘Shakin’ foi aquele espelho de mim mesmo no mundo de uma forma maior.”

O intérprete, diretor e dramaturgo Daniel Alexandre Jones, que fez amizade com Youngblood na Brown (e que ajudou a encenar “Shakin ‘” em Austin, Texas, em 1997), lembra-se de ter ficado impressionado com outra peça que Youngblood escreveu, “Black Power Barbie”, sobre um irmão e uma irmã, ambos gays, cujos pais eram Panteras Negras assassinados. A peça foi reimaginada pela Sra. Youngblood como uma história em quadrinhos em 2013.

“Foi um mergulho na estranheza negra”, disse Jones em uma entrevista. “Ela encenou lindas cenas de amor, e foi raro ver a intimidade queer negra.” (A Sra. Youngblood escreveu a peça no início dos anos 1990.)

“Ela realmente nos deixou completos no palco”, acrescentou. “Ela pressagiava algo sobre a fluidez e a multiplicidade da identidade. Seu trabalho é muito mais radical do que pode parecer à primeira vista. É radical porque é comida integral.”

Sharon Ellen Youngblood nasceu em 16 de outubro de 1959, em Columbus, filha única de Mary Lee Kemp e Lonnie Willis Crosby. Seu sobrenome, disse Alexander, veio de um dos maridos de sua mãe.

A Sra. Youngblood obteve um diploma de bacharel em comunicações pela Clark Atlanta University, após o qual ingressou no Peace Corps e trabalhou por dois anos como oficial de informação agrícola em Dominica. Ela então voltou para Atlanta, onde trabalhou por um tempo na Livros de Charis e maisuma das livrarias feministas mais antigas do país, onde começou como escritora.

A fundadora da loja, Linda Bryant, incentivou-a a fazer uma leitura de poesia lá quando ela tinha 20 e poucos anos. A tarefa aterrorizou a Sra. Youngblood, que tentou desistir mesmo quando o público estava se acomodando. Mas ela superou e mais tarde creditou à Sra.

Ela publicou seu primeiro romance, “Soul Kiss”, sobre a busca de uma jovem pelo pai que ela nunca conheceu após a morte de sua mãe, em 1997. Mas foi seu segundo romance, “Black Girl in Paris” (2000), que tornou-se uma pedra de toque para muitos. Conta a história de Eden, uma mulher sulista de 26 anos em busca de experiência em Paris durante um verão de atentados terroristas lá. Ela se sente precária, mas também livre, e contrata uma variedade de mentores um tanto incompletos. Ela faz mapas da cidade, para observar suas rotas seguras, mas também para identificar os habitats e locais de encontro dos artistas negros que vieram antes dela, principalmente James Baldwin.

É um Baedeker inserido em um romance de memórias – a Sra. Youngblood, como sua protagonista, viajou para Paris aos 20 e poucos anos e trabalhou como au pair e modelo artística – temperada com realismo mágico e repleta de receitas e instruções.

Em uma revisão para o The Los Angeles Times, a romancista Paula L. Woods elogiou o “erotismo, a sexualidade mutável e as imagens vívidas” do romance e suas receitas de pommes tarte Tatin (torta de maçã) e gratin dauphinois (batatas escalopadas), chamando-o de “um envolvente, retrato imprevisível de uma artista quando era uma jovem negra.”

Youngblood também foi autora de dois livros infantis ilustrados, “Mama’s Home” (2022) e “A Family Prayer” (2023). Entre outras homenagens, ela ganhou o Prêmio Pushcart de ficção por “Born With Religion”, um dos contos de “The Big Mama Stories”, bem como o Lorraine Hansberry Playwriting Award em 1993 por “Talking Bones” e vários prêmios NAACP. por suas peças, que incluem “Square Blues”, sobre três gerações de ativistas, encenadas pela Horizon em 2022.

“Black Girl in Paris” está sendo desenvolvido como longa-metragem por Natalie Baszile, cujo romance “Queen Sugar” foi adaptado para a televisão, e sua filha, Hyacinth Parker. Quando morreu, a Sra. Youngblood estava trabalhando em um livro sobre sua mãe.

Nenhum membro da família imediata sobrevive. O casamento da Sra. Youngblood com Annette Lawrence, em 2010, terminou em divórcio em 2020.

“Antes de sair de casa, cortei o cabelo rente ao couro cabeludo para poder ser uma mulher livre, com pensamentos livres, aberta a todas as possibilidades”, escreveu a Sra. Youngblood em “Black Girl in Paris. “Eu estava fazendo um mapa do mundo. Nos tempos antigos, eram feitos mapas para ajudar as pessoas a encontrar comida, água e o caminho de volta para casa. Eu precisava de um mapa que me ajudasse a encontrar o amor e a linguagem e, como não existia, teria que inventar um, seguindo as trilhas e sinais deixados por outros viajantes.

“Eu não sabia o que queria ser, mas sabia que queria ser o tipo de mulher ousada, que se arriscasse e vivesse aventuras.”