O serviço de trânsito de Nova Jersey foi interrompido mais uma vez na noite de segunda-feira, com viagens suspensas dentro e fora da estação da Pensilvânia por quase uma hora devido a um relato de um problema com fios aéreos da Amtrak em um dos túneis do rio Hudson.

O serviço foi suspenso às 18h37 e retomado pouco antes das 19h30, mas os trens ainda estavam sujeitos a atrasos de até 60 minutos, disse um porta-voz do New Jersey Transit.

Era pelo menos a quinta interrupção para passageiros de Nova Jersey nos últimos dois meses e o terceiro em menos de uma semana. Os trens Amtrak e New Jersey Transit compartilham a parte do Corredor Nordeste da Amtrak entre a cidade de Nova York e Trenton, NJ, portanto, problemas com trilhos ou fios da Amtrak afetam imediatamente o serviço de trânsito de Nova Jersey.

Os trens foram mantidos no local por cerca de 25 minutos ou, em alguns casos, puxados de volta para a Penn Station, de acordo com um representante de atendimento ao cliente da New Jersey Transit.

Um porta-voz da Amtrak disse que o serviço foi suspenso como medida de precaução após um relato de problemas com os fios aéreos que fornecem a eletricidade que alimenta os trens que entram e saem da Penn Station. A inspeção não revelou problemas, disse ele, então o serviço foi retomado após cerca de meia hora.

Durante a paralisação, os trens foram desviados para Hoboken, NJ, e as passagens ferroviárias da New Jersey Transit foram aceitas para viagens por empresas privadas de ônibus e trens PATH em Newark, Hoboken, NJ e Midtown Manhattan.

Dentro da Penn Station, cerca de cem viajantes colocaram suas mochilas e malas no chão e olharam para as telas.

“Lamentamos o inconveniente”, gritou uma voz robótica nos alto-falantes.

Amanda Marvin e seus três filhos tinham acabado de chegar a Nova York vindos de Kansas City e depois de um dia em Manhattan estavam indo para seu Airbnb em Newark.

Mas a família ficou temporariamente presa na Penn Station. “Não tenho ideia de qual seja o plano B”, disse Marvin. Mesmo assim, ela estava de bom humor, dando “dois polegares para cima” à cidade de Nova York.

Mas para alguns passageiros que dependem do serviço todos os dias, os últimos atrasos foram extremamente frustrantes. “Em dias como este, quando tudo fecha, as coisas ficam extremamente cansativas”, disse Kurt Switala, que trabalha com finanças em Manhattan e mora em Montclair, NJ. Ele disse que a Amtrak teve que consertar o sistema. “Há uma longa necessidade de fazer reparos há muito adiados.”

Rishi Alok, que vem do condado de Middlesex para a cidade, disse que os atrasos ocorriam com frequência, geralmente algumas vezes por semana. Cada atraso acrescenta cerca de uma hora e meia ao seu trajeto. Mas os atrasos acontecem com tanta frequência que Alok disse que não ficou mais irritado. “Você se acostuma”, disse ele.

A interrupção na noite de segunda-feira veio na esteira de outros grandes atrasos na hora do rush na Penn Station no mês passado.

Na quinta-feira, um dos dias mais quentes deste ano, uma falha de energia à tarde deixou milhares de passageiros presos na Penn Station e em comboios sem ar condicionado. Na manhã de sexta-feira, um trem desativado causou atrasos de até uma hora na entrada e saída da Penn Station.

Na manhã da última terça-feira, serviço de trânsito de Nova Jersey entrando e saindo da Penn Station foi suspenso por cerca de uma hora e todos os trens Amtrak que passavam pela estação foram atrasado por causa de problemas com fios aéreos e um trem suburbano desativado nos trilhos, disseram autoridades ferroviárias.

Essa interrupção arruinou o trajeto matinal de milhares de residentes de Nova Jersey, à medida que os atrasos se espalhavam pelas várias linhas ferroviárias do estado.

O serviço também foi interrompido em maio, quando um fio aéreo usado para semáforos caiu e atingiu um cabo em Kearny, NJ, que fornece energia elétrica aos trens no Corredor Nordeste da Amtrak. Amtrak e trânsito de Nova Jersey os trens foram interrompidos em ambas as direções entre a Penn Station e Newark, e os atrasos chegaram a mais de quatro horas.

Roger Harris, presidente da Amtrak, resolveu o problema de interrupções e atrasos implacáveis em carta aos clientes na semana passada, na qual pediu desculpas e disse que uma “combinação única de eventos” causou as principais interrupções ao longo do corredor Nordeste.

“Independentemente das causas que levaram a esses atrasos, vocês merecem um melhor serviço e temos o compromisso de fornecê-lo”, afirmou. “Estamos analisando cada incidente com o objetivo de melhorar suas viagens futuras, ao mesmo tempo em que continuamos avançando em investimentos sem precedentes que estão modernizando e fortalecendo o corredor Nordeste.”

Patrick McGeehan relatórios contribuídos.