O governo sérvio aprovou um contrato com Jared Kushner sobre planos para construir um hotel de luxo no local do antigo Ministério da Defesa em Belgrado, colocando-o diretamente em negócios com um Estado europeu, como o seu sogro, Donald J. Trump, pretende retornar à Casa Branca.

Sr. Kushner é perseguindo o projeto hoteleiro de US$ 500 milhões em parceria com Richard Grenell. Ex-assessor da administração Trump, Grenell propôs pela primeira vez que os investidores norte-americanos tentassem reconstruir o local bombardeado, há muito vazio, do antigo Ministério da Defesa jugoslavo, enquanto Grenell ainda era diplomata, servindo como enviado especial aos Balcãs.

O acordo que provocou protestos em Belgrado na quinta-feira é com uma afiliada da Affinity Partners de Kushner o menino de três anos Fundo de investimento de US$ 3 bilhões apoiado pelo fundo soberano da Arábia Saudita.

“O governo da Sérvia escolheu uma respeitável empresa americana como parceira neste empreendimento, que investirá na revitalização do antigo complexo da Secretaria Federal de Defesa Nacional”, disse um funcionário do governo sérvio em comunicado divulgado na quarta-feira.

O complexo foi bombardeado em 1999 pelas forças da NATO com o apoio dos Estados Unidos durante a guerra que a Sérvia travava com o Kosovo. Agora é considerado um local imobiliário de primeira linha não desenvolvido no meio de uma cidade muito mudada, e o próprio Trump teve considerou construir um hotel no mesmo local em 2013.

Para Kushner, que também está a planear dois projectos de hotéis de luxo na vizinha Albânia, estes negócios nos Balcãs estão entre os maiores que ele fez desde que iniciou a sua empresa de investimentos.

“O progresso económico na Sérvia ao longo da última década foi impressionante”, disse Kushner num comunicado confirmando a aprovação do acordo. “Este desenvolvimento elevará ainda mais Belgrado ao principal destino internacional que está se tornando.”

Kushner e seus sócios planejam construir um hotel, espaço comercial e mais de 1.500 unidades residenciais. O plano aprovado inclui uma proposta para construir um museu e um complexo memorial aos feridos ou mortos durante os bombardeamentos da NATO. O memorial pertencerá e será administrado pelo governo e será projetado “em colaboração com arquitetos sérvios”, disse a empresa de Kushner em comunicado.

Kushner está trabalhando com um parceiro imobiliário de longa data no projeto da Sérvia, Asher Abehsera, que supervisionará o desenvolvimento real. “A reconstrução não significa apenas construir edifícios, mas também construir pontes entre culturas, respeitar o passado e criar as bases para um futuro próspero”, disse Abehsera num comunicado.

O governo sérvio, no seu próprio comunicado, disse que manteria a propriedade do local e que o grupo investidor, Affinity Global Development, tem um prazo definido para concluir o projecto, ou o terreno será devolvido ao controlo do governo.

Mas a aprovação do contrato – que inclui um arrendamento por 99 anos e um acordo para partilhar os lucros do desenvolvimento da área de três quarteirões com o governo sérvio – atraiu críticas de líderes da oposição no parlamento sérvio, entre outros.

Os manifestantes bloquearam o tráfego em frente à antiga sede do Ministério da Defesa na quinta-feira e colocaram cartazes questionando a decisão, incluindo alguns que diziam: “Parem de dar o quartel-general do Exército como presente às empresas offshore americanas”.

Alguns na Sérvia opõem-se ao plano devido ao papel dos Estados Unidos no bombardeamento de há 25 anos.

“Alguém está tentando limpar a bagunça que fez, e não são eles que deveriam fazer nada neste lugar”, disse Dragan Jonic, membro do parlamento, que participou do protesto na quinta-feira.

O projeto também chamou a atenção dos democratas da Câmara, que pediram aos republicanos do Comitê de Supervisão e Responsabilidade da Câmara que investigassem os acordos propostos, embora não tenha havido nenhum movimento por parte dos republicanos para fazê-lo.

“Jared Kushner está buscando novos negócios estrangeiros, no momento em que Donald Trump se torna o presumível candidato republicano à presidência”, disseram o deputado Jamie Raskin, democrata de Maryland, e o deputado Robert Garcia, democrata da Califórnia, escreveu em marçodepois do The New York Times primeiros detalhes divulgados dos projetos planejados.

Kushner, numa entrevista, disse que, como cidadão privado, tem o direito de realizar negócios imobiliários e comerciais internacionais, mesmo que envolvam governos estrangeiros.

“Uma das razões pelas quais penso que as empresas gostam de nós como investidores é que elas sabem que se a Affinity entrar, seremos uma marca kosher”, disse Kushner numa entrevista em Março. “Porque, novamente, somos uma empresa altamente examinada. Atuamos com muito profissionalismo.”