O Presidente Biden resistiu consistentemente à pressão durante 27 meses de guerra para permitir a adesão da Ucrânia à NATO, convencido de que isso poderia resultar rapidamente no envio de tropas americanas para combate direto com os russos.

Assim, na quinta-feira, ele lançou medidas alternativas destinadas a demonstrar ao Presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, que os Estados Unidos e os seus aliados não tinham intenção de fazer as malas e partir.

Ele assinou um pacto de segurança de 10 anos com o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, que Biden retratou como uma garantia de fornecimento de armas, apoio de inteligência, aconselhamento e tecnologia necessários para vencer a guerra e impedir uma nova.

Ele também disse que os Estados Unidos assumiriam a liderança no fornecimento à Ucrânia de um empréstimo de 50 mil milhões de dólares para reconstruir os seus portos e centrais eléctricas devastados e para comprar armas. O dinheiro será reembolsado com juros gerados por 300 mil milhões de dólares em activos que o Sr. Putin, inexplicavelmente, deixou em instituições financeiras ocidentais antes da sua invasão em Fevereiro de 2022.

“Nosso objetivo é fortalecer as capacidades confiáveis ​​de defesa e dissuasão da Ucrânia no longo prazo”, disse Biden momentos depois que ele e Zelensky assinaram o acordo na costa sudoeste da Itália, onde o Grupo dos 7 países industrializados abriu seus líderes anuais conferência.

“Não vamos recuar”, acrescentou, alertando Putin de que “ele não pode esperar-nos”.

Zelensky agradeceu calorosamente a Biden, embora o pacto de segurança e o empréstimo estivessem muito aquém do que ele desejava neste momento grave da guerra. Zelensky não escondeu o facto de que é difícil concentrar-se nas perspectivas de longo prazo da Ucrânia quando está desesperadamente preocupado em sobreviver no curto prazo face aos avanços implacáveis, embora incrementais, da Rússia.

Mas a maior preocupação para o líder cada vez mais aprimorado da Ucrânia e, para toda a Europa, é que os próprios acordos não sobrevivam ao resultado das eleições americanas e recente da Europa.

O pacto de segurança, baseado em compromissos semelhantes assumidos durante uma década com Israel, não contém qualquer financiamento – apenas um compromisso americano de trabalhar com o Congresso para garantir as dezenas de milhares de milhões de dólares que seriam necessários. Isso provavelmente significa outra luta contundente em Capitol Hill, onde a maioria dos republicanos no Congresso se opôs por meses mais compromissos de fundos e os braços que eles compram antes financiamento foi aprovado em abril.

Mas a maior preocupação para Zelensky é que Biden, com quem a sua relação tem sido muitas vezes controversa, possa estar na sua última cimeira do Grupo dos 7. E enterrado nas letras miúdas do contrato de segurança que assinaram com Flair está neste parágrafo: “Qualquer uma das partes pode rescindir este Contrato, fornecendo uma notificação por escrito por meio de canais diplomáticos” que “entrariam em vigor 6 meses depois”.

Esse é exatamente o tipo de brecha que o ex -presidente Donald J. Trump explorou com o acordo nuclear do Irã, que ele abandonou em 2018. O Sr. Trump não fez segredo de seu desdém pela Ucrânia ou seu desejo de livrar os Estados Unidos de um enorme compromisso financeiro lá. Em vez disso, insistiu que poderia acabar com a guerra em 24 horas – presumivelmente dizendo a Putin que pode manter o território que já conquistou.

“É um acordo que realmente captura o momento”, disse Seth G. Jones, diretor do projeto de ameaças transnacionais do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um proeminente instituto de pesquisa em Washington, que acabou de voltar de uma visita à Ucrânia. “Por um lado, é um passo útil para estabelecer uma relação de longo prazo com a Ucrânia. Por outro lado, está muito aquém do que os ucranianos realmente querem: a associação real da OTAN ”que, diferentemente do pedaço de papel que ambos assinaram com tal talento, é difícil de revogar.

O empréstimo de 50 mil milhões de dólares, se for desembolsado este ano, será mais difícil de ser revertido por um futuro presidente. E o dinheiro está a chegar mesmo a tempo: a situação orçamental da Ucrânia é tão grave que ela foi forçada a vender alguns ativos do estado.

A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, uma arquiteta do plano de empréstimo que deixa o principal intocado da Rússia, mas usa o interesse que ganha, disse em um evento em Nova York na quinta -feira que demonstrou ao Sr. Putin que os aliados da Ucrânia estavam “completamente unidos”.

“Pretendemos dar à Ucrânia os recursos necessários para fazer uma guerra eficaz contra a Rússia e apoiar suas necessidades de orçamento direto, e forneceremos uma parte muito significativa de recursos”, disse ela.

“Esta é a primeira parcela e, se necessário, há mais por trás dela”, disse Yellen. “De certa forma, estamos a conseguir que a Rússia ajude a pagar pelos danos que causou.”

O presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse na quinta -feira que todos os membros do grupo dos 7 países participariam do empréstimo e a União Europeia poderia contribuir com metade do dinheiro, disse uma autoridade européia. Washington compensaria a diferença.

Mas o empréstimo corre contra o tempo e contra a capacidade destrutiva da Rússia.

Nos dois primeiros anos da guerra, foi assumido que o tempo estava do lado da Ucrânia – que o Sr. Putin teria que recuar se a guerra se estivesse por muito tempo. Agora, ninguém tem tanta certeza de que ainda é assim.

Até aos últimos dias, durante meses, os russos pareciam ter o ímpeto – embora agora tenham sido abrandados depois de Biden, recuando, ter permitido que a Ucrânia disparasse armas fornecidas pelos americanos para o lado russo da fronteira, perto de Kharkiv. Biden e seus assessores consideraram isso uma medida de “senso comum”, negando a Putin a chance de atacar a Ucrânia sem medo de represálias.

A inversão também nasceu do receio de que o líder ucraniano estivesse a ficar sem opções. Ele está claramente com falta de tropas e defesas aéreas. Ele pode estar com pouco tempo.

A posição precária da Ucrânia é notavelmente diferente do que foi alguns meses depois da guerra em 2022, quando parecia que os militares da Rússia estavam em colapso. Em 2023, havia esperança de que uma “contra-ofensiva” ucraniana expulsaria as forças de Moscovo do país. Ele fracassou.

Na quinta -feira, por toda a conversa de manter a guerra “enquanto for preciso”, houve pouca discussão, pelo menos ao alcance dos repórteres, de como seria um final realista de jogo. O novo acordo de segurança refere -se a uma “paz justa e duradoura” sem definir o que isso significa – ou o que acontece se uma paz justa estiver em tensão com uma duradoura.

Putin também parece ter uma tolerância notavelmente elevada à dor – ou pelo menos ao sofrimento das suas tropas.

Mais de 1.000 soldados russos foram mortos ou feridos, em média, todos os dias em maio, disseram altos funcionários militares da OTAN e ocidentais na quinta-feira. As forças da Ucrânia estão cada vez mais intensificando operações ofensivas à medida que mais ajuda militar ocidental finalmente chega ao campo de batalha, após meses de atraso.

Um oficial militar ocidental disse que o ataque da Rússia contra a cidade de Kharkiv, no nordeste, “culminou” e não se esperava que continuasse a avançar no futuro imediato, e que os ataques ucranianos a bases de artilharia dentro da Rússia estavam a começar a degradar os seus ataques.

Mas um alto funcionário da OTAN, que fez uma avaliação em um briefing, disse que a Rússia deveria “fazer um impulso bastante significativo” nas próximas semanas em uma provável refutação sangrenta a qualquer uma das capacidades militares revividas da Ucrânia. E a Rússia, disse o funcionário, adoraria estragar a celebração do 75º aniversário da OTAN em Washington, no próximo mês.

“Nenhum de nós deveria ter a ilusão de que será um verão fácil”, disse o funcionário.

Somente depois de sobreviver a isso, e as próximas eleições, Biden e Zelensky poderão pensar em conjunto sobre como pode parecer o futuro a longo prazo da Ucrânia. Caso contrário, todas as apostas estão canceladas, incluindo quanto tempo a parceria acordada na quinta-feira irá realmente durar.

Lara Jakes contribuiu com relatórios de Bruxelas, Eric Schmitt de Washington e Steven Erlanger de Bari, Itália.