“Sinto como se estivesse em um filme agora”, disse a suboficial de terceira classe Ayanna Crawford no fim de semana passado enquanto navegava pela gravata-borboleta da Times Square, com suas hordas de mendigos fantasiados de Elmo, Minnie Mouse e Homem-Aranha. “Estou em choque cultural.”

O suboficial Crawford, 20, que serve no navio de assalto anfíbio classe Wasp, USS Bataan, viajou para a cidade com um colega da tripulação, o aviador Kobe Brents, 22, e muitos dos cerca de 2.300 marinheiros, fuzileiros navais e membros da Guarda Costeira que desembarcaram. em Nova York, a cada Semana da Frota, para uma celebração anual de uma semana daqueles que servem e protegem os Estados Unidos no mar.

Realizada quase todos os anos desde 1984, a Fleet Week muitas vezes tem o efeito não intencional de lembrar até mesmo os moradores mais cansados ​​de que o lugar sombrio e complicado que eles chamam de lar continua sendo um cenário incomparável para o que às vezes pode parecer um filme cinematográfico sem fim. Foi o diretor de cinema Milos Forman quem ficou conhecido por ter chamado Nova York de “a única cidade que na realidade parece melhor do que nos cartões postais”.

Poderia ter acrescentado que é também uma cidade que, talvez mais do que qualquer outra, tem consciência de estrelar o seu próprio filme. Isso nunca fica mais claro do que quando Manhattan se enche durante a noite com milhares de marinheiros bem uniformizados, parecendo figurantes de “On the Town”.

Para o suboficial Crawford, que complementou seus brancos regulamentares com uma elegante bolsa Valentino preta comprada durante as férias em Chipre (“É uma bolsa de verdade”, disse ela), o que mais a surpreendeu em uma cidade que estava visitando pela primeira vez foi a variedade de coisas que as pessoas usam nas ruas – e igualmente o que não usam.

“Grandes tops e grandes traseiros, pequenos tops e grandes traseiros e – oh, meu Deus – muitos quase não usam nada”, disse o suboficial, natural de Norfolk, Virgínia, um lugar vestido de forma conservadora onde é seguro dizer ninguém jamais cruzou o caminho de um Naked Cowboy.

Da Times Square, o suboficial Crawford e o aviador Brents seguiram para a 34th Street e o Empire State Building, um local imperdível nos itinerários da Fleet Week, se as filas de marinheiros esperando por uma carona até o deck de observação servissem de indicação.

“Nunca estive em Nova York, mas é basicamente o que eu esperava de ‘Homem-Aranha’ e ‘King Kong’ e tudo mais”, disse Kyle Stauch, 22 anos, que agora serve a bordo da fragata Baden-Württemberg.

Para o companheiro de navio de Stauch, Yuvraj Dhillon, 21, a emoção “alucinante” da viagem até o 102º andar do arranha-céu foi menos as vistas panorâmicas de King Kong do que uma oportunidade de ser fotografado em um local onde “todos os eventos sociais celebridades da mídia fazem suas selfies”, disse ele.

“Desde que eu era criança, Nova York apareceu em todos os tipos de filmes”, disse Dhillon, cuja lista de tarefas também incluía locais amigáveis ​​às redes sociais, como Joe’s Pizza, Little Island e Shake Shack. “Eu também quero ir ao Central Park porque está em ‘Home Alone’”, disse ele. “Estar nesses lugares que sempre vi nos filmes é quase surreal.”

Se a gigantesca tela prateada definiu a imagem global de Nova York durante quase um século, é cada vez mais uma pequena tela portátil que o faz. É verdade que algo da majestade da obra-prima de John A. Roebling de 1883, a Ponte do Brooklyn, se perde quando vista no TikTok. Isso não desencorajou Emerson Quiroz, 26, e Joshua Banez, 24, dois marinheiros do Bataan de irem direto para a travessia do East River para filmar bobinas obrigatórias contra o horizonte do centro da cidade.

Para uma oficial da Marinha como Samantha Brantley, 38 anos, passam meses sem que ela tenha nenhuma vista. Chefe de logística do submarino de mísseis USS Wyoming, a Sra. Brantley costuma passar tanto tempo sem sequer vislumbrar a luz do dia. “Você se acostuma quando está no mar e se concentra em fazer seu trabalho”, disse ela.

Mesmo assim, Brantley estava aproveitando o sol quente do centro de Manhattan enquanto ela e um colega seguiam para oeste pela Times Square até o Pier 55 e Little Island. “Ouvi dizer que é bom para fotos”, disse ela.

A Sra. Brantley carregava uma sacola de souvenirs, como um copo cinnamoroll brilhante, que ela havia comprado para a filha. Ao contrário de muitos funcionários da Fleet Week, ela não desembarcou de um navio atracado no Hudson, mas viajou de trem de sua base no porto naval de Groton, Connecticut.

Como quase todos os marinheiros que se divertiam nas ruas durante a Semana da Frota, ela usava seu vestido branco engomado. “É uma questão de respeito” pela Marinha, disse Brantley, acrescentando: “Quando estou de folga, sou uma garota muito feminina. Eu amo meus saltos. E adoro um prego longo e brilhante com ponta de caixão.