Se Donald J. Trump for condenado, caberá ao juiz Juan M. Merchan decidir se a sua punição incluirá pena de prisão.

Senhor Trump é acusado de 34 acusações de falsificação de registros comerciais relacionado a o encobrimento de um pagamento secreto de US$ 130.000 que foi feito à estrela pornô Stormy Daniels nos dias que antecederam as eleições de 2016.

Todas as acusações são crimes de classe E, ou a categoria mais baixa de crime no estado de Nova York.

Cada acusação acarreta a possibilidade de até quatro anos de prisão. Mas se Trump for condenado por mais de uma acusação, o juiz Merchan provavelmente imporia a punição simultaneamente, o que significa que ele faria com que Trump cumprisse pena de prisão em cada uma das acusações simultaneamente.

O encarceramento não é um dado adquirido: o juiz Merchan poderia, em vez disso, optar por impor uma pena de liberdade condicional, sem pena de prisão. Trump seria então obrigado a se reportar regularmente ao Departamento de Liberdade Condicional da cidade de Nova York. Ele também poderia ser preso imediatamente se cometesse crimes adicionais.

O juiz Merchan provavelmente proferiria a sentença de Trump várias semanas após o veredicto de culpado. Mas é possível que qualquer punição seja adiada.

Trump, que é novamente o presumível candidato presidencial republicano, irá sem dúvida recorrer de qualquer condenação, um processo demorado que poderá levar meses ou mais e provavelmente não será resolvido antes do dia das eleições. Nesse caso, ele provavelmente permaneceria em liberdade até que o recurso fosse resolvido.

Ainda não houve indicação do que o juiz Merchan decidiria, embora ele tenha deixado claro que leva a sério o crime do colarinho branco. Trump o atacou continuamente e o denunciou como “tendencioso” e “corrupto”.