O senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, planeja avançar esta semana com uma segunda votação sobre um projeto de lei bipartidário de fiscalização de fronteiras que os republicanos do Senado mataram no início deste ano a pedido do ex-presidente Donald J. Trump.

É quase certo que a medida será bloqueada novamente, mas os democratas esperam usar a votação fracassada para acentuar o contraste do ano eleitoral com o Partido Republicano numa questão crítica que as sondagens mostram ser uma grande responsabilidade potencial para o presidente Biden e os seus candidatos.

Os democratas tentarão neutralizar a questão, mostrando aos eleitores que eles e Biden tentaram controlar a migração na fronteira dos EUA com o México, mas foram frustrados repetidamente pelos republicanos seguindo o exemplo de Trump.

“O antigo presidente deixou claro que preferia preservar a questão para a sua campanha do que resolvê-la de uma forma bipartidária”, escreveu Schumer numa carta aos colegas que anunciava as disposições do projecto de lei e delineava os seus planos. “Na hora certa, muitos dos nossos colegas republicanos inverteram abruptamente o rumo do seu apoio anterior, anunciando a sua recente oposição à proposta bipartidária.”

Após meses de negociação, Republicanos e Democratas chegaram a um acordo compromisso improvável de imigração em Fevereiro – um acordo que os legisladores do Partido Republicano insistiram ser um pré-requisito para fornecer ajuda adicional à Ucrânia – que parecia ter hipóteses de ser aprovado. Mas Trump considerou-o demasiado fraco e instruiu os seus aliados no Congresso a rejeitá-lo. A medida falhou quando ficou aquém dos 60 votos necessários para avançar no Senado, com todos, exceto quatro republicanos, votando para bloqueá-la. (Em a votação de 50 a 49três democratas e um independente também votaram “não”, negando a medida até mesmo por maioria simples.)

Biden, cuja equipe ajudou a fechar o acordo, pediu apoio a ele na segunda-feira em uma declaração de Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, que dizia: “Apoiamos fortemente esta legislação e apelamos a todos os senadores que coloquem partidos partidários deixem a política de lado e votem para proteger a fronteira.”

Entre outras alterações à lei de imigração, a medida tornaria mais difícil a obtenção de asilo nos Estados Unidos e aumentaria as detenções e deportações daqueles que atravessam o país sem autorização. Também fecharia efectivamente a fronteira se o número médio de migrantes encontrados pelos funcionários da imigração excedesse um determinado limiar – uma média de 5.000 ao longo de uma semana ou 8.500 num determinado dia. O projecto de lei também daria ao presidente o poder de fechar a fronteira unilateralmente se os encontros com migrantes atingirem uma média de 4.000 por dia durante uma semana.

Embora as travessias tenham diminuído substancialmente nos últimos meses, o número médio por dia durante o mês de Março excedeu largamente esses limites, em pouco mais de 6.000, de acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras. As pesquisas mostram que os americanos estão profundamente preocupados com o estado da fronteira sul.

A medida de compromisso foi negociada pelo senador James Lankford, republicano de Oklahoma; Senador Christopher S. Murphy, Democrata de Connecticut; e o senador Kyrsten Sinema, independente do Arizona. Murphy juntou-se a Schumer em uma entrevista coletiva na semana passada para anunciar que estava reintroduzindo o projeto.

“Se os republicanos pensam que esta situação na fronteira é uma emergência, então vamos dar-lhes outra oportunidade de fazerem a coisa certa”, disse Murphy.

Os republicanos sinalizaram rapidamente que planejavam bloquear o projeto novamente.

“Esta ‘lei de segurança fronteiriça’ não protege a fronteira. Nas mãos de Biden, tornaria a fronteira muito MENOS segura”, escreveu o senador Mike Lee, republicano de Utah, nas redes sociais. “Vou votar ‘diabos, não!’”

“Se chegasse à Câmara, o projeto estaria morto na chegada”, escreveram o presidente da Câmara, Mike Johnson, e o resto da equipe de liderança republicana da Câmara em uma declaração conjunta.

Lankford se pronunciou na semana passada no plenário do Senado contra o plano de Schumer de trazer novamente à tona o projeto de lei que ajudou a negociar, chamando a medida de política.

“Por que estamos fazendo isso?” — disse o Sr. Lankford. “Todo o povo americano vê isso. Todo mundo vê que isso é político.”

Lankford apontou para um memorando escrito por seus colegas democratas que creditava a morte do projeto de lei de fronteira por ter ajudado o deputado Tom Suozzi, um democrata, a conseguir uma cadeira em Nova York.

“O projeto de lei no qual trabalhei com o senador Murphy e o senador Sinema – não conseguiremos aprovar”, disse Lankford. “Então, vamos encontrar as seções pelas quais podemos passar. O pior cenário é não fazer nada. É isso que estamos fazendo atualmente.”

Biden considerou durante meses emitir uma ordem executiva para impedir que pessoas que cruzam ilegalmente para os Estados Unidos solicitem asilo.

Mas na segunda-feira, Alejandro N. Mayorkas, secretário de Segurança Interna, disse que o projeto de lei que será votado no Senado esta semana “fornece mais ferramentas” do que qualquer ação executiva em consideração, e que qualquer medida unilateral do presidente iria contra uma desafio nos tribunais de qualquer maneira.

“A legislação proporciona, portanto, um nível de estabilidade, segurança e resistência”, disse Mayorkas a um grupo de repórteres na sede do Departamento de Segurança Interna. “Portanto, legislação é o que é necessário.”

Carl Hulse Michael D. Cisalhamento e Zolan Kanno Youngs relatórios contribuídos.