Ryan Salameum alto executivo da falida bolsa de criptomoedas FTX, foi condenado a sete anos e meio de prisão na terça-feira, tornando-o o primeiro do círculo de conselheiros de Sam Bankman-Fried na FTX a receber pena de prisão.

Salame, 30 anos, um tenente de confiança do Sr. Bankman-Fried, o fundador da bolsa, se declarou culpado no ano passado, a uma violação da lei de financiamento de campanha e a uma acusação de operar um negócio de transmissão de dinheiro não licenciado. Ele é um dos quatro principais deputados do império FTX que se confessaram culpados de crimes desde a implosão da empresa em novembro de 2022.

A sentença do Sr. Salame excedeu os cinco a sete anos recomendados pelos promotores. Os advogados de defesa solicitaram uma sentença de 18 meses.

Antes da falência da FTX, Salame era uma figura-chave na bolsa, supervisionando sua subsidiária nas Bahamas, onde a empresa estava sediada. À medida que a FTX cresceu e se tornou um negócio de US$ 32 bilhões, Salame gastou muito. Ele gostava de carros caros e jatos particulares e comprou restaurantes em Berkshires, em Massachusetts. Ele também foi um doador político prolífico, doando mais de US$ 24 milhões nas eleições de meio de mandato de 2022, principalmente para candidatos republicanos.

Depois que a FTX implodiu em novembro de 2022, o Sr. Salame se tornou alvo de promotores federais, que vasculhou sua casa em Maryland. Bankman-Fried foi acusado de roubar US$ 8 bilhões de clientes da FTX e de usar o dinheiro para financiar contribuições políticas, investimentos de risco e compras de imóveis de luxo. Três altos executivos da FTX – Gary Wang, Nishad Singh e Caroline Ellison – se declararam culpados de crimes financeiros e concordaram em cooperar com o governo. Todos aguardam sentença.

Em setembro, o Sr. Salame também implorou culpado, admitindo que agiu como um “doador de palha” ilegal que fez contribuições políticas sob a direção do Sr. Bankman-Fried para evitar as exigências federais de divulgação. Num memorando de sentença ao juiz Lewis A. Kaplan, os promotores chamaram-no de “um dos maiores crimes de financiamento de campanha de todos os tempos” na história americana.

Como parte de seu acordo judicial, Salame concordou em pagar uma multa de US$ 6 milhões e mais de US$ 5 milhões em restituição, e perder duas propriedades em Massachusetts, bem como seu Porsche.

No memorando de sentença, os promotores argumentaram que o Sr. Salame foi motivado pelo desejo de dinheiro e influência. Mesmo com o colapso da FTX, ele retirou US$ 5 milhões da bolsa, usando os fundos para pagar despesas pessoais e contratar uma empresa de relações públicas. Horas antes da falência, escreveram os promotores, Salame retirou outros US$ 600 mil de sua conta na plataforma americana da FTX.

No ano passado, o Sr. Bankman-Fried foi condenado por fraude e conspiração depois de um julgamento de um mês em Nova York. Ele foi condenado a 25 anos de prisão.

Em seu próprio memorando ao juiz Kaplan, os advogados de defesa de Salame disseram que ele não sabia que Bankman-Fried estava roubando bilhões de dólares de clientes. Essa notícia “foi tão chocante e desanimadora para Ryan Salame quanto para todas as outras pessoas no mundo”, escreveram os advogados.

Eles disseram que a vida do Sr. Salame foi “dizimada de quase todas as maneiras possíveis” e que a morte da FTX trouxe “vergonha e instabilidade” para sua família. Salame mantém um relacionamento de longo prazo com Michelle Bond, uma ex-lobista da indústria de criptografia que também apoiava Bankman-Fried. Em novembro, Bond deu à luz o primeiro filho do casal, dizia o memorando. Salame também começou a “lutar seriamente” com um problema de abuso de substâncias, escreveram os seus advogados, e planeia frequentar a faculdade de direito.

Ao contrário de Wang, Singh e Ellison, Salame não testemunhou contra Bankman-Fried no tribunal no ano passado. Mas os seus advogados disseram que ele apresentou documentos voluntariamente e “ofereceu assistência e cooperação” ao governo enquanto este se preparava para o julgamento.