Um ataque com mísseis russos a uma pequena cidade no sudeste da Ucrânia e o inferno de fogo que se seguiu mataram pelo menos sete civis, incluindo três criançasdisseram as autoridades do país ao avaliarem no domingo o número de mortes de dois dias de violentos ataques russos.

Yuriy Borzenko, médico-chefe do Hospital Infantil Regional de Zaporizhzhia, disse em entrevista por telefone que, além dos mortos, dezenas de outras pessoas, incluindo uma mulher grávida e cinco meninas de 14 anos, estavam sendo tratadas por ferimentos após o ataque ao cidade do sudeste, Vilniansk, que ocorreu no sábado.

As meninas estavam passeando juntas sob o sol da tarde, disse Borzenko, quando as explosões dos projéteis atingiram o centro da cidade, engolindo lojas, carros e casas em chamas. Estilhaços ficaram cravados no crânio de uma das meninas, que ficou em coma, disse ele, “ainda entre a vida e a morte”.

“Os pais dela estão muito mal, acabei de vê-los”, acrescentou.

Enquanto choviam os ataques, o Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia reiterou a sua apelo para afrouxar restrições sobre o uso de mísseis americanos de longo alcance conhecidos como ATACMS, para que a Ucrânia possa atingir aviões de guerra em bases aéreas russas antes que eles decolem para o céu em bombardeios.

“Ataques de longo alcance e defesa aérea moderna são a base para deter o terror russo diário”, disse ele no domingo em uma declaração que acompanha vídeos disse mostrar as consequências de vários dos piores ataques da semana.

O ataque em Vilniansk foi um de uma série de ataques em toda a Ucrânia, que mataram pelo menos 24 civis desde a noite de sexta-feira, segundo autoridades locais e equipes de emergência, que disseram que muitos outros ficaram feridos.

Também no sábado, nove pessoas que viviam em aldeias da linha da frente na região de Donetsk, no leste da Ucrânia, foram mortas em bombardeamentos russos. autoridades locais disseram. Pelo menos mais seis pessoas foram mortas em bombardeios na manhã de domingo, acrescentaram as autoridades.

Três poderosas bombas guiadas lançadas por aviões de guerra russos explodiram no sábado na cidade de Derhachi, na região de Kharkiv, no nordeste, atingindo cinco prédios de apartamentos de vários andares. Autoridades ucranianas disseram. Nenhuma morte foi relatada, mas dois homens mais velhos teriam sido hospitalizados com ferimentos de estilhaços.

Na noite de domingo, os russos atacaram Kharkiv com outra bomba guiada, atingindo uma agência dos correios, Nova Poshta, disseram os serviços de emergência. Pelo menos uma pessoa, um motorista dos correios, morreu e pelo menos outras nove ficaram feridas depois que a bomba explodiu em um bairro residencial.

Zelensky disse no domingo que cerca de 800 dessas poderosas bombas, que contêm centenas de quilos de explosivos, foram lançadas por aviões de guerra russos na semana passada.

Embora a Força Aérea Ucraniana tenha dito que abateu 10 drones russos no sábado, um homem de 67 anos na região sul de Kherson foi morto em um desses ataques, autoridades locais disseram.

Um míssil russo também atingiu um prédio de apartamentos em Dnipro, no centro da Ucrânia, na noite de sexta-feira. Depois de dias vasculhando os escombros, equipes de resgate disseram no domingo, foi confirmado que uma pessoa foi morta e outras duas continuaram desaparecidas.

Cerca de 48 horas depois, na noite de domingo, um míssil foi abatido sobre a capital, Kiev, espalhando destroços contra um complexo de apartamentos, disseram autoridades municipais. Não houve relatos imediatos de vítimas.

Todos os ataques – relatados por autoridades locais contactadas por telefone, pela Polícia Nacional, pelos serviços de emergência e pelos hospitais locais, com as consequências de muitos capturados em vídeo pelos meios de comunicação ucranianos – ocorreram no prazo de 48 horas e formaram apenas um instantâneo parcial do diário. violência.

À medida que as forças russas intensificaram os ataques na frente, também continuaram a realizar ataques em toda a Ucrânia, explorando lacunas nas defesas aéreas, com o objectivo de minar os recursos do país, despedaçar a economia e quebrar o espírito público.

O número total de civis mortos em Junho ainda não está disponível, mas Maio foi o mês mais mortífero para civis na Ucrânia num ano. de acordo com a Missão de Monitoramento dos Direitos Humanos das Nações Unidas.

Os investigadores da missão relataram que pelo menos 174 civis foram mortos e 690 outros ficaram feridos na violência relacionada com o conflito naquele mês.

O aumento do número de mortos coincidiu com o bombardeamento contínuo da rede eléctrica da Ucrânia, o que está a tornar a vida um desafio para milhões de residentes que já suportam horas de apagões programados todos os dias.

A Rússia tem atacado regularmente centrais térmicas em toda a Ucrânia, resultando na perda de 90% da sua capacidade de geração, disse Ildar Salieiev, chefe da DTEK, uma das maiores empresas privadas de electricidade do país. disse em um comunicado.

“Devido à escala da destruição, os reparos levarão anos, em vez de meses”, escreveu Salieiev.

As autoridades ucranianas têm tentado preparar o público para o que parece ser outro inverno difícil e têm apelado aos aliados internacionais para acelerarem a entrega de sistemas de defesa aérea que possam limitar maiores danos e salvar vidas.

Mesmo na melhor das hipóteses – sem maiores danos à rede – as autoridades energéticas disseram que os ucranianos deveriam preparar-se para um Inverno de apagões generalizados.

Serhii Kovalenko, chefe da Yasno, outra empresa privada de energia na Ucrânia, disse que parecia que haveria um défice diário significativo no sistema energético à medida que o inverno se aproximava.

“Se a infra-estrutura crítica for reparada e os fornecimentos restantes forem distribuídos, os consumidores poderão enfrentar um défice de 50%”, disse ele num comunicado. “Portanto, a previsão básica é de 12 horas sem luz.”

Anna Lukinova contribuiu com reportagens de Kyiv. Natalia Novosolova contribuiu com pesquisas.