A Rússia libertou um grupo de mulheres de uma prisão no final de maio para se juntarem aos combates na Ucrânia, segundo dois ex-presidiários que mantêm contato com aqueles que ainda estão lá, sinalizando potencialmente uma nova fase no uso de criminosos pelo Kremlin em seu esforço de guerra.

Recrutadores militares recolheram várias mulheres de uma prisão nos arredores de São Petersburgo, disseram as ex-presidiárias, cujos nomes estão sendo omitidos para protegê-las de possíveis retaliações. Não está claro se a sua libertação representa um caso isolado, um programa piloto ou o início de uma onda maior de recrutamento de reclusas.

Cerca de 30 mil mulheres cumpriam pena na Rússia no início da invasão.

Recrutadores militares começou a visitar prisões para mulheres em toda a parte europeia da Rússia no outono de 2023, mais de um ano depois de as forças do país terem começado a oferecer indultos e salários aos condenados em troca de serviço de combate. Até agora, porém, as mulheres condenadas que se alistaram permaneciam encarceradas sem uma explicação oficial, de acordo com entrevistas com ex-presidiárias e atuais presidiárias de quatro prisões russas para mulheres.

Dezenas de milhares de homens russos presos atenderam ao chamado dos militares, reabastecendo a força de invasão do país num momento crucial da guerra e ajudando-o a recuperar a sua vantagem militar sobre a Ucrânia. Milhares deles foram mortos na Ucrânia. Alguns que sobreviveram ao serviço militar e foram dispensados, desde então cometeu crimes gravesincluindo homicídio.

O recrutamento de mulheres condenadas ocorre num momento em que o governo russo recorre a esquemas cada vez mais pouco ortodoxos para atrair voluntários das margens da sociedade russa, tentando evitar outra ronda de recrutamento impopular. Além dos reclusos, estes esquemas de recrutamento têm como alvo devedores, pessoas acusadas de crimes e estrangeiros.

No passado, o Ministério da Defesa e o serviço penitenciário da Rússia deixaram sem resposta todos os pedidos de comentários sobre o programa de recrutamento nas prisões do país.

Também não se sabe quais papéis as mulheres recrutadas assumiriam na frente. Os recrutadores militares que visitaram a sua prisão perto de São Petersburgo no ano passado ofereceram aos reclusos contratos para servirem como franco-atiradores, médicos de combate e operadores de rádio na linha da frente durante um ano, um afastamento significativo das posições auxiliares ocupadas pela maioria das mulheres militares russas. Cerca de 40 dos 400 presidiários da prisão se inscreveram na época.

Foram-lhes oferecidos indultos e o equivalente a cerca de 2.000 dólares por mês, cerca de 10 vezes o salário mínimo nacional.

Duas mulheres que testemunharam o recrutamento na prisão 2023 disseram ao The New York Times que outros presidiários se inscreveram apesar dos perigos descritos pelos oficiais militares visitantes.

As ex-presidiárias disseram que as condições rigorosas para mulheres nas prisões russas contribuíram para a decisão de algumas mulheres de se alistar. Os presos na prisão perto de São Petersburgo tinham que permanecer em silêncio o tempo todo e passavam até 12 horas por dia fazendo trabalho obrigatório na serraria da prisão, mesmo em temperaturas abaixo de zero no inverno, disseram as mulheres.

A utilização de soldados condenados também está a ser utilizada pela Ucrânia. Depois de ter ridicularizado durante muito tempo o recrutamento nas prisões da Rússia, o governo de Kiev autorizou um esquema semelhante no mês passado, num contexto de escassez cada vez mais aguda de tropas. Autoridades ucranianas disseram que milhares de condenados solicitaram o alistamento desde.