Um tribunal da Rússia disse na segunda-feira que o julgamento por espionagem do jornalista americano preso Evan Gershkovich começaria na próxima semana e que o processo seria realizado a portas fechadas.

A primeira audiência, marcada para 26 de junho, acontecerá quase 15 meses depois de Gershkovich, 32 anos, ter sido detido por agentes de segurança na cidade russa de Yekaterinburg, cerca de 1.450 quilômetros a leste de Moscou. Depois de passar mais de um ano numa prisão de segurança máxima em Moscovo, Gershkovich, repórter do The Wall Street Journal, deverá ser transferido de volta para Yekaterinburg para ser julgado.

Gershkovich, que trabalhou na Rússia como jornalista para diversas publicações durante mais de cinco anos antes da sua detenção, o seu empregador e o governo dos EUA negaram as acusações contra ele. O Departamento de Estado tem designado Sr. Gershkovich como “detido injustamente”, o que efetivamente o obriga a trabalhar para sua libertação segura.

O anúncio da data do julgamento representa um passo significativo no caso legal de Gershkovich, que tem continuado em paralelo com as conversações entre os serviços de segurança russos e americanos para uma possível troca.

As autoridades russas sugeriram que poderiam estar abertas a uma troca de prisioneiros para Gershkovich, mas apenas depois de ser proferido um veredicto no seu caso. Um julgamento por espionagem geralmente leva cerca de quatro meses na Rússia, mas pode levar até um ano, segundo advogados que trabalharam nesses casos.

Na semana passada, os procuradores russos afirmaram que tinham finalizou a acusação de espionagem contra o Sr. Gershkovich. Disseram que “sob instruções da CIA” e “utilizando meticulosos métodos conspiratórios”, o Sr. Gershkovich “estava a recolher informações secretas” sobre uma fábrica que produz tanques e outras armas na região de Sverdlovsk.

A declaração dos promotores foi a primeira vez que representantes do Estado russo revelaram detalhes das acusações contra Gershkovich. Mas faltavam provas para apoiar as acusações.

Realizado a portas fechadas, é pouco provável que o julgamento lance mais luz sobre o seu caso.

O julgamento será ouvido por Andrei N. Mineev, juiz do tribunal regional de Sverdlovsk, em Yekaterinburg, de acordo com um comunicado do tribunal. Numa entrevista de 2021 a um site de notícias russo, o Sr. Mineev disse que tinha só entregou cerca de quatro absolvições em sua carreira de décadas. Se for condenado, Gershkovich pode pegar até 20 anos de prisão.

O Wall Street Journal emitiu um comunicado na semana passada prevendo um “julgamento simulado”.

Gershkovich é um dos vários cidadãos americanos que foram detidos na Rússia nos últimos anos, e o seu caso levantou receios de que o Kremlin esteja a tentar usar cidadãos dos EUA como moeda de troca a ser trocada por russos detidos no Ocidente.

Outros americanos detidos na Rússia incluem Paulo Whelanum veterano da Marinha dos EUA; Alsu Kurmasheva, editor que trabalha para a Radio Free Europe/Radio Liberty; e Marc Fogel, um professor americano da Escola Anglo-Americana de Moscou, que em 2022 foi condenado a 14 anos de prisão em uma colônia penal por contrabando de drogas. Na semana passada, um tribunal russo condenado Yuri Malev, um cidadão russo e americano, a três anos e meio numa colónia penal depois de ter criticado a Rússia, a sua liderança e a sua guerra na Ucrânia nas redes sociais.