O primeiro-ministro Rishi Sunak, da Grã-Bretanha, pediu desculpas na sexta-feira por ter saído mais cedo de uma comemoração do Dia D na França, admitindo um grande erro de relações públicas no calor de uma eleições gerais campanha.

“Após a conclusão do evento britânico na Normandia, voltei para o Reino Unido,” Sunak escreveu na plataforma de mídia social X. “Pensando bem, foi um erro não ficar mais tempo na França – e peço desculpas.”

Sunak não explicou por que decidiu sair mais cedo. Mas, de volta a Londres, ele gravou uma entrevista para a rede britânica ITV, na qual foi questionado sobre seu reivindicação durante um debate na televisão esta semana que o Partido Trabalhista, da oposição, aumentaria os impostos sobre as famílias britânicas em 2.000 libras, cerca de 2.560 dólares.

O pedido de desculpas de Sunak veio depois de uma tempestade de críticas com a eleição a menos de quatro semanas de distância.

O Partido Trabalhista condenou a sua saída antecipada como um “abandono do dever”. O líder dos Liberais Democratas, Ed Davey, acusou Sunak de abandonar os veteranos da invasão do Dia D “nas praias”. Até mesmo alguns responsáveis ​​do próprio Partido Conservador de Sunak expressaram consternação.

A saída de Sunak significou que o seu secretário dos Negócios Estrangeiros, David Cameron, foi deixado para representar a Grã-Bretanha numa cerimónia vespertina com os líderes da França, Alemanha e Estados Unidos.

Isso criou um quadro incomum de Cameron, um ex-primeiro-ministro, posando para fotos na praia de Omaha com o presidente Biden, o presidente Emmanuel Macron da França e o chanceler Olaf Scholz da Alemanha.

Com Sunak preocupado em casa com uma difícil batalha para manter os conservadores no poder, Cameron muitas vezes atuou como seu substituto no cenário global. Mas, neste caso, Sunak deu aos seus críticos a oportunidade de sugerir que ele estava a colocar a política à frente de um marco sagrado na batalha do Ocidente contra a tirania nazi.

“Ao escolher priorizar suas próprias aparições vaidades na TV em detrimento de nossos veteranos, Rishi Sunak mostrou o que é mais importante”, disse um proeminente funcionário trabalhista, Jonathan Ashworth, em um sinal de como o partido planejava usar a decisão contra ele. “É ainda mais desespero, ainda mais caos e ainda mais terrível julgamento por parte deste primeiro-ministro incomunicável.”

Sunak participou de uma cerimônia na manhã de quinta-feira em Ver-sur-Mer, no norte da França, juntando-se a Macron, bem como ao rei Carlos III e à rainha Camilla. Mas ele faltou à cerimônia posterior na praia de Omaha, que contou com a presença de Macron, Biden, Scholz e outros líderes.

“Este aniversário deveria ser sobre aqueles que fizeram o maior sacrifício pelo nosso país”, escreveu Sunak em sua postagem nas redes sociais. “A última coisa que quero é que as comemorações sejam ofuscadas pela política.”

O líder trabalhista, Keir Starmer, ficou para o evento e foi fotografado apertando a mão e conversando com o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia. Starmer, cujo partido mantém uma vantagem de dois dígitos nas pesquisas sobre os conservadores há 18 meses, tentou aumentar seu perfil em reuniões internacionais nos últimos meses.

Para Starmer, que ocasionalmente parecia instável durante o debate na televisão com o agressivo Sr. Sunak na noite de terça-feira, foi uma chance de recuperar o equilíbrio.

Por sua vez, Sunak se viu na ITV respondendo a mais perguntas sobre sua afirmação de que o Partido Trabalhista aumentaria os impostos. Starmer disse que a acusação era uma “mentira” e altos funcionários públicos a criticaram.

O editor da ITV no Reino Unido, Paul Brand, disse que a emissora vem tentando agendar uma entrevista com Sunak há muito tempo. “Hoje foi o horário que nos ofereceram”, disse ele ao programa “News at Ten” da ITV. “Não sabemos por quê.”