Rishi Sunak dirigiu-se à nação pela última vez na sexta-feira como primeiro-ministro britânico, desculpando-se pelas suas falhas e aceitando a responsabilidade pelo desempenho catastrófico do seu Partido Conservador nas eleições, mas defendendo o seu histórico económico.

“Ao país, gostaria de dizer, em primeiro lugar, que lamento”, disse Sunak numa declaração breve mas digna em Downing Street. “Eu ouvi sua raiva, sua decepção. E eu assumo a responsabilidade por essa perda.”

O líder cessante falou durante cerca de quatro minutos, sob a observação da sua esposa, Akshata Murty. Ele então iniciou a curta viagem ao Palácio de Buckingham para apresentar sua renúncia ao rei Carlos III.

A derrota eleitoral é um momento político sísmico na Grã-Bretanha, encerrando 14 anos de governo conservador. Sunak disse que deixaria o cargo de líder de seu partido – mas apenas quando os acordos formais para escolher seu sucessor estivessem em vigor. Ele continua sendo legislador, tendo sido reeleito para seu assento parlamentar em Yorkshire.

Criticado por alguns colegas por convocar as eleições gerais mais cedo do que o esperado, Sunak reconheceu os seus fracassos tanto para o Partido Conservador como para a nação. Mas também defendeu o seu historial, argumentando que a inflação tinha caído, o crescimento económico tinha regressado e a Grã-Bretanha tinha melhorado a sua posição no mundo nos menos de dois anos em que foi primeiro-ministro.

“Estou orgulhoso dessas conquistas”, disse ele. “Acredito que este país está mais seguro e protegido do que há 20 meses.”

Ele também elogiou seu sucessor, Keir Starmer, a quem chamou de “homem decente e de espírito público que respeito”.

“Neste trabalho, os sucessos dele serão todos os nossos sucessos, e desejo felicidades a ele e à sua família”, disse Sunak.

A declaração marca o fim do caminho político, pelo menos por agora, para o antigo gestor de fundos de cobertura, de 44 anos, que desfrutou de uma ascensão meteórica na vida pública. Sunak entrou no Parlamento em 2015 e serviu como Chanceler do Tesouro durante a pandemia do coronavírus, quando ofereceu apoio financeiro generoso para manter os trabalhadores no emprego.

“Este é um dia difícil no final de uma série de dias difíceis, mas deixo este cargo honrado por ter sido seu primeiro-ministro”, disse Sunak.

Ele fez uma nota pessoal, dizendo que estava orgulhoso de ter sido o primeiro primeiro-ministro britânico de fé hindu.

“Uma das coisas mais notáveis ​​sobre a Grã-Bretanha é o quão normal é que, duas gerações depois de meus avós terem chegado aqui com pouco, eu pudesse me tornar primeiro-ministro e pudesse ver minhas duas filhas acenderem velas de Diwali nos degraus de Downing Street, ” ele disse.