Partes da Nova Inglaterra e do Nordeste estavam sob um risco incomum de tornados no domingo, já que fortes tempestades eram esperadas para atingir a região, disseram os meteorologistas.

O Serviço Meteorológico Nacional emitiu um alerta de tornado no início da tarde de domingo para Massachusetts, Vermont, New Hampshire, nordeste de Nova York e oeste do Maine.

Mais de 8 milhões de pessoas estavam sob vigilância, o que sinaliza que as condições podem levar a fortes tempestades ou tornados. O relógio está em vigor até às 20h

O escritório do Serviço Meteorológico Nacional em Albany, NY, alertado sobre um risco aumentado de fortes tempestades na tarde e noite de domingo, e disse que tal risco era “mais raro” naquela parte do país.

Um risco aumentado “corresponde ao potencial para tempestades mais persistentes” e intensas, colocando-o no terceiro nível de uma escala de cinco níveis para o risco de condições meteorológicas severas.

Esperava-se também que tempestades fortes a severas afetassem o oeste e centro de Massachusetts e possivelmente gerassem tornados, de acordo com o escritório de Boston do Serviço Meteorológico.

“Definitivamente existe o risco de alguns tornados”, disse Hayden Frank, meteorologista do escritório de Boston, acrescentando que o risco ocorreria principalmente depois das 16h e até a noite de domingo.

Ele disse que “o maior risco” de tornados estaria em New Hampshire e Vermont.

O escritório do Serviço Meteorológico em Burlington, Vermont, disse no domingo que boa parte da área poderia ver tempestades intensas com ventos prejudiciais, granizo grande e possíveis tornados.

Uma combinação de fatores no domingo contribuiu para o risco de tornado, disse Bill Deger, meteorologista sênior da AccuWeather, incluindo o calor que assola a região.

“Temos o ar quente e úmido movendo-se para o Nordeste”, disse ele, acrescentando que uma frente fria também estava se movendo do oeste, aproximando-se da Nova Inglaterra vinda do norte do estado de Nova York. Ele disse que o outro fator é que “a direção do vento muda com a altura na atmosfera, o que aumenta a chance de tempestades gerarem tornados”.

Citando um banco de dados mantido pela Universidade Estadual de Iowa, Deger disse que a ameaça crescente de tornado no domingo foi a mais alta na Nova Inglaterra em seis anos.

Embora as pessoas normalmente pensem nas planícies ou no Sul como focos de tornados, eles acontecem na Nova Inglaterra, disse Deger.

Ele observou que esse tipo de risco de tornado “ocorre uma ou duas vezes por ano no interior da Nova Inglaterra”.

No verão passado, um tornado EF zero, classificado como um tornado fraco com ventos de 65 a 85 milhas por hora que causa danos menores, atingiu Vermont, disse Frank.

“Não recebemos essas configurações com muita frequência”, disse ele. “Eles acontecem.”

Na noite de sábado, um tornado atingiu Janesville, Wisconsin, onde causou danos “consideráveis” a edifícios e infraestruturas, disseram as autoridades.