Ricardo M. Urbina, um advogado latino pioneiro que obteve vitórias pelas liberdades civis como um juiz federal empático e pelos direitos civis como uma estrela recordista do atletismo – ajudando a alimentar um protesto memorável nas Olimpíadas de 1968 – morreu na segunda-feira em Washington. Ele tinha 79 anos.

Sua morte, em uma casa de repouso, foi causada por complicações da doença de Parkinson, disse seu filho, Ian Urbina.

O juiz Urbina, o primeiro latino nomeado para o Tribunal Superior do Distrito de Columbia e para o Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Washington, teve um papel mais proeminente em casos que se originaram na guerra do governo federal contra o terrorismo e que o colocaram em conflito com a administração do Presidente. George W. Bush.

Em 2007, ele estendeu o direito de habeas corpus a Shawqi Ahmad Omarum cidadão da Jordânia e dos Estados Unidos que estava prestes a ser transferido para a custódia do Iraque para ser julgado como terrorista.

Em 2008, a juíza Urbina ordenou a libertação de vários prisioneiros detidos no campo de detenção da Baía de Guantánamo, em Cuba, incluindo 17 do Muçulmano Uigur minoria no oeste da China. Eles estavam presos desde 2002, mas o juiz decidiu que não ameaçavam a segurança dos Estados Unidos.

Em 2009, a juíza Urbina rejeitou a acusação de cinco guardas de segurança da Blackwater Worldwide que se declararam inocentes das mortes a tiro de 17 civis iraquianos na Praça Nisour, em Bagdad, enquanto os guardas estavam sob contrato do governo dos EUA para escoltar um comboio da embaixada.

O juiz acusou os advogados do Departamento de Estado de “violação imprudente dos direitos constitucionais dos réus”, alegando que poderiam ser despedidos se se recusassem a ser entrevistados sobre o massacre e que as suas declarações não seriam usadas contra eles num processo criminal. Um tribunal de apelações restabeleceu as acusações contra quatro dos guardas; eles eram condenado em 2014.

Em 2010, o juiz Urbina manteve os rigorosos regulamentos sobre armas do Distrito de Columbia, mas a sua decisão foi anulada por um tribunal de recurso, cuja opinião foi confirmada pelo Supremo Tribunal dos EUA.

Como primeira juíza federal latina no Distrito de Columbia, a juíza Urbina trabalhou incansavelmente para “não ser a primeira e única”, disse Kenia Seoane Lopez, juíza do Tribunal Superior em Washington. “Ele personificou dignidade, integridade e compromisso nos mais altos níveis”

Ricardo Manuel Urbina nasceu em 31 de janeiro de 1946, em Manhattan e foi criado no East Harlem e depois em Jackson Heights, Queens, para onde se mudou com a família aos 8 anos. um maquinista. Sua mãe, Ramona (Hernandez) Urbina, originária de Porto Rico, era secretária.

Ricardo era uma estrela do atletismo de meia distância no ensino médio e na faculdade. Ele ganhou campeonatos nacionais na corrida de 880 jardas na Monsignor McClancy Memorial High School, no Queens, onde se formou em 1963, e como estudante na Universidade de Georgetown. em 1966.

Em maio daquele ano, O New York Times descreveu seu desempenho em um encontro do New York Athletic Club em Pelham Manor, NY, onde terminou em um minuto e 48,3 segundos, como “excepcional sob quaisquer circunstâncias”. (Foi anulado como recorde de competição, informou o The Times, apenas porque o tiro de partida foi disparado antes que qualquer oficial na linha de partida tivesse apitado para alertar os cronometristas.)

Duas semanas depois, no campeonato da NCAA em Bloomington, Indiana, ele terminou em um minuto e 47,9 segundos.

A juíza Urbina formou-se em Georgetown em 1967 em cultura inglesa e hispânica. “Comecei a faculdade tentando realizar o desejo dos meus pais de terem um médico na família – mas a química orgânica me comeu vivo”, lembrou ele em entrevista ao jornal Columbia University. Centro de História Oral em 2013.

Ele estava estudando direito em Georgetown quando foi rejeitado como membro do Clube Atlético de Nova York, onde ele teria sido o primeiro membro negro. O clube, que Os tempos descrita em 1967 como “uma cidadela do cristianismo branco”, era considerada o principal campo de treinamento para graduados universitários que aspiravam fazer parte da equipe olímpica dos EUA.

Foi-lhe dito apenas que a “quota” de adesão de atletas de atletismo tinha sido cumprida, mas numa entrevista em 1968 ao The Hoya, o jornal estudantil de Georgetown, o juiz Urbina culpou “uma história de 100 anos de discriminação contra os negros, Judeus e outras minorias pela NYAC”

O juiz Urbina foi listado como branco em sua certidão de nascimento, mas se identificou como negro, assim como sua mãe. Ele disse na época que estava menos interessado em se tornar um símbolo do movimento Black Power do que em inspirar jovens porto-riquenhos, como aqueles que o aplaudiram nos encontros de atletismo com gritos de “Vaya, Ricardo”.

“Aprendi muito com o atletismo que não poderia ter obtido em casa ou na escola”, disse ele Os tempos em 1967. “Aprendi a me apegar a algo, a ter fé em mim mesmo e nos outros, como o treinador, e a olhar para as pessoas como iguais.”

Ele perdeu a chance de entrar para a equipe olímpica de 1968 nas seletivas por menos de um segundo.

Sua rejeição em outubro de 1967 levou os Panteras Negras a fazer piquete nos Jogos Millrose no Madison Square Garden e desencadeou um boicote ao encontro de atletismo do Athletic Club em 1968, também no Garden. O protesto atraiu o apoio do Rev. Martin Luther King Jr., Jackie Robinson e Muhammad Ali, bem como dos velocistas negros americanos Tommie Smith e Lee Evans.

Seis meses depois, no que alguns consideraram o culminar do seu desafio à NYAC, durante a cerimónia de medalha da corrida de velocidade de 200 metros nas Olimpíadas da Cidade do México, o Sr. Smith e o corredor negro americano John Carlos, em protesto silencioso contra a situação dos afro-americanos, ergueram os punhos enluvados enquanto o hino nacional dos EUA tocava e inclinaram a cabeça para longe da bandeira americana.

Décadas mais tarde, o neto da juíza Urbina, Aidan, descreveria o episódio num projecto de história escolar como “um dos protestos negros mais icónicos da história moderna”.

Após a faculdade de direito, a juíza Urbina trabalhou como defensora pública, exerceu a advocacia em particular e lecionou na Faculdade de Direito da Universidade Howard. Ele foi nomeado juiz associado do Tribunal Superior do Distrito de Columbia pelo presidente Ronald Reagan em 1981 e nomeado para o Tribunal Distrital em 1994 pelo presidente Bill Clinton. Ele se aposentou em 2012.

Além de seu filho, Ian, ex-repórter do Os tempos e o diretor do Projeto Oceano Fora da Lei, um grupo de direitos humanos e jornalismo ambiental, a juíza Urbina deixa uma filha, Adrienne Jennifer Urbina; sua esposa, Coreen (Saxe) Urbina; dois irmãos, Louie e Alberto Urbina; e seu neto. Seu primeiro casamento, com Joanne Elizabeth McCarron, terminou em divórcio.

A juíza Urbina foi criativa na hora de condenar os réus. Ele exigiu que alguns escrevessem livros sobre suas transgressões para ajudar a explicar o impacto que suas ações tiveram sobre si mesmos e sobre os outros, e ordenou que a maioria deles aparecesse diante dele novamente a cada seis meses para avaliar seu progresso.

Ele meditava diariamente e aprendeu a arte marcial japonesa Aikido quando tinha 50 anos, de acordo com um perfil de 2011 no The Washington Post.

“Tento ver onde estão escondidos meus preconceitos e preconceitos daquele dia”, disse ele ao Post. “Se você não os encontrar, eles tendem a aparecer nos momentos mais incomuns.”

A sua prioridade, disse ele, era a reabilitação, para devolver os réus à sociedade. “Não tenho paixão por punição”, disse ele. “Se houver uma forma de o tribunal contribuir para o processo de reabilitação, é mais provável que a pessoa regresse à vida normal.”