A companheira de chapa de Robert F. Kennedy Jr., a investidora do Vale do Silício Nicole Shanahan, disse na noite de quarta-feira que doou outros US$ 8 milhões para sua campanha presidencial independente, enquanto ela realiza o caro esforço de obter acesso às urnas em todo o país e tenta para impulsionar o Sr. Kennedy aos palcos do debate.

A nova doação de Shanahan, que ela anunciou em uma comédia para arrecadação de fundos em Nashville, eleva sua contribuição total para a campanha para US$ 10 milhões, sem incluir os US$ 4 milhões que ela doou a um super PAC que apoia Kennedy para ajudar a pagar por um Super Anúncio do Bowl no início deste ano. Shanahan, uma advogada que já foi casada com o cofundador do Google, Sergey Brin, doou US$ 2 milhões à campanha logo após Kennedy nomeou-a como sua companheira de chapa em março.

Depois de acenar para a mídia, Shanahan disse: “Acho que sei o que eles vão dizer – eles vão dizer que Bobby só me escolheu pelo meu dinheiro”, um comentário que arrancou risadas da multidão.

Os comentários da Sra. Shanahan vieram perto do final de um evento de quatro horas no famoso Ryman Auditorium em Nashville. Ela acompanhou apresentações de comediantes como Russell Brand, Rob Schneider e Jim Breuer, ex-membro do elenco do “Saturday Night Live”. Muitos dos artistas elogiaram Kennedy, mas também usaram seu tempo no palco para protestar contra as vacinações da Covid, o Dr. Anthony S. Fauci, a grande mídia e o presidente Biden.

A riqueza pessoal da Sra. Shanahan tem sido um ativo significativo para o Sr. Kennedy. Embora as leis de financiamento de campanha impeçam os indivíduos de doar mais de 6.600 dólares para uma campanha, os próprios candidatos podem doar somas ilimitadas do seu próprio dinheiro.

O dinheiro dela tem forneceu uma tábua de salvação financeira como sua campanha empreende um esforço dispendioso chegar às urnas em todos os 50 estados – o que seria uma tarefa difícil e dispendiosa em quaisquer circunstâncias, ainda mais porque o Partido Democrata e os seus aliados se comprometeram a contestar legalmente esse esforço.

Shanahan fez seu anúncio no mesmo dia em que Biden e o ex-presidente Donald J. Trump concordou em dois debates, um em 27 de junho na CNN e outro em 10 de setembro na ABC News. Ao fazê-lo, rejeitaram a tradicional Comissão de Debates Presidenciais, que acolheu os eventos durante décadas.

Ambos os candidatos tentavam manter Kennedy fora do palco, com a presidente da campanha de Biden, Jennifer O’Malley Dillon, escrevendo explicitamente em uma carta à comissão: “O presidente Biden deixou seus termos claros para dois debates individuais , e Donald Trump aceitou esses termos.”

Mas Kennedy poderia potencialmente qualificar-se para o debate da CNN, e o esforço poderia na verdade ser mais fácil sob as regras de sondagem da rede do que teria sido sob as directrizes definidas pela comissão de debates. Sr. Kennedy precisa aparecer em pelo menos 15 por cento de apoio em quatro pesquisas nacionais aprovadas entre 13 de março e 20 de junho. Ele já tem pelo menos duas pesquisas que o mostram acima desse limite, uma de CNN e um de Universidade Quinnipiac. Ele tem mais cinco semanas para ganhar mais pesquisas de qualificação.

Para se qualificar para o debate da CNN, Kennedy também deve comparecer às urnas em estados suficientes para que possa ganhar os 270 votos do Colégio Eleitoral necessários para ser eleito presidente. Ele está atualmente na votação em cinco estadosque no total tem 84 votos eleitorais, mas sua campanha tem mais cinco semanas para colocá-lo nas urnas em outros estados antes do prazo para se qualificar para o debate.

Kennedy criticou Biden e Trump depois que as notícias de seus debates planejados se tornaram públicas na quarta-feira.

“Eles estão tentando me excluir do debate porque têm medo de que eu ganhe”, escreveu ele nas redes sociais. “Manter candidatos viáveis ​​fora do palco do debate mina a democracia.”