Mais de 100 moradores de Utica, NY, lamentando a morte de um menino de 13 anos que foi morto a tiros por um policial lá na semana passada, reunido em uma igreja na tarde de domingo para exigir responsabilidade por seu assassinato.

O menino, Nyah Mway, caminhava pela cidade com outro menino na noite de sexta-feira quando foram parados por três policiais. Quando um policial pediu para revistá-los, Nyah fugiu, mostram imagens das câmeras usadas no corpo dos policiais.

A polícia disse em comunicado que Nyah exibiu “o que parecia ser uma arma” enquanto corria. Nas imagens desaceleradas, parece que ele se vira segurando algo que parece uma arma de fogo, antes de ser abordado, jogado no chão e baleado.

Mais tarde, a polícia determinou que ele estava segurando uma espingarda de chumbo.

No domingo, o prefeito de Utica, Michael P. Galime, respondeu às perguntas dos moradores que lotaram o auditório da Igreja Batista Tabernáculo. Policiais não compareceram.

Quase todos os participantes faziam parte da comunidade Karen da cidade – membros de um grupo étnico de Mianmar, anteriormente conhecido como Birmânia, que fala a língua Karen. Os membros da família de Nyah são refugiados Karen.

Em Utica, uma cidade de cerca de 60.000 habitantes, refugiados e suas famílias representam cerca de um quarto da população.

O assassinato de Nyah foi a primeira vez que uma pessoa Karen nos Estados Unidos foi morta pela polícia, disse Galime na reunião, que foi transmitida ao vivo em um página do Facebook para a comunidade Karen de Utica.

“Enquanto estou aqui hoje, não estou pedindo que vocês parem de ficar com raiva”, disse ele. “Não estou aqui dizendo para você enterrar sua dor e seus sentimentos.”

Moradores, alguns falando por meio de um intérprete, questionaram o prefeito sobre os protocolos seguidos pelos policiais ao perseguirem pessoas e perguntaram o que aconteceria com os policiais envolvidos no tiroteio. Eles perguntaram ao Sr. Galime como ele poderia evitar que o que aconteceu com Nyah acontecesse com outra criança. Muitos expressaram a sua raiva pelas circunstâncias da morte de Nyah: ele já estava no chão, subjugado pelos agentes, quando foi baleado.

Na noite de sábado, a polícia identificou os três policiais. Patrick Husnay, um veterano de seis anos no Departamento de Polícia de Utica, foi o policial que atirou em Nyah, disse a polícia. Os outros foram identificados como Bryce Patterson, um veterano de quatro anos, e Andrew Citriniti, que está na polícia há dois anos e meio.

Durante a reunião de domingo, o Sr. Galime enfatizou que o Gabinete do Procurador-Geral de Nova York determinaria se o uso da força pelo oficial era justificado. Embora Galime dissesse muitas vezes que não podia responder a perguntas sobre as decisões dos oficiais porque não estava pessoalmente presente ou porque essa era a competência dos funcionários do Estado, ele disse à multidão: “Não vi raiva”.

“Vi três policiais tentando realizar seu trabalho”, disse ele. “E o resultado final foi o pior que podemos imaginar.”

A reunião, que durou cerca de duas horas e meia, foi em grande parte pacífica. Mas a certa altura, os organizadores tiveram que intervir e acalmar várias pessoas depois de uma mulher, que ficou chateada com os comentários do prefeito em uma entrevista coletiva no dia anterior, quando ele pareceu simpatizar com os policiais na presença dos familiares de Nyah. , começou a gritar com ele.

Outros se juntaram a ela para compartilhar suas frustrações.

Outra mulher desafiou o prefeito a “tomar partido”, dizendo que os meninos foram parados por causa da raça. “Isso é uma injustiça”, disse ela ao prefeito.

O prefeito reagiu, argumentando que havia revisado as imagens e que “não havia referência ou qualquer indicação de que houvesse racismo”.

De acordo com um comunicado da polícia, os três policiais pararam os meninos enquanto investigavam assaltos recentes, onde os suspeitos foram descritos como homens asiáticos que brandiam uma arma de fogo preta e “exigiram e roubaram propriedades das vítimas à força”. Os meninos foram abordados porque correspondiam à descrição, disse a polícia, e estavam próximos ao local dos assaltos no mesmo horário do dia.

O Departamento de Polícia também divulgou uma série de vídeos das câmeras usadas no corpo dos policiais. Em um clipe, um policial se aproxima dos dois meninos, um dos quais está sentado em uma bicicleta. Dois outros policiais se aproximam e começam a cercar os meninos com suas lanternas. O primeiro oficial então pergunta se eles podem revistar os meninos para “garantir que vocês não tenham armas com vocês”.

Nesse momento, Nyah fugiu a pé, segundo a polícia.

Imagens lentas mostram o policial Patterson perseguindo-o, e quando Nyah parece se virar, segurando algo que parece uma arma, o policial grita “Arma!” e o aborda.

O vídeo da câmera corporal do policial Husnay o mostra correndo atrás da dupla, sacando sua arma ao se aproximar deles.

Enquanto o oficial Patterson e Nyah lutam no chão, um tiro pode ser ouvido. Os policiais, incluindo o policial Husnay, se afastam imediatamente, mostra a filmagem.

Nyah foi levado a um hospital, onde morreu, disse a polícia.

Além da investigação do procurador-geral, o Departamento de Polícia está investigando o incidente, disse Mark Williams, o chefe de polícia, em entrevista coletiva no sábado. Os policiais envolvidos foram todos colocados em licença administrativa remunerada, disse ele.

Na noite de sábado, moradores de Utica se reuniram perto do local do tiroteio para uma vigília em homenagem ao menino. Alguns acenderam velas e alguns trouxeram balões Mylar no formato do número 13, a idade de Nyah.

Mais cedo naquele dia, Lay Htoo, que se identificou como parente próximo de Nyah, disse que sua família queria justiça por seu assassinato.

A mãe do menino “quer que o policial fique na prisão para sempre”, disse ele.