Os republicanos do Senado bloquearam na quarta-feira a ação sobre a legislação para codificar o direito ao acesso à contracepção em todo o país, um projeto de lei que os democratas trouxeram ao plenário para destacar uma questão sobre a qual o Partido Republicano está em desacordo com a grande maioria dos eleitores.

Todos os presentes, exceto dois republicanos – as senadoras Lisa Murkowski do Alasca e Susan Collins do Maine – votaram contra o avanço da legislação. Os democratas, que o apoiaram por unanimidade, ficaram a nove votos dos 60 necessários para aprovar o projeto de lei, o que protegeria uma opção de saúde reprodutiva que muitos eleitores temem estar em risco ativo de ser eliminada.

“Esta deveria ser uma votação fácil”, disse a senadora Patty Murray, democrata de Washington, no plenário do Senado antes da votação. “Quase não deveria ser necessário.”

Mas Murray disse que os legisladores republicanos fizeram isso ao tentar promover uma legislação antiaborto que poderia limitar o acesso a contraceptivos como o Plano B e o DIU.

“Dizer que o futuro do controlo da natalidade nos Estados Unidos está em sério perigo não é uma interpretação partidária”, disse o senador Brian Schatz, democrata do Havai, observando que o antigo presidente Donald J. Trump disse recentemente que estava a considerar apoiar restrições à contracepção. (O Sr. Trump voltou atrás rapidamente, escrevendo nas redes sociais que “nunca defenderia a imposição de restrições ao controle de natalidade”.)

Os democratas têm clamado pela codificação do direito à contracepção há dois anos, desde que a Suprema Corte revogou Roe v. Wade e o juiz Clarence Thomas escreveu em uma opinião concordante que o tribunal “deveria reconsiderar” outros precedentes além de Roe, incluindo aqueles que protegem o casamento entre pessoas do mesmo sexo e o direito à contracepção.

O Congresso conseguiu aprovar uma legislação bipartidária histórica para mandato reconhecimento federal para casamentos entre pessoas do mesmo sexo. Mas a contracepção provou repetidamente estar demasiado ligada à questão do aborto para reunir apoio republicano suficiente.

Antes da votação de quarta-feira, os republicanos rejeitaram o projeto de lei como um golpe político e apresentaram uma série de razões pelas quais se opunham a ele – ao mesmo tempo que alegavam que apoiavam totalmente o acesso à contracepção.

O senador John Cornyn, republicano do Texas, queixou-se de que “não houve nenhum esforço legítimo” para retirar o acesso ao controlo da natalidade e, portanto, não há necessidade de legislação para o proteger. Ele também afirmou que o projeto de lei “obrigaria os prestadores de cuidados de saúde a fornecer medicamentos abortivos”.

O senador Joni Ernst, republicano de Iowa, disse que o projeto de lei não traz proteção à consciência para aqueles que se opõem ao controle da natalidade por motivos morais ou religiosos. Ela apresentou um projeto de lei alternativo, apoiado pelos republicanos, que, segundo ela, os incluiria e, ao mesmo tempo, expandiria o acesso aos anticoncepcionais.

Os Democratas argumentam que a legislação não teria qualquer impacto prático, excepto para enganar os eleitores sobre as posições dos legisladores republicanos sobre a saúde das mulheres.

“Vamos deixar claro o que está acontecendo aqui”, disse Ernst. “Do Senado à Casa Branca, os democratas não têm nada em que agir, nenhuma agenda que ressoe no povo americano. Então, em vez disso, eles estão espalhando medo em nome da política.”

O senador Thom Tillis, republicano da Carolina do Norte, apresentou um argumento processual, reclamando que o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, não trabalhou através dos canais legislativos normais, em vez disso acelerou um projeto de lei para o plenário do Senado sem procurar consenso com o Partido Republicano

“Se você é o líder da maioria e leva a sério a produção de um resultado, não nos avise da votação no plenário com quatro dias de antecedência”, disse Tillis. “Você convoca pessoas, tenta fazer um resultado bipartidário. O que ele fez não é como você faz.

A Lei do Direito à Contracepção proibiria os governos locais, estaduais ou federais de restringir o acesso à contracepção. Schumer chamou os argumentos republicanos em oposição ao projeto de “fracos e previsíveis”.

“Este projeto de lei protege absolutamente as liberdades religiosas”, disse ele. “Não há nada no texto que obrigue alguém a fornecer contraceptivos se isso contradizer suas próprias crenças.”

Schumer acrescentou: “Não há nada – nada – neste projeto de lei sobre o aborto. Sugerir que este projeto de lei expanda o aborto é uma vulgarização do medo, pura e simplesmente.”

A votação final foi de 51 a 39 depois que Schumer mudou seu voto para “não” para permitir que ele mencionasse a medida novamente no futuro. Ele também organizou uma votação-teste na próxima semana sobre um projeto de lei para proteger o acesso a tratamentos de fertilização in vitro, que os democratas argumentaram estar em risco após uma Decisão do tribunal do Alabama que embriões congelados são crianças.

Muitos republicanos apoiam a legislação que declara que a vida começa na concepção, o que poderia restringir severamente aspectos do tratamento de fertilização in vitro, uma vez que normalmente envolve a criação de vários embriões e a implantação de apenas um.

O presidente Biden castigou os republicanos pela votação.

“Esta é a segunda vez desde a decisão extrema do Supremo Tribunal de anular Roe v. Wade que os republicanos do Congresso se recusam a salvaguardar este direito fundamental das mulheres em todos os estados”, disse ele num comunicado.

Os democratas do Senado enfrentam dificuldades este ano para manter a sua pequena maioria e passaram horas na tarde de quarta-feira a falar sobre o seu apoio à contracepção e aos direitos das mulheres, que consideram ser a sua principal questão antes das eleições de Novembro.

Cerca de 80 por cento dos eleitores disseram que proteger o acesso à contracepção era “profundamente importante” para eles, de acordo com um estudo recente pesquisa nacional conduzida por Americanos pela Contracepção. Mesmo entre os eleitores republicanos, 72 por cento disseram ter uma visão favorável do controlo da natalidade, de acordo com a sondagem.

Os republicanos disseram na quarta-feira que viam o projeto de lei como ele realmente era – um esforço para forçá-los a realizar uma votação impopular. Mas a grande maioria fê-lo mesmo assim, um sinal da força do lobby anti-aborto que ameaçou desvalorizar os legisladores se estes apoiassem um projecto de lei a que chamam “Lei de Pagamentos para a Paternidade Planeada”.

Ao fazê-lo, os republicanos forneceram aos democratas o tema de discussão que esperavam – permitindo-lhes retratar os seus colegas republicanos como extremistas de extrema-direita que querem retirar os direitos reprodutivos básicos.

Murkowski, que votou a favor do avanço da legislação, adotou uma abordagem diferente.

“Este é um projeto de lei de mensagens”, disse ela. “Se for um projeto de lei de mensagens, minha mensagem é: ‘Eu apoio a contracepção’”.