Nos meses que se seguiram à sua tomada de refém em Israel e à sua ocultação na Faixa de Gaza, os captores de Andrey Kozlov continuaram a transmitir a mesma mensagem: o mundo, diziam, tinha desistido dele. Até sua família mudou.

“Sua mãe está de férias na Grécia”, disseram-lhe os militantes. “Sua mãe não sabe nada sobre você – e não quer saber.”

Eles foram tão persuasivos que, quando as forças de segurança israelenses invadiram a porta do apartamento onde Kozlov estava detido no sábado, ele inicialmente não teve certeza se tinham vindo para salvá-lo ou matá-lo, disseram seus pais em uma entrevista esta semana. durante o qual eles relataram sua provação.

O relato dos oito meses de cativeiro de Kozlov surgiu quando um médico em Israel relatou que, embora ele e os outros três reféns resgatados do Hamas parecessem estar em boas condições à primeira vista, os testes mostraram que todos estavam desnutridos. E todos, disse o Dr. Itai Pessach, chefe da equipe médica para o retorno de reféns no Sheba Medical Center, sofreram maus-tratos em vários graus de frequência e intensidade.

“Todos foram abusados, punidos e torturados física e psicologicamente de várias maneiras”, disse ele.

Pessach disse que os reféns que examinou perderam muito peso, embora tenham recuperado algum, e seus músculos estavam “extremamente desgastados”. A combinação de má nutrição, confinamento, falta de luz solar e stress que suportaram pode ter implicações a longo prazo para a sua saúde, acrescentou.

O Hamas diz que tratou bem os reféns, em comparação com o tratamento dispensado por Israel aos prisioneiros palestinianos, uma afirmação que as autoridades israelitas negam.

O Centro Médico Sheba, que fica nos arredores de Tel Aviv, foi a primeira parada de dezenas de prisioneiros que foram levados no ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro. Das 251 pessoas que foram sequestradas, segundo autoridades israelenses , sete foram resgatados. Mais de 100 foram libertados em Novembro, numa troca por palestinianos mantidos prisioneiros em Israel. Pelo menos um terço dos cerca de 120 cativos que permanecem em Gaza já não estão vivos, afirmaram as autoridades israelitas.

O resgate no sábado foi acompanhado por ataques aéreos intensos e vítimas significativas no bairro onde os reféns estavam detidos. As autoridades de saúde locais estimaram o número de mortos em mais de 270, incluindo crianças, mas não informaram quantos eram militantes.

Em Gaza, essas mortes aumentaram o desespero num enclave onde, segundo as autoridades locais, pelo menos 36 mil palestinianos foram mortos desde o início da guerra. Em Israel, os resgates melhoraram o ânimo do público, mas também lembraram a situação dos reféns que ainda se encontram detidos.

“Ele disse que era muito difícil”, disse a mãe de Kozlov, Evgeniia Kozlova, que, junto com seu pai, Mikhail Kozlov, falou ao The New York Times em Tel Aviv. “É muito difícil colocar em palavras.”

Durante grande parte de seu cativeiro, disse a família de Kozlov, os militantes amarraram suas mãos e pés com tanta força que as restrições deixaram marcas em seu corpo. Eles também disseram a Kozlov, um russo-israelense de 27 anos, que seu governo havia concluído que os reféns eram um fardo, disse Kozlova.

“Eles estavam dizendo a Andrey para ficar quieto porque eles, os reféns, são um problema para Israel”, disse ela. “Eles disseram que Israel pode resolver este problema da maneira que quiser, incluindo matar os reféns para que não tenham mais que pensar neles.”

Kozlov só saía à noite, quando estava sendo transferido para um novo local, disse sua mãe.

Pessach disse que era fundamental permitir que os reféns recém-libertados fizessem suas próprias escolhas depois de meses em que outros decidissem por eles. Mas nas primeiras horas de liberdade, disse ele, há outra coisa que parecem desejar: ver o céu.

“Aprendemos que precisamos retirá-los na primeira noite em que estiverem aqui”, disse o Dr. Pessach.

Mikhail Kozlov disse que quando ele e a sua esposa discutiram há meses se preferiam que o seu filho fosse resgatado numa operação militar ou libertado através de um acordo diplomático, ambos eram a favor de um acordo. Mas como nenhum acordo foi concretizado, disse ele, eles queriam que ele fosse trazido para casa de todas as maneiras possíveis.

“Se houvesse essa possibilidade de evitar essas vítimas, seria muito melhor”, disse ele.