Um urso pardo branco conhecido como Nakoda tornou-se uma presença popular nas redes sociais desde que apareceu pela primeira vez em público perto do Parque Nacional de Banff, nas Montanhas Rochosas canadenses, em 2020. Suas frequentes aparições na estrada a tornaram querida pelos visitantes, que ficaram encantados com seu raro casaco loiro e o listra preta subindo pelas costas.

Mas essa fama teve um custo, de acordo com membros da equipe regional de gestão da vida selvagem da Parks Canada, que viram um veículo atingir Nakoda na rodovia Trans-Canada, no Parque Nacional Yoho, na Colúmbia Britânica, em 6 de junho. pelos ferimentos que sofreu, segundo a equipe.

Seus dois filhotes, nascidos no inverno passado, foram atropelados e mortos horas antes na mesma rodovia, disse Parks Canada.

As autoridades acreditam que Nakoda gradualmente se habituou aos humanos desde que encontrou fama nas redes sociais, fazendo com que ela fosse menos cautelosa perto de pessoas e rodovias. Ela frequentemente se aventurava perto de estradas, apesar dos esforços dos responsáveis ​​pela gestão da vida selvagem para mantê-la afastada. Os membros da equipe, que conheciam Nakoda como Urso 178, começaram a rastreá-la em 2022, depois que ela aprendeu a escalar a cerca da rodovia.

Desde 2022, a equipa de gestão da vida selvagem prendeu Nakoda e afastou-a das margens das estradas três vezes. Também em 2022, a Parks Canada instituiu uma zona proibida e reduziu o limite de velocidade em um trecho da Rodovia Trans-Canadá para desencorajar as pessoas de desacelerar para fotografar ela e outros animais selvagens.

Saundi Stevens, especialista em gestão da vida selvagem da Parks Canada, disse em entrevista coletiva na segunda-feira que sua equipe ficou arrasada com a morte do urso pardo.

“Nossa equipe de gerenciamento da vida selvagem da Parks Canada gastou uma quantidade significativa de tempo, e quero dizer centenas e centenas de horas-pessoa, gerenciando o Bear 178”, disse ela, acrescentando que o trabalho envolvia estar com ela do “amanhecer ao anoitecer” em vezes.

“Ursos habituados raramente sobrevivem”, disse Stevens em entrevista na terça-feira. “Infelizmente, é muito comum.” Stevens observou que a mãe do urso também foi atropelada e morta por um veículo em 2021.

No momento do acidente, em 6 de junho, membros da equipe de manejo da vida selvagem estavam por perto consertando uma cerca que havia sido construída especificamente para evitar que o urso se aproximasse dos veículos. Os membros da equipe a viram se assustar com o barulho de um trem, fazendo-a sair correndo de uma vala e cair na estrada na frente de dois veículos. Um deles conseguiu desviar-se, mas o segundo atingiu o urso.

Os membros da equipe relataram que viram o urso pardo pular a cerca depois de ser atingido e fugir apenas mancando, dando-lhes alguma confiança de que ela se recuperaria. Eles acreditam que Nakoda morreu devido a ferimentos internos, mas não conseguiu realizar a necropsia devido à sua posição no sertão.

Desde 2019, 23 ursos, incluindo sete ursos pardos, foram mortos em ferrovias e estradas no Parque Nacional Yoho, de acordo com a Parks Canada.

Stevens disse que os ursos com rodovias em sua área de residência muitas vezes se aventuram nas margens das estradas. Também é comum, disse ela, que ursos e outros animais selvagens se habituem aos humanos na área em torno do Parque Nacional Banff, em Alberta, que recebe cerca de quatro milhões de visitantes todos os anos. Ela incentiva os visitantes a observar a vida selvagem a uma distância segura de 100 metros, ou cerca de 328 pés.

“Reconhecemos que as pessoas vêm para ver a vida selvagem”, disse ela, “mas existem maneiras seguras de ver a vida selvagem para evitar isso”.