Um incêndio florestal que eclodiu nas montanhas do condado de Santa Bárbara, no sul da Califórnia, queimou mais de 16.000 acres, provocando uma ordem de evacuação e ameaçando fazendas, incluindo o antigo rancho Neverland de Michael Jackson, disseram as autoridades.

O incêndio, chamado de Lake Fire, começou pouco antes das 16h de sexta-feira perto do Lago Zaca, a nordeste de Los Olivos, de acordo com o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia.

A causa do incêndio, que estava 0% contido até domingo, continuava sob investigação.

Gabinete do Xerife do Condado de Santa Bárbara emitiu uma ordem de evacuação para uma área próxima à Floresta Nacional de Los Padres que inclui a propriedade antes conhecida como Michael Jackson’s Neverland Ranch, uma propriedade de 2.700 acres em Los Olivoscerca de 150 milhas a noroeste de Los Angeles.

Cerca de 100 residentes foram afetados pela ordem de evacuação, disse Kenichi Haskett, oficial de informação pública da Cal Fire. Nenhum dano estrutural, ferimento ou morte foi relatado até o momento.

Os ventos sopravam as chamas para sudeste. O Rancho Neverland e outras fazendas estavam em perigo imediato no domingo, disse Haskett.

Jackson comprou o rancho por cerca de US$ 17 milhões em 1988 e o transformou em propriedade privada. complexo de entretenimentocompleto com zoológico, trem e parque de diversões que incluía roda gigante e teatro com 50 lugares.

Ele o nomeou Neverland Ranch, em homenagem à mítica ilha natal de Peter Pan, o menino que nunca cresceu.

Antes sua morte em 2009ele enfrentou várias acusações que ele molestou meninos, com alguns de seus acusadores alegando que eles foram abusados ​​em Neverland. Depois de um julgamento em 2005 que absolvido ele, o Sr. Jackson nunca mais voltou a morar em seu rancho.

Scott Safechuck, oficial de informação pública do Corpo de Bombeiros do Condado de Santa Bárbara, disse nas redes sociais que as temperaturas na área chegaram a 90 graus no fim de semana e que os níveis de umidade relativa foram baixos.

Mais de 750 bombeiros do Serviço Florestal dos EUA e do Corpo de Bombeiros do Condado de Santa Bárbara foram designados para o incêndio, o Serviço Florestal dos EUA disse. O apoio aéreo incluiu 10 aviões-tanque e três helicópteros, disse Safechuck.

Alertas de evacuação estavam em vigor ao norte de Zaca Lake Road, a leste de Foxen Canyon Road e ao sul do rio Sisquoc, de acordo com Inciwebo sistema nacional de informação de incidentes para incêndios florestais e incidentes de todos os riscos.

O incêndio foi relatado pela primeira vez às 15h45, de acordo com o Serviço Florestal dos EUA. Uma mistura combustível de baixos níveis de umidade relativa, rajadas de vento e temperaturas escaldantes ajudou o fogo a aumentar para 4.000 acres por volta das 23h, disse a agência. No domingo, o incêndio atingiu pelo menos 16.452 acres.