Eu nunca tinha comido frango quente de Nashville antes e nunca conheci Reese Witherspoon.

Mas lá estávamos nós – ela, em um Oxford listrado azul e branco e jeans; eu, com roupas esquecíveis, chegando ao escritório de Witherspoon com uma mala emprestada. Você não pode cumprimentar muito bem o ator que interpretou Elle Woods carregando uma bagagem com uma marca de queimadura visível na parte superior. (Relacionado: Nunca use sua bagagem de mão como tábua de passar.)

Tenho acompanhado as incursões de Witherspoon no mundo dos livros desde que a vi em “Wild” (2014) e sabia, apenas pela maneira corajosa e vulnerável com que ela encarnou Cheryl Strayed, que ela era uma amante dos livros. Em 2017, Witherspoon fundou o Reese’s Book Club, que se concentra na ficção feminina, sobre mulheres, e envia de forma confiável suas escolhas mensais para a lista dos mais vendidos. No ano passado, as vendas impressas das seleções do clube ultrapassaram as de Oprah’s Book Club e Read With Jenna, de acordo com a Circana Bookscan, somando 2,3 milhões de cópias vendidas.

Gostei de muitas das escolhas de Witherspoon e entrevistei vários autores do Reese’s Book Club – incluindo Alka Joshi, Nina Simão e Celeste Ng – para a resenha do livro. Eu queria conversar com ela, de leitor para leitor, e a preparação para sua centésima escolha parecia o momento perfeito.

Durante o almoço, Witherspoon me disse que gosta de ler pela manhã, depois dos exercícios. (Eu leio em vez de fazer exercícios.) Ela organiza seus livros por cores e prefere cópias físicas às digitais. Ela usa óculos de leitura, força 1,5 – um detalhe que não entrou na minha história, mas me deu um certo nerd presbiópico de meia idade emoção. (A propósito, o frango quente estava delicioso.)

“Eu leio muito em aviões enquanto viajo”, disse Witherspoon. “Você sabe o que é interessante? É difícil para mim ler nas férias, talvez porque ler seja o meu trabalho.”

Eu posso relacionar. Muitos de nós, leitores profissionais, lamentamos o luxo perdido de desfrutar dos livros “como uma pessoa normal” em vez de beber direto da torneira, sempre a um gole de perder o enredo (literalmente). Eu sei o que você está pensando: Boohoo. E você está certo!

O que me impressionou no comentário de Witherspoon foi o lembrete – tão óbvio que nem fiz uma pergunta complementar – de que ler deveria ser um hobby, pertencendo à mesma categoria de ouvir música, brincar com aquarela e assar pão. Por que se tornou muito mais complicado do que outros passatempos? Por que tantos leitores recorrem aos “especialistas” – grandes clubes do livro, críticos, BookTok – para obter ajuda para descobrir o que ler a seguir? Não me interpretem mal: adoro fazer parte do motor que alimenta essas recomendações, e Witherspoon claramente também. Mas ainda acredito no poder de estar em uma livraria ou biblioteca, passando os dedos pelas lombadas.

Witherspoon disse que seus objetivos originais para o Clube do Livro de Reese eram restringir as opções para leitores ocupados e “trazer o clube do livro para fora da sala de estar da sua avó e online”. Na verdade, há 882 comentários abaixo da postagem do clube no Instagram sobre sua escolha de maio, “Como terminar uma história de amor”, então ela parece ter tido sucesso nesse aspecto.

Agora, ela disse: “Meu sonho é que saia um pouco do mundo digital e volte para a sua sala de estar”.

Até mesmo Witherspoon, decana dos clubes de livros digitais, tem seu próprio clube IRL.

Eu apoio essa abordagem. O mundo digital é um excelente lugar para ter ideias e conversar (ou digitar) sobre livros. Mas, para mim, a diferença entre percorrer vídeos de livros e conversar sobre um grande romance com um amigo é a diferença entre caminhar em uma esteira e caminhar na floresta.

No caminho de Nashville para casa, entrei no posto avançado da livraria de Ann Patchett, Parnassus, no aeroporto. Eu não comprei nada; minha mala já estava puxando o zíper dos seis romances que arrumei para minha viagem de 24 horas. (Recomendações para leituras na praia, em breve!) Também não impus minhas opiniões a estranhos, como costumo fazer nas livrarias Hudson do aeroporto de minha casa. Fiquei ali parado, folheando livros de bolso, curtindo a trilha sonora específica de uma loja em um saguão movimentado. Rodas girando, cartões de crédito batendo, clientes apressados ​​perguntando onde encontrar o que precisavam – Kristin Hannah, Fareed Zakaria, Sarah Maas, uma luminária para livros, um cartão de aniversário, um banheiro. Repetidamente, o funcionário murmurava: “Isso é tudo?” e “Tenha uma boa viagem”.

Por fim, sentindo-me a pessoa mais sortuda que já leu debaixo das cobertas à luz de uma lanterna, juntei-me à multidão de viajantes e dirigi-me para o meu portão. Quando terminei meu livro, eu estava em casa.

Cinema e TV

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A maioria das receitas de três ingredientes são bastante enfadonhas; pratos básicos para saciar a fome, mas não necessariamente abrir o apetite. Ferran Adrià omelete de batata frita é uma exceção salgada e nítida. Pedindo apenas ovos, batatas fritas e um bom azeite, esta combinação minimalista é um riff de uma tortilha espanhola clássica, mas sem a necessidade de cortar. Adicione uma pitada de pimentão defumado ou cebolinha fatiada para dar cor e entusiasmo, ou um pouco de Manchego ralado para dar cremosidade. Ou deixe como está; é um prato perfeitamente simples por si só.

A caçada: Uma nova-iorquina levou seu orçamento de US$ 400 mil para o Vale do Hudson. Qual casa ela escolheu? Jogue nosso jogo.

O que você ganha por $ 400.000: Um bangalô de 1924 em Lexington, Kentucky; uma casa de quatro quartos em Blairstown, NJ; ou uma casa do Renascimento Colonial em Buffalo.

Futebol da Premier League inglesa: A corrida pelo título da Premiere League se resume ao último fim de semana da temporada. O Manchester City, que dominou o futebol inglês nos últimos anos, pode conquistar seu quarto título consecutivo com uma vitória sobre o West Ham – um feito nenhum time da Premiere League jamais alcançou. Mas o segundo colocado Arsenal ainda tem uma chance. Se o Man City perder e o Arsenal vencer o Everton, o time londrino conquistará seu primeiro título em duas décadas. Domingo às 11h Leste. Man City joga na NBC e Arsenal nos EUA.