Os Batistas do Sul estão prestes a votar em sua reunião anual na terça e quarta-feira sobre a possibilidade de reprimir as mulheres na liderança pastoral e se devem condenar o uso da fertilização in vitro, estabelecendo um referendo sobre o papel das mulheres na maior denominação protestante do país e na sociedade americana.

Com quase 13 milhões de membros de igrejas nos Estados Unidos, a Convenção Batista do Sul tem sido um termômetro do evangelicalismo americano. A sua adesão conservadora faz dele uma força política poderosa, e os seus debates atraíram este ano um interesse generalizado de especialistas e políticos externos. A denominação passou pela mesma turbulência política e de prioridades que dividiu o movimento conservador de forma mais ampla após a eleição de Donald J. Trump como presidente em 2016.

“Espero que cada pessoa nesta sala vote não apenas em novembro, mas vote amanhã por causa do que está em jogo na Convenção Batista do Sul”, disse Ryan Helfenbein, diretor executivo de um think tank da Liberty University, aos participantes em um evento. almoço na segunda-feira em Indianápolis, perto de onde acontecerá a reunião anual.

Trump gravou uma breve mensagem para as “pessoas muito respeitadas” reunidas no almoço, que foi oferecido pelo Danbury Institute, um novo grupo conservador de defesa dos cristãos com ligações com os Batistas do Sul.

“Você simplesmente não pode votar nos democratas”, disse Trump na mensagem de vídeo, que alguns participantes esperaram duas horas para ouvir. “Eles são contra a religião, são contra a sua religião em particular.” Ele garantiu-lhes que, sob uma segunda presidência de Trump, “vocês voltarão como nenhum outro grupo”.

Os delegados, conhecidos como “mensageiros”, incluem pastores do sexo masculino de mais de 45.000 igrejas Baptistas do Sul em todo o país, bem como muitos membros da igreja e do pessoal, incluindo mulheres.

Espera-se que o grupo vote na quarta-feira sobre a possibilidade de alterar a sua constituição para determinar que as igrejas Baptistas do Sul devem ter “apenas homens como qualquer tipo de pastor ou presbítero qualificado pelas Escrituras”. A declaração de fé do grupo já proíbe pastoras e nos últimos anos mensageiros expulsaram várias igrejas por causa do assunto incluindo a Igreja Saddleback na Califórnia, que foi uma de suas maiores e mais proeminentes congregações. A emenda fortaleceria a aplicação e eliminaria a capacidade das igrejas batistas individuais de tomarem suas próprias decisões de liderança, uma característica definidora da vida batista.

“Entendemos que esta é uma importante linha de batalha cultural”, disse William Wolfe, diretor executivo do Centro para Liderança Batista, um novo grupo de defesa fundado pela preocupação de que a denominação estivesse se desviando para a esquerda. “Se não conseguirmos manter a linha aqui, não a manteremos daqui a cinco anos, e você e eu estaremos conversando sobre se devemos afirmar a homossexualidade em nossas igrejas”.

Wolfe, 35 anos, disse considerar a aprovação da Emenda à Lei, como é conhecida, a principal prioridade de sua organização. O grupo está co-organizando um almoço para cerca de 800 participantes na terça-feira com o tema “SBC em uma encruzilhada”.

Os mensageiros também estão preparados para votar se deve se opor à fertilização in vitroenquanto ativistas antiaborto buscam aproveitar seus ganhos após a derrubada do caso Roe v. Wade em 2022. A resolução, apresentada por um especialista em ética e presidente de um seminário Batista do Sul, apela aos batistas para “reafirmarem o valor incondicional e direito à vida de todo ser humano, inclusive daqueles em estágio embrionário, e de utilizar apenas tecnologias reprodutivas consistentes com essa afirmação.”

Será a primeira vez que a denominação pede aos seus membros que confrontem a questão desta forma. A grande maioria dos delegados se opõe ao aborto, mas os tratamentos de fertilidade são amplamente utilizados pelos evangélicos. Embora a fertilização in vitro resulte frequentemente na destruição de embriões não utilizados, muitos Baptistas do Sul vêem os tratamentos de fertilidade como fundamentalmente diferentes do aborto porque o objectivo é criar uma nova vida. Alguns pastores expressaram preocupações sobre a perspectiva de regressar às suas igrejas de origem e relataram que votaram pela condenação de um processo que criou os filhos e netos dos seus congregados.

O ex-vice-presidente Mike Pence falará na terça-feira num evento organizado pelo braço político da denominação, a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa.

Outros itens na agenda dos batistas incluem a eleição de um novo presidente e resoluções, incluindo uma que desencoraja o uso de muitos acordos de confidencialidade e outra afirmando o apoio a Israel e condenando “atividades anti-Israel e pró-Hamas” em campi universitários e fora dela. Uma força-tarefa que está tratando do abuso sexual em ambientes batistas do sul também apresentará seu relatório final na tarde de terça-feira.