Durante a sua campanha de 2016, Donald J. Trump orquestrou uma tomada de poder do Partido Republicano, em parte atacando os doadores políticos ricos como a raiz da corrupção e transmitindo uma mensagem populista que atraiu os eleitores da classe trabalhadora.

Oito anos depois, um dos seus principais pontos de decisão na escolha de um companheiro de chapa são as ligações com os super-ricos.

À medida que o fim do processo de seleção se aproxima, com um anúncio esperado para as próximas duas semanas, após meses de sugestões e desorientações, os aspirantes republicanos procuram convencer Trump de que têm o apoio financeiro que pode ajudar a impulsionar a corrida.

Existem outros fatores que podem contribuir para uma boa combinação. Diz-se que Trump está considerando candidatos com disciplina na campanha, que não roubar seu precioso holofote e faria se sair bem em um debate com a vice-presidente Kamala Harris.

Mas o dinheiro é definitivamente importante – e alguns doadores republicanos com acesso direto a Trump deixaram impressões digitais inconfundíveis no seu processo. O senador Tom Cotton, do Arkansas, por exemplo, tornou-se um dos principais candidatos no final do processo de seleção após lobby persistente de Steve Wynn, o bilionário ex-magnata dos cassinos que é próximo de Trump. Wynn também desempenhou um papel importante na persuasão de alguns outros doadores, como Elon Musk, a apoiarem mais a campanha.

Muitos candidatos à vice-presidência, incluindo alguns candidatos externos conhecedores da dinâmica financeira, responderam, gabando-se – e por vezes exagerando – do montante que poderiam angariar para a chapa. A postura, em alguns casos, suscitou o escárnio de alguns doadores republicanos, que sentem que estão a ser usados ​​como peões numa guerra interna.

Mas a disputa financeira mais bem-sucedida veio dos três candidatos que são, a partir de agora, vistos como os principais candidatos para o cargo: o senador JD Vance, de Ohio, o governador Doug Burgum, de Dakota do Norte, e o senador Marco Rubio, da Flórida.

Burgum, um ex-executivo de software que vendeu uma empresa para a Microsoft, tem um patrimônio líquido estimado em pelo menos US$ 100 milhões, de acordo com Forbes, sugerindo que ele poderia injetar parte de sua fortuna na corrida. Ele gastou mais de US$ 10 milhões em sua candidatura presidencial de curta e longa duração no ano passado.

Ele também procurou demonstrar seu potencial de arrecadação de fundos para Trump, atraindo doadores ricos pela primeira vez para o canto do presidente. Na terça-feira, Burgum organizou uma videoconferência com doadores onde a campanha cobrou US$ 10 mil apenas para participar da teleconferência e US$ 25 mil para participar de uma sessão de perguntas e respostas, de acordo com uma cópia do convite.

Tom Siebel, um investidor bilionário em tecnologia, escreveu seu primeiro cheque para o Sr. Trump – por US$ 500 mil – porque Burgum estava na disputa pela chapa republicana. Dick Boyce, um arrecadador de fundos republicano de longa data no Vale do Silício e ex-presidente do Burger King e da Del Monte Foods, disse que também fez sua segunda doação a Trump – uma contribuição de US$ 100 mil – em parte devido à sua consideração por Sr. Burgum, que foi colega de classe na Stanford Business School.

“Estou inclinado a fazer mais com Doug na posição de vice-presidente, e a natureza complementar dele e de Trump daria confiança a muito mais pessoas também”, disse Boyce, ex-sócio da Bain & Company, em um comunicado. entrevista. “O vice-presidente é alguém que você poderia imaginar como presidente, não alguém que poderia entregar um determinado estado, e às vezes isso se perde.”

Depois, há o Sr. Vance. Ex-capitalista de risco, Vance organizou um evento de arrecadação de fundos de US$ 12 milhões este mês no Vale do Silício, como parte de uma tentativa de mostrar sua capacidade de atrair doações para a indústria de tecnologia.

Apesar desses esforços e da ascensão de Vance no mundo Trump, o maior doador de Vance continua a ser um forte obstáculo: o megadoador do Vale do Silício, Peter Thiel. Thiel, que investiu US$ 15 milhões em um esforço para eleger Vance para o Senado em 2022 e costumava empregá-lo, disse definitivamente na quinta-feira, pela primeira vez, que não seria um grande apoiador financeiro de Trump. , como havia acontecido em 2016. E não parecia que nomear o Sr. Vance para a chapa mudaria isso.

“Se você apontar uma arma para minha cabeça, votarei em Trump”, disse Thiel no Aspen Ideas Festival. “Não vou dar nenhum dinheiro ao seu super PAC.”

Rubio, que construiu uma formidável operação de arrecadação de fundos para sua candidatura presidencial em 2016, poderia ser uma opção atraente para os doadores e grupos republicanos que ajudaram a arar mais de US$ 146 milhões em um esforço para nomear a ex-governadora Nikki Haley da Carolina do Sul, que foi o último oponente remanescente de Trump nas primárias este ano.

Os apoiadores de Haley incluem alguns resistentes republicanos proeminentes na classe dos bilionários, como os titãs dos fundos de hedge Paul Singer e Kenneth Griffin.

E há ainda concorrentes externos, como o senador Tim Scott, da Carolina do Sul, que tem procurado agressivamente posicionar-se como um dos queridinhos da classe dos doadores, reivindicando o apoio de pessoas como Singer e Larry Ellison, o fundador da Oracle. Há uma semana, em Washington, Scott organizou uma reunião para apoiadores de seu novo grupo político que, segundo três participantes, teve pouca sutileza quanto ao seu propósito.

O evento, na opinião deles, foi uma demonstração aberta do seu apoio entre os doadores republicanos abastados. Os palestrantes incluíram bilionários como o capitalista de risco Marc Andreessen, o investidor bilionário Bill Ackman, o desenvolvedor de petróleo Tim Dunn e Marc Rowan, o presidente-executivo da empresa de investimentos Apollo Global Management.

Alguns doadores ligados ao evento irritaram-se com a forma como a equipa de Scott e os meios de comunicação social implicitamente posicionou-os como endossantes de uma chapa Trump-Scott, segundo uma pessoa próxima a esses doadores. Na realidade, disse essa pessoa, muitas pessoas assinaram o evento de Scott acreditando que ele provavelmente será o próximo presidente poderoso do Comitê Bancário do Senado. Um assessor de Scott não quis comentar.

Não houve muita conversa de Scott sobre a vice-presidência explicitamente, ou mesmo de Trump, no evento, de acordo com dois participantes. E embora ele tenha atraído grandes doadores em potencial, muitos dos grandes apoiadores de Scott dizem, em particular, que estão pessimistas quanto às suas chances nos veepstakes.