O escritor disse que era um ladrão de identidade – um líder na dark web, com uma rede de “worms” espalhada pelos Estados Unidos.

Num e-mail para o The New York Times, ele disse que seu anel atacava os mortos, os desavisados ​​e os idosos, especialmente os da Flórida e da Califórnia, usando certidões de nascimento e outros documentos para descobrir informações pessoais que ajudassem em seus esquemas.

“Descobrimos como roubar”, disse ele. “Isso é o que fazemos.”

Recentemente, sugeriu o escritor, o grupo voltou sua atenção para um alvo importante: o espólio de Lisa Marie Presley, que na semana passada enfrentou a ameaça de que Graceland estava prestes a ser executada e vendida por uma empresa misteriosa, Naussany Investments & Private Lending. LLC.

Os meios de comunicação recebem frequentemente e-mails não solicitados de pessoas que fazem afirmações bizarras. Mas este e-mail chegou na sexta-feira em resposta a um enviado pelo The Times para um endereço de e-mail que Naussany listou em um processo legal enviado a um tribunal do Tennessee que analisa o caso de execução hipotecária.

Em seu e-mail, o Times referiu-se à alegação da empresa de que a Sra. Presley havia emprestado US$ 3,8 milhões dela, usando Graceland como garantia. Nas respostas, provenientes do endereço de e-mail para o qual o Times havia escrito, o escritor descreveu o esforço de execução hipotecária não como uma tentativa legítima de cobrar uma dívida, mas como uma fraude.

“Eu me diverti descobrindo isso e não deu muito certo”, disse o redator do e-mail. Ele disse que morava na Nigéria e que seu e-mail foi escrito em luganda, uma língua bantu falada em Uganda. Mas o arquivo com o endereço de e-mail foi enviado por fax de um número gratuito projetado para atender a América do Norte; foi incluído em documentos enviados ao Tribunal da Chancelaria no condado de Shelby, Tennessee, onde o caso de execução hipotecária ainda está pendente.

Desde a notícia foi divulgada na semana passada que uma empresa estava tentando vender Graceland – a antiga casa de Elvis Presley e uma atração turística adorada em Memphis – a empresa Naussany tem sido um enigma persistente. É difícil encontrar registros públicos que comprovem a existência da empresa. Os números de telefone listados nos documentos judiciais da empresa não estão em serviço. Os endereços listados pela empresa são os dos correios.

Em setembro, oito meses após a morte da Sra. Presley, a Naussany Investments apresentou documentos no tribunal de sucessões na Califórnia, postando o que dizia ser a dívida da Sra. apresentou Graceland como garantia.

Mas Clint Anderson, o vice-administrador do Registro de ações do condado de Shelbydisse que seu escritório não tem em arquivo um contrato fiduciário ou quaisquer outros documentos da Naussany Investments “para legitimar a execução hipotecária desta empresa em qualquer outra propriedade no condado de Shelby”.

Em seu pedido de setembro, a Naussany Investments disse que concordaria em liquidar o que descreveu como a dívida por um desconto de US$ 2,85 milhões, que seria pago pelo fundo fiduciário da família Presley. Mas o fundo, agora liderado pela filha de Lisa Marie Presley, a atriz Riley Keough, não considerava a dívida legítima.

A Naussany Investments então publicou um anúncio no The Commercial Appeal of Memphis, avisando que planejava leiloar Graceland em uma venda hipotecária na semana passada.

Isso levou Keough ao tribunal na semana passada, onde lutou contra a execução hipotecária, declarando num processo judicial que o empréstimo era uma ficção, que a empresa era “uma entidade falsa” e que o esforço para vender Graceland era uma fraude. As assinaturas de Presley e de um tabelião em alguns dos documentos foram falsificadas, disseram os advogados de Keough.

No uma audiência na quarta-feirao juiz bloqueou qualquer execução hipotecária imediata de Graceland, dizendo que precisava analisar mais provas.

Ninguém representando a empresa Naussany compareceu à audiência. Mas pouco antes de começar, o tribunal recebeu uma petição de uma pessoa que se identificava como representante da empresa, Gregory E. Naussany. O processo contestava as alegações da Sra. Keough, pedia tempo para apresentar uma defesa e incluía um endereço de e-mail, gregoryenaussanyniplflorida@hotmail.com, para contato adicional.

No final do dia, porém, a Naussany Investments parecia ter desistido. O Apelo Comercial e A Associated Press relatou ter recebido e-mails da empresa retirando suas reivindicações. Elvis Presley Enterprises, que opera Graceland como atração turística, disse ao The New York Times que um advogado do fundo da família também recebeu um e-mail de uma pessoa que se dizia ser Gregory Naussany, que disse que a Naussany Investments não pretendia avançar com uma venda .

Os autos do tribunal, no entanto, ainda não listam qualquer moção da Naussany Investments para desistir da sua reclamação.

Um advogado da Sra. Keough se recusou a comentar na terça-feira.

Num caso bizarro com tantas perguntas sem resposta, é difícil determinar qual o peso a atribuir às comunicações recentes enviadas ao The Times a partir do endereço de e-mail associado à Naussany Investments. Embora o escritor diga que mora na Nigéria, é difícil identificar sua localização.

A língua bantu usada nos dois e-mails enviados ao The Times é desajeitada em alguns pontos, de acordo com um tradutor que revisou os e-mails, enquanto o inglês dos documentos judiciais que a empresa apresentou é fluente.

Notícias da NBC está entre os vários meios de comunicação que receberam outros e-mails de pessoas que sugeriram ter vínculos com a empresa, mas não parece que esses e-mails contivessem qualquer reconhecimento de má conduta.

A Naussany Investments listou vários endereços de e-mail em seus processos judiciais. Ambos os e-mails recebidos pelo The Times nos últimos dias vieram do endereço associado a Gregory Naussany, listado no processo judicial da empresa. Em cada um deles, o escritor defendia a opinião de que fazia parte de uma sofisticada operação de fraude de identidade que tinha como alvo particular os americanos, que eram descritos como crédulos.

Quando o The Times procurou mais esclarecimentos sobre questões específicas, o escritor respondeu: “Você não precisa entender”. O escritor não sugeriu nenhum motivo para ser tão aberto nos e-mails além de receber o crédito pelo que descreveu como o sucesso do anel em outros casos.

“Sou eu quem cria problemas”, disse o escritor ao abrir seu primeiro e-mail na sexta-feira.

Na quinta-feira, o procurador-geral do Tennessee, Jonathan Skrmetti, disse que seu gabinete iria avaliar Naussany Investimentos e investigar sua tentativa de executar a hipoteca daquela que ele disse ser a casa mais “amada” do estado. Uma porta-voz do escritório não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na terça-feira.

Na sexta-feira, mesmo antes de os recentes e-mails da empresa terem sido enviados, Darrell Castle, um advogado de Memphis que trabalha frequentemente em execuções hipotecárias há mais de 40 anos, classificou toda a situação como “extremamente incomum a ponto de ser inacreditável”.

Mark A. Sunderman, professor imobiliário da Universidade de Memphis, ficou impressionado com a audácia de tal esforço, mas também observou o quão vulnerável o sistema pode ser.

“Eles escolheram a propriedade errada”, disse ele. “Se esta não fosse uma propriedade tão importante, eles poderiam ter escapado impunes.”

Neste caso, a pessoa que assumiu o crédito pelo esquema em e-mails admitiu, numa mistura de luganda e inglês, que tinha sido enganado.

“Seu cliente não precisa se preocupar”, escreveu a pessoa, “ganhe para ela”.

Em seguida, o escritor acrescentou: “Ela me venceu no meu próprio jogo”.

Musinguzi Blanche contribuiu com reportagens de Kampala, Uganda, Abdi Latif Dahir de Nairóbi, Quênia, Ruth Maclean de Dacar, Senegal, Jéssica Jaglois de Mênfis e Aaron Krolik de nova York. Kitty Bennet e Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.