Robert Fico, 59 anos, desempenhou um papel fundamental na política eslovaca desde que o país conquistou a independência em 1993 e serviu como primeiro-ministro durante mais tempo do que qualquer outro líder.

O país conquistou a independência em meio à chamada Revolução de Veludo, uma série de protestos populares e não violentos contra o Partido Comunista no que naquela época ainda era a Tchecoslováquia.

Fico, que foi membro do Partido Comunista enquanto este estava no poder, fundou o partido Smer no final da década de 1990 e iniciou o primeiro dos seus três mandatos como primeiro-ministro em 2006. A Eslováquia é um país sem litoral com cerca de 5 milhões de habitantes.

O partido Smer, que começou na esquerda política mas tem abraçado cada vez mais opiniões de direita sobre imigração e questões culturais, sempre governou como parte de uma coligação. Grande parte do foco internacional na liderança de Fico nos últimos anos centrou-se nos seus laços com o presidente Vladimir Putin da Rússia e com o primeiro-ministro Viktor Orban da Hungria, vizinho do sul da Eslováquia.

Fico renunciou ao cargo de primeiro-ministro em julho de 2018, após manifestações em massa sobre o assassinato de um jornalista, Jan Kuciak, e da sua noiva, Martina Kusnirova, que vinham descobrindo a corrupção governamental. Os protestos, que abalaram o país, foram os maiores vistos desde a Revolução de Veludo; os manifestantes exigiram a renúncia do governo e novas eleições.

A Eslováquia ocupa uma posição elevada avaliações independentes da liberdade de imprensa, mas os manifestantes também procuraram mudanças mais profundas no país que Fico supervisionava.

Ele voltou ao poder nas eleições do outono passado, formando um governo de coalizão depois de garantir cerca de 23 por cento dos votos, tendo feito campanha contra as sanções que foram impostas à Rússia após a invasão em grande escala da Ucrânia ter começado em fevereiro de 2022. Nem uma rodada do a munição do país deveria ser enviada para a Ucrânia, disse ele aos eleitores.

Esta posição, num país onde o sentimento pró-Rússia tinha sido historicamente significativo, preocupou os líderes da UE em Bruxelas, que disseram temer que a Eslováquia pudesse formar uma aliança pró-Rússia com Orbán e, potencialmente, com a líder italiana, Georgia Meloni, isso impediria o apoio à Ucrânia na União Europeia. Na altura, foi também visto como um sinal da aparente erosão do bloco pró-ucraniano que a Europa tinha formado após a invasão.

Em abril um aliado do Sr. Fico Peter Pellegrini ganhou uma votação para se tornar presidente da Eslováquia. A posição é em grande parte cerimonial, mas analistas dizem que a vitória reforçou o domínio das forças políticas amigas da Rússia na Europa Central, uma vez que Pellegrini se opôs ao fornecimento de ajuda militar e financeira à Ucrânia.