Julian Assange passou a sua juventude na Austrália durante a década de 1980 num estado de movimento caótico e perpétuo. Ele se mudou mais de duas dúzias de vezes, saltou de escola em escola e foi lançado, por um tempo, no que chamou de culto da Nova Era, antes de se estabelecer em Melbourne.

Foi lá, aos 16 anos, que adotou uma vocação: hackear. Acabaria por colocá-lo à beira de uma perturbação global, numa era de reação contra a segurança nacional e os sistemas políticos.

Assange, de 52 anos, fundador do WikiLeaks, embarcou esta semana em um jato particular de Londres para o longo vôo até um tribunal dos EUA em Saipan, onde se declarou culpado na quarta-feira de uma única acusação de obtenção e disseminação ilegal de segurança nacional. Informação.

Para um caso que atraiu destaque para mais de uma décadaseus estertores finais aconteceram rapidamente e em relativa obscuridade.

Assange, vestindo um terno preto, apresentou seu apelo num tribunal federal em Saipan, capital da comunidade norte-americana das Ilhas Marianas do Norte, no Pacífico Ocidental. Ele se recusou a comparecer ao tribunal no continente americano e pediu que a audiência fosse no remoto posto judicial, que fica perto de sua terra natal, a Austrália.

Ele respondeu cuidadosamente às perguntas da juíza distrital dos EUA, Ramona Manglona, ​​e defendeu as suas ações, descrevendo-se como um jornalista que busca informações de fontes, uma tarefa que ele disse considerar constitucionalmente protegida.

“Acredito que a Primeira Emenda e a Lei da Espionagem estão em contradição entre si”, disse ele, “mas aceito que seria difícil ganhar tal caso dadas todas as circunstâncias”.

Pouco depois de seu apelo, o juiz Manglona o sentenciou a uma pena que já havia cumprido na prisão de Belmarsh, na Grã-Bretanha.

Espera-se que Assange seja libertado imediatamente, depois de o Departamento de Justiça dos EUA ter concordado em aceitar os cinco anos que ele já serviu na Grã-Bretanha. Ele então voará de volta para a Austrália, disse sua esposa.

Há pelo menos mais uma dívida a pagar: 520 mil dólares ao governo australiano pelo voo fretado de volta para casa, quantia que ele espera arrecadar por meio de crowdsourcing.

Não está claro o que Assange, que teve crises de depressão e um pequeno derrame durante sua prisão, fará a seguir.

Mas ele estará livre para circular novamente, encerrando um período de confinamento que durou cerca de uma dúzia de anos, primeiro em auto-exílio na Embaixada do Equador em Londres, depois na prisão depois de ter sido indiciado nos Estados Unidos e levado sob custódia. pelas autoridades britânicas.

Se o passado servir de guia, o Sr. Assange poderá não permanecer ocioso por muito tempo.

No final da adolescência, Assange era, segundo ele mesmo, o hacker mais talentoso da Austrália, alegando ter violado milhares de sistemas, desde uma comissão local de telecomunicações até servidores do Pentágono, usando o alter ego Mendax, entre outros pseudônimos. . (Quando adolescente, ele adotou o credo “esplêndido mendax”, palavra latina que significa “brilhantemente mentiroso”.)

Assange disse que o seu objectivo sempre foi partilhar publicamente informações importantes escondidas pelos grandes governos e grandes empresas, sem danificar os sistemas em que se infiltrou. E no início da década de 1990, Assange e um grupo de hackers começaram a atacar sistematicamente sistemas geridos pelo que ele chamou de “complexo militar-industrial dos EUA”.

Em 1994, ele teve seu primeiro contato sério com a lei, enfrentando uma acusação de 31 acusações por invadir servidores de propriedade da Telecom Australia. Assange, que enfrentava 290 anos de prisão, caiu em profunda depressão, perambulando pelo deserto perto de Melbourne e dormindo ao ar livre.

Eventualmente, ele se declarou culpado e não recebeu pena de prisão. Mas a experiência foi uma provação árdua e fortaleceu a sua determinação política para atacar instituições que ele acreditava estarem a infringir as liberdades individuais, incluindo a Agência de Segurança Nacional dos EUA.

Assange e um grupo de ativistas, hackers, programadores e acadêmicos com ideias semelhantes fundou o WikiLeaks em 2006, com a missão declarada de quebrar o véu de segredo que protege cabalas poderosas na vida privada e pública. Ele definiu seu papel como um Robin Hood digital, libertando “documentos perseguidos” do cativeiro em redes secretas de computadores.

Nos seus primeiros anos, o WikiLeaks trabalhou em estreita colaboração com as principais organizações noticiosas, descobrindo detalhes de execuções extrajudiciais no Quénia, da repressão de dissidentes na China e de possível corrupção financeira nos EUA e no Peru, entre muitos outros.

O sucesso do grupo tornou seu fundador famoso. Assange foi incansável, impetuoso e itinerante, viajando de país em país para recrutar voluntários, cortejar possíveis vazadores e proclamar as virtudes da extrema transparência institucional.

À medida que a década de 2010 amanhecia, Assange voltou-se cada vez mais para os Estados Unidos, o que lhe valeria simultaneamente aclamação mundial como guerreiro da liberdade de expressão e, em última análise, meia década atrás das grades inglesas.

O WikiLeaks continuaria a publicar resmas de segredos sobre Atividade militar americana no Iraque e Afeganistãoassim como telegramas confidenciais compartilhados entre diplomatas. Durante a campanha presidencial de 2016, o WikiLeaks divulgou milhares de e-mails roubado do Comitê Nacional Democrata, levando a revelações de que envergonhou a festa e a campanha de Hillary Clinton.

Na altura, Assange já estava em fuga, a caminho de Londres depois de as autoridades suecas o terem acusado de agressão sexual. (Ele negou as acusações, dizendo que eram uma tentativa secreta de extraditá-lo para os Estados Unidos. O caso foi arquivado no final de 2019.)

Em 2012, Assange recebeu asilo do Equador e mudou-se para um espaço de 300 pés quadrados na embaixada do país em Londres.

Em 2019, um grande júri federal indiciou o Sr. Assange por 18 acusações relacionadas com a divulgação pelo WikiLeaks de um vasto conjunto de documentos de segurança nacional. Estes incluíam um tesouro de materiais enviados à organização por Chelsea Manning, uma antiga analista de inteligência do Exército dos EUA que entregou informações sobre planeamento e operações militares quase uma década antes.

Por esta altura, o Sr. Assange já tinha esgotado as suas boas-vindas. Ele foi levado sob custódia pela polícia britânica e transferido para Belmarsh, onde ficou confinado em uma cela 23 horas por dia. De acordo com uma conta publicado no The Nation este anoele fazia suas refeições sozinho em uma bandeja, cercado por 232 livros e tinha apenas uma hora por dia para se exercitar no pátio da prisão.

No final, a dança multinacional coreografada que levou à sua libertação ocorreu a portas fechadas, numa audiência secreta de fiança em Londres, na última quinta-feira, Autoridades britânicas disseram.

Embora muitos dos apoiantes de Assange lamentassem a exigência de que ele se declarasse culpado de qualquer crime, ele parecia aliviado apenas por estar livre, se as imagens publicadas pela sua esposa e amigos nas redes sociais servirem de guia.

Ele está, pelo menos, de volta ao movimento.

Caverna Damien relatórios contribuídos.