O presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, viajará à Coreia do Norte para uma visita de dois dias a partir de terça-feira para se encontrar com um dos principais fornecedores de armas para a sua guerra contra a Ucrânia.

À medida que a guerra se arrastava, a Rússia viu-se numa necessidade urgente de armas convencionais, incluindo granadas de artilharia, que a Coreia do Norte pudesse fornecer.

Aqui estão algumas informações básicas sobre o que aconteceu até agora e por que isso é importante.

Os Estados Unidos primeiro acusado A Coreia do Norte vendeu artilharia à Rússia já em Setembro de 2022, sete meses após o início da guerra. Na época, a Coreia do Norte negou as acusações.

Depois, em Agosto passado, a Casa Branca avisou que Putin e o líder norte-coreano, Kim Jong-un, estavam conduzindo negociações de armase em setembro, o Sr. Kim visitou o Sr. Putin no leste da Rússia. Apenas algumas semanas depois, Autoridades dos EUA disseram que a Coreia do Norte tinha enviado mais de 1.000 contentores de armas para a Rússia para utilização na guerra na Ucrânia. Até Março, disseram as autoridades, a Coreia do Norte tinha enviado cerca de 7.000 contentores de armas para a Rússia.

Se preenchidos com projéteis de artilharia de 152 milímetros, os contêineres poderiam transportar até três milhões de cartuchos, disse o ministro da Defesa da Coreia do Sul. Ou, se preenchidos com foguetes de 122 milímetros, poderiam conter mais de meio milhão de tiros. Eles também poderiam ter portado uma mistura de ambas as armas, disse ele. Em sua última estimativao ministro, Shin Wok-sik, estimou na semana passada o número de contentores de transporte da Coreia do Norte enviados para a Rússia em 10.000.

Além disso, a Casa Branca disse em Janeiro que a Rússia tinha começado a lançar mísseis balísticos produzidos na Coreia do Norte. Especialistas em controle de armas disseram que fragmentos do míssil balístico de curto alcance Hwasong-11A foram encontrado após os ataques aéreos russos nas cidades ucranianas durante meses, incluindo em Kharkiv, em Fevereiro. A Coreia do Norte também pode fornecer mísseis antitanque e mísseis terra-ar portáteis, bem como rifles, lançadores de foguetes, morteiros e projéteis, disseram autoridades militares sul-coreanas. disse aos jornalistas em novembro.

A guerra na Ucrânia é uma guerra de desgaste, com a Rússia e a Ucrânia a tentarem superar-se mutuamente, disparando milhares de granadas de artilharia, mísseis e foguetes todos os dias. Isso significa que todas as munições fornecidas pela Coreia do Norte ajudam a Rússia a manter uma vantagem sobre a Ucrânia.

Os mísseis da série Hwasong-11A, em particular, têm um alto grau de precisão e são difíceis de abater, disseram especialistas.

Mas pelo menos algumas das outras armas são consideradas antigas ou um tanto ineficazes. No outono passado, o principal oficial militar dos EUA na altura, o general Mark A. Milley, disse duvidar que isso fosse “decisivo” quando questionado se as munições de 152 milímetros fornecidas pela Coreia do Norte teriam um grande impacto no campo de batalha.

“Teria uma diferença enorme? Sou cético quanto a isso”, disse ele pouco antes de deixar o cargo de presidente do Estado-Maior Conjunto.