Era a manhã de 29 de abril quando a avó de Jakob Dwight, Valeria Richards Maye, morreu no Alabama. Foi nesse dia também que ele ouviu o canto das cigarras perto da casa dela e isso o confortou.

“Não sei se eles saíram algumas noites antes”, disse ele. “Eu não os ouvi na noite anterior.”

Parecia algum tipo de conexão com sua avó: descrevendo o som quase como o de uma arma de raios em um filme de ficção científica ou uma fina folha metálica ondulando, Dwight disse em uma entrevista na quarta-feira que se sentiu tocado ao ouvir o zumbindo “no sentido de que se as pessoas perdem um ente querido, elas tendem a ter experiências mágicas ou pelo menos a imbuir as coisas da natureza com aquele espírito do ente querido”. Ele gravaria o canto das cigarras no dia seguinte ao funeral dela.

Nesta primavera, como emergem duas ninhadas de cigarras num raro evento simultâneo para produzir um som tão alto como o de um avião, os americanos sentem-se ligados à natureza e regozijam-se – ou tapam os ouvidos – enquanto ouvem a música nos seus quintais.

Enquanto alguns acham os zumbidos, chilreios e trinados calmantes ou excitantes, para outros, os insetos são irritantes ou irritantes. Num condado da Carolina do Sul, os moradores até ligaram para o xerife para relatar o barulho estranho e estrondoso.

“Essas canções periódicas de cigarras são mágicas”, disse Wil Hershberger, coautor do livro “As canções dos insetos.” “Eles só são ouvidos quando surge uma ninhada e são distintamente diferentes de outras canções anuais de cigarras que podemos ouvir todos os anos.”

Este ano, a ligeira sobreposição de duas ninhadas torna-as ainda mais. “Em alguns locais, a convergência única de canções de 13 anos e canções de 17 anos cria uma experiência auditiva verdadeiramente extraordinária”, disse ele.

Entre as cigarras com ciclo de 17 anos, conhecidas como Brood XIII, disse Hershberger, existem três espécies, cada uma com sua própria espécie. canção distinta e cativante.

A mais numerosa é provavelmente a Magicicada septendecim, disse ele, “com seu incrível wee-oo canção.” Essa espécie também possui um canto de acasalamento único. “Essas músicas entusiásticas e enérgicas parecem ser apreciadas pelas mulheres”, disse Hershberger.

Há também M. septendecula, comunicando-se em uma canção “bastante única” que consiste em “uma série de zumbidos agudos que se tornam mais rápidos e terminam em uma série de sons semelhantes a chilreios”. Depois, há o M. cassini, cujo canto é um tique-taque que se transforma em um zumbido ascendente.

Para as espécies de cigarras com ciclo de 13 anos, Brood XIX, que cobrem a maior parte deste ano, John R. Cooley, professor de biologia da Universidade de Connecticut, disse que algumas canções são semelhantes às dos insetos com ciclo de 17 anos.

Em geral, as canções das espécies Magicicada tredecula são varreduras de frequência rítmicas, enquanto as canções das espécies Magicicada tredecassini são uma série de tiques seguidos por uma varredura de frequência, disse o professor Cooley. Ele também observou que as espécies podem estar ativas em diferentes horários do dia.

As cigarras machos geralmente cantam para acasalar (enquanto cigarras fêmeas respondem com um movimento de asa) usando um órgão especial chamado tímbal, disse Hershberger, que tem uma cobertura semelhante à cabeça de um tambor, e um pode ser encontrado em cada lado do abdômen anterior. A cigarra macho usa um músculo forte para puxá-los, fazendo com que as membranas entrem em colapso ao longo das cristas e criando o som.

As cigarras são os insetos que cantam mais alto na Terra, disse Hershberger, observando que “os indivíduos podem produzir sons na faixa de 90 decibéis – isso é tão alto quanto um motor a jato”.

“Se você estiver perto de um coro de homens cantando, eu usaria protetores de ouvido para proteger sua audição”, disse Hershberger.

No Cicadas 2024, um grupo público do Facebook com mais de 10.000 membros, usuários comentaram no zumbido, descrevendo-o como cativante ou ensurdecedor.

O zumbido e o chilrear das cigarras periódicas não são novidade – esses sons há muito inspiram artistas e músicos.

Dwight, um pintor e artista que usa elementos sonoros em seu trabalho, não tem certeza de como usará suas gravações de cigarras do Alabama. Ele se vê como “um naturalista que pretende ajudar a trazer à tona a magia da experiência da natureza”.

Ele imagina que tudo o que ele cria será “do lado poético, do luto”.

O surgimento do Brood X em 1970 inspirou “Day of the Locusts”, de Bob Dylan, em que ele escreveu que “os gafanhotos cantaram uma melodia tão doce.” Em 2021, a estrela pop Lorde disse em entrevista à Apple Music que ela gravou cigarras para ajudar a capturar a sensação do verão na Nova Zelândia para sua música “Solar Power”.

Alguns acham que os sons de zumbido são meditativos.

Em aplicativos de meditação, incluindo o Insight Timer, um popular aplicativo de meditação gratuito que foi baixado 28 milhões de vezes, os sons gravados de cigarras ajudam as pessoas a se conectarem com a natureza. O Insight Timer tem 19 faixas em sua meditação e biblioteca de sons que apresentam o som de cigarras, disse Maddy Gerrard, editora-chefe do aplicativo.

Jonathan Adams, um músico conhecido como Sonic Yogi que grava músicas terapêuticas e meditações, disse por e-mail que usa sons de pássaros e insetos em seu áudio de meditação “porque eles sinalizam diferentes ciclos do dia e das estações”.

“Estes são indicadores naturais dessas mudanças de energia durante o dia”, disse ele, o que pode ajudar a indicar os ritmos do corpo.

Mas nem tudo são músicas e banhos sonoros: os insetos de olhos vermelhos podem ser um verdadeiro incômodo para alguns.

Na Carolina do Sul, o Gabinete do Xerife do Condado de Newberry postou um aviso nas redes sociais depois que vários moradores reclamaram “de um barulho no ar que parece uma sirene, ou um gemido, ou um rugido”.

“O som é de cigarras”, disse o gabinete do xerife, observando que “embora para alguns o barulho seja irritante, eles não representam perigo para humanos ou animais de estimação. Infelizmente são os sons da natureza.”

Derek Kinkade, meteorologista-chefe da afiliada da ABC em Columbus, Geórgia, usou sua página no Facebook para peça às pessoas que parem de chamar a polícia nas cigarras.

“Fizemos centenas de histórias e postagens sobre eles desde o inverno até agora”, disse ele. “Outras fontes de notícias também. São insetos. O som é de insetos.

Para alguns, o som pode ser superestimulante. Crianças e adultos neurodivergentes, incluindo pessoas com autismo, podem achar o zumbido incessante das cigarras menos memorável como um som de verão e mais como um pesadelo acordado.

Nathan Carroll, psiquiatra residente-chefe associado do Jersey Shore University Medical Center, disse que aqueles com tolerância ao som diminuída, também conhecida como sensibilidade auditiva, podem achar o trinado constante opressor.

Dr. Carroll disse que de cerca de 5,5 milhões de pessoas com autismo nos Estados Unidos, estima-se que entre 60 e 90 por cento tenham sensibilidade auditiva. Para ajudar aqueles que sentem desconforto, ele sugeriu levá-los para dentro e abafar o barulho com a TV ou dar-lhes tampões de ouvido ou fones de ouvido para usarem. “Não minimize isso”, disse ele. “Valide-o tanto quanto possível.”

Para aqueles sem sensibilidade auditiva, lembre-se que ainda restam algumas semanas neste raro dupla emergência.

Hershberger recomenda que, se puder, “relaxe, ouça e aproveite este raro tesouro sonoro”.