O presidente Vladimir V. Putin disse na sexta-feira que a Rússia estaria pronta para ordenar um cessar-fogo na Ucrânia e entrar em negociações com o seu governo se Kiev retirasse as tropas do país. quatro regiões que Moscou reivindicou como suas e solte seu aspirações de aderir à OTAN.

O Ministério dos Negócios Estrangeiros da Ucrânia denunciou rapidamente a declaração de Putin, dizendo que o seu objectivo era “enganar a comunidade internacional, minar os esforços diplomáticos destinados a alcançar uma paz justa e dividir a unidade do mundo em relação aos objectivos e princípios da Carta das Nações Unidas”.

O novo anúncio de Putin estipula que a Ucrânia entregue efectivamente enormes extensões de terra que actualmente controla a Moscovo, incluindo as capitais das regiões de Kherson e Zaporizhzhia. Representa o conjunto mais concreto de condições territoriais de Putin para parar a guerra até à data.

Até agora, Putin disse que quaisquer negociações deveriam ter em conta “as realidades de hoje”, uma posição que alguns analistas interpretaram como uma oferta de cessar-fogo nas actuais linhas de batalha.

Kiev disse que a Rússia deve retirar as suas tropas de todo o território internacionalmente reconhecido da Ucrânia.

Putin fez as observações um dia antes de uma conferência de paz nos Alpes Suíços que a Ucrânia organizou para persuadir os países a assinarem os seus planos para a guerra e uma eventual paz. A Rússia não foi convidada para a cimeira e o anúncio de Putin parecia ter a intenção de ser divulgado antes da reunião.

O Ministério das Relações Exteriores da Ucrânia disse que o momento escolhido por Putin sugeria que ele estava tentando minar o esforço diplomático da Ucrânia na Suíça, que começa no sábado, e mostrou que ele tem “medo de uma paz real”.

“A Ucrânia nunca quis esta guerra, mas mais do que qualquer pessoa no mundo quer que ela acabe”, disse o ministério.

As forças russas têm feito avanços graduais no campo de batalha, onde as tropas ucranianas têm sofrido com a escassez de soldados, munições e defesas aéreas, bem como com atrasos na ajuda militar ocidental. E Putin projectou uma confiança renovada sobre a posição da Rússia na guerra, falando sobre o conflito com mais regularidade e elogiando as reservas de pessoal e a resiliência económica de Moscovo.

Com o seu anúncio, Putin parecia estar a enviar uma mensagem à Ucrânia, ao Ocidente e também aos estados não alinhados na Ásia, África e América Latina, que passaram a ser chamados de Sul Global. A Rússia e o Ocidente têm competido pelas suas simpatias no meio de apelos crescentes para que nenhum dos lados consiga alcançar uma vitória plena na Ucrânia.

Falando numa reunião com os seus principais diplomatas em Moscovo, Putin descreveu as exigências da Rússia como “muito simples”. Afirmou que a Ucrânia deve retirar as suas tropas de todas as regiões de Donetsk, Kherson, Luhansk e Zaporizhzhia, que ele reivindicado oficialmente como parte da Rússia em setembro de 2022, embora a Rússia não controle todo o território. As forças ucranianas controlam as duas principais cidades das regiões de Kherson e Zaporizhzhia.

Putin também disse que a Ucrânia deve abandonar os seus planos de aderir à NATO e que o Ocidente deve levantar todas as sanções impostas à Rússia. Nessas condições, disse ele, a Rússia “emitiria imediatamente uma ordem de cessar-fogo e iniciar negociações”.

Ao declarar regularmente a sua vontade de participar em conversações, Putin tentou apresentar-se como um pacificador voluntário, ao mesmo tempo que estabeleceu condições maximalistas que sabe que a Ucrânia e os seus apoiantes ocidentais não aceitarão.

Ele também pode esperar que certas autoridades ocidentais e os seus eleitores, que estão cansados ​​de uma guerra que está agora no seu terceiro ano, possam citar a sua vontade de negociar como uma razão para acabar com o apoio à Ucrânia ou pressionar Kiev a fazer concessões, disse Nigel. Gould-Davies, antigo embaixador da Grã-Bretanha na Bielorrússia, que é agora membro sénior do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos.

“Isso muda a psicologia política e Putin sabe disso”, disse Gould-Davies. “As condições que Putin articula são inaceitáveis ​​e não há provas de que as aceitaria como um resultado a longo prazo. Seus objetivos permanecem inalterados.”

O líder russo tem regularmente questionado a existência da Ucrânia como nação independente nas suas actuais fronteiras, estabelecendo amplas reivindicações sobre grande parte do seu território com interpretações espúrias da história.

Ele não recuou nessa retórica, o que levanta dúvidas sobre se, no longo prazo, irá parar nas quatro regiões que citou na sexta-feira. Ele proclamou, por exemplo, Odesa, uma cidade portuária controlada pela Ucrânia fora dessas quatro regiões, uma cidade russa.

Samuel Charap, cientista político sênior da RAND Corporation que apelou à exploração de conversações, disse que os comentários pareciam representar um endurecimento da posição de Putin no território, que anteriormente era mais nebuloso. Ainda assim, disse ele, é comum que ambos os lados estabeleçam exigências maximalistas antes de qualquer conversação.

“O que sabemos com certeza é que a posição pública declarada se endureceu”, disse Charap. “Isso não significa necessariamente que, se eles se sentassem, não sairiam disso.”

Nos seus comentários de sexta-feira, Putin disse que, com a sua oferta, a Rússia não estava a falar em “congelar o conflito, mas sim na sua resolução final”.

“Hoje estamos a fazer outra proposta de paz concreta e real”, disse o líder russo. “A nossa posição de princípio é que o estatuto da Ucrânia deve ser neutro, não alinhado e livre de armas nucleares”, disse ele.

Falando sobre a próxima conferência de paz na Suíça, Putin disse que sem a Rússia, “seria impossível alcançar uma solução pacífica para a Ucrânia e, em geral, para a segurança global europeia”.

Nessa opinião, ele foi apoiado pela China e pelo Brasil, que sublinharam a futilidade das conversações de paz sem um lado à mesa.

No mês passado, a China e o Brasil, que mantiveram relações amistosas com a Rússia, apresentaram um proposta conjunta para iniciar negociações de paz que incluiriam Kiev e Moscovo. Nem a China nem o Brasil enviarão uma delegação de alto nível à conferência da Suíça.

Anton Troianovski e Maria Varenikova relatórios contribuídos.