A palavra “vitória” está em toda parte em Moscou atualmente.

Ele está sendo projetado em gigantescas telas de LED ao longo dos principais cruzamentos e rodovias e escrito em bandeiras vermelhas balançando ao vento. É destaque em uma exposição de armas ocidentais destruídas nos campos de batalha ucranianos e levadas de volta a Moscou como troféus de guerra em exibição em – onde mais? – Parque da Vitória.

A vitória é precisamente a mensagem que o presidente Vladimir V. Putin, 71 anos, tem procurado transmitir ao ser festejado com pompa e pompa após outro sucesso eleitoral, enquanto o seu exército varreduras através de aldeias ucranianas numa nova ofensiva impressionante no Nordeste.

“Juntos seremos vitoriosos!” disse Putin em sua posse na semana passada, após garantir um quinto mandato como presidente. Dois dias depois, o país celebrou o Dia da Vitória, o feriado mais importante da Rússia, que comemora a contribuição soviética para a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial.

Durante o primeiro ano da invasão, muitos russos ficaram chocados e envergonhados com a guerra; centenas de milhares Deixou o país. Durante o segundo ano, estavam preocupados com uma potencial segunda onda de mobilização.

Mas com a guerra já no seu terceiro ano, muitos russos parecem ter aprendido a aceitá-la, mostram entrevistas da última semana e sondagens recentes. E a “vitória” é algo fácil de vender na Rússia do Sr. Putin.

As sanções ocidentais infligiram poucas dificuldades económicas. As notícias militares da Ucrânia são cada vez mais positivas. Sim, os soldados ainda regressam em caixões, mas principalmente para famílias do sertão, não entre a elite de Moscou. E para muitos, as mortes apenas reforçam a ideia, promovida pelos meios de comunicação estatais e implacavelmente levada a cabo pelo Sr. Putin, de que a Rússia enfrenta uma ameaça existencial vinda do Ocidente.

“Podemos sentir que a vitória está próxima”, disse Andrei, 43 anos, que disse ter viajado para Moscovo para as celebrações do feriado de 9 de Maio na região de Chita, a quase 4.800 quilómetros da capital.

Tal como outros entrevistados para esta história, ele recusou fornecer o seu apelido, indicando aparente desconfiança nos meios de comunicação ocidentais.

Ele estava entre aqueles que enfrentaram o frio e até a neve para visitar a coleção de equipamento militar ocidental recentemente capturado. (A Ucrânia também exibe tanques russos destruídos no centro de Kiev). Mas a ousada exposição em Moscovo, com bandeiras nos equipamentos mostrando quais os países que os doaram à Ucrânia, enquadra-se na narrativa da Rússia de que está a lutar contra todo o mundo desenvolvido – e a vencer.

“Quando você vê tudo isso e todas essas bandeiras, fica claro que o mundo inteiro está fornecendo armas e você sabe que uma guerra mundial está acontecendo”, disse Andrei. “É a Rússia contra o mundo inteiro, como sempre.”

Ivan, outro visitante do Victory Park, esperou sua vez de posar em frente ao casco enferrujado e carbonizado do tanque Leopard alemão, abrindo um sorriso e fazendo sinal de positivo enquanto seu amigo o fotografava. As pessoas disputavam um lugar ao lado de um tanque M1 Abrams de fabricação americana igualmente destruído.

“Tem-se falado tanto sobre estes Abrams, sobre estes Leopardos, e qual é o resultado?” disse Ivan, 26.

“Eles estão todos aqui, estamos olhando para eles, vemos em que condições estão. Ele sorriu.

A bravata exibida por russos como Andrei e Ivan este mês reflecte a postura confiante de Putin enquanto conduz a Rússia para além dos desafios económicos e para uma maior vantagem no campo de batalha na Ucrânia.

A sua tomada de posse incluiu um serviço religioso no qual foi abençoado pelo líder da Igreja Ortodoxa Russa, o Patriarca Kirill I, que expressou esperança de que o presidente permaneceria no poder até “o final do século”.

De acordo com o Levada Center, uma instituição de votação independente, cerca de 75% dos russos professar apoio pelas ações do seu exército na Ucrânia. (Cerca de um quarto da população é contra a guerra, mostram as sondagens e outras pesquisas, mas os protestos são efectivamente proibidos, e repressão é tão intenso que muitas pessoas têm medo de reconhecer ou compartilhar ações anti-guerra ou conteúdo antigovernamental online).

Milhares de pessoas que fugiram da Rússia regressaram. As suas vidas adaptaram-se à nova normalidade e, na verdade, mudaram menos do que as pessoas no Ocidente poderiam esperar.

“É o 13º pacote de sanções que eles estão fazendo?” Ivan disse, rindo. “Até agora, não sentimos nada.”

Robôs construídos pela Yandex, a versão russa do Google, pode ser visto atravessando Calçadas de Moscou fazendo entregas. A inflação está sob controle, pelo menos por enquanto. De acordo com um relatório do mês passado da Forbes, o número de bilionários em Moscovo – medido em dólares americanos – aumentou tanto que a cidade subiu quatro posições no ranking global, atrás apenas da cidade de Nova Iorque.

“A maioria das marcas que supostamente deixaram a Rússia não foram a lugar nenhum”, disse Andrei, acrescentando que ele e sua filha planejavam almoçar em um restaurante. renomeado KFC O que mudou, disse ele, foi que “a consolidação da sociedade ocorreu” acima da lógica da guerra, bem como dos valores sociais conservadores que o Sr.

Putin e outros alardearam essa aparente coesão quando foram anunciados os resultados oficiais da sua vitória eleitoral pré-ordenada em Março, com um recorde de 88 por cento dos votos a favor do titular, um número que as democracias ocidentais condenaram como uma farsa.

“A Rússia é um país tão complicado e multiétnico que, para compreendê-lo e governá-lo, é necessário mais de um mandato”, disse Oleg V. Panchurin, 32 anos, veterano da guerra na Ucrânia.

“Se for o presidente Putin, então ficaria feliz se ele cumprisse 10 mandatos”, disse Panchurin, que disse ter sido recentemente ferido perto de Zaporizhzhia por um drone ucraniano.

Alguns civis entrevistados disseram estar satisfeitos pelo facto de o presidente ter assumido uma posição conservadora de linha dura, promovendo os valores familiares tradicionais.

Zhenya, 36 anos, e sua namorada, Masha, expressaram gratidão pelo governo ter “finalmente resolvido a questão LGBTQ” – ao banir o que chamou de “movimento LGBTQ”. A dupla estava participando de uma celebração do Dia da Vitória com tema dos anos 1940 em um parque no centro de Moscou, onde os participantes dançavam foxtrote e valsavam enquanto uma banda militar tocava ao vivo.

Sem ninguém que possa substituí-lo de forma credível, a perspectiva de que Putin permanecerá no poder enquanto estiver vivo parece cada vez mais possível para os russos comuns, disse Andrei Kolesnikov, membro sênior do Carnegie Russia Eurasia Center baseado em Moscou.

“Todos entendem que isso é há muito tempo”, disse ele. “Quanto mais tempo ele estiver no poder, maior será a apreensão sobre quem será o próximo, quem será pior.”

“Estamos nos aproximando de um cenário em que poderíamos ver o efeito de Stalin, quando, após sua morte, as pessoas choravam porque não sabiam como viver”, acrescentou Kolesnikov.

Os russos que se opõem ao governo dizem que temem cada vez mais ter de esperar pela morte de Putin para que alguma coisa mude.

“Sinto uma sensação muito forte de desesperança”, disse Yulia, 48 anos, uma professora que visitava o túmulo de Aleksei A. Navalny, o político da oposição, no sudeste de Moscovo. Navalny, que morreu na prisão numa colónia penal do Árctico em Fevereiro, há muito que é considerado o único adversário possível de Putin. Yulia se recusou a usar seu sobrenome por medo de possíveis repercussões.

“Não vejo saída para isso”, disse ela.

O filho de Yulia, Pavel, disse: “Temos certeza de que tudo depende da morte de uma pessoa em determinado lugar”. Sua mãe o silenciou, notando as forças uniformizadas da Guarda Nacional Russa que estava por perto; mesmo após a morte, Navalny ainda é monitorado de perto pelo governo. Ainda assim, havia um fluxo constante de visitantes ao túmulo.

Do outro lado de Moscou, os enlutados ainda vinham mostrar seus respeitos às 145 vítimas do ataque terrorista de 22 de Março na Câmara Municipal de Crocus, um dos mais mortíferos na Europa na última década. Coroas de flores, brinquedos de pelúcia e fotos das vítimas foram colocadas perto da sala de concertos destruída.

O Estado Islâmico assumiu a responsabilidade pelo ataque e As autoridades americanas têm culpou a província de Khorasan, Estado Islâmico, ou Estado Islâmico-K, um ramo do grupo. Mesmo assim, o Kremlin tentou culpar a Ucrânia e o Ocidente.

Uma mulher que se recusou a revelar o seu nome disse ter a certeza de que o Ocidente estava por trás disso – apesar de os Estados Unidos tinha avisado Moscou de um ataque iminente. Segundo o Centro Levada, metade dos entrevistados acreditam que a Ucrânia estava por trás do ataque, com quase 40% afirmando que os serviços de inteligência ocidentais estavam envolvidos.

Vladimir, 26 anos, que visitou o memorial improvisado pela primeira vez, disse não culpar o Kremlin por não ter acatado os avisos.

“Quero que os terroristas sejam destruídos”, disse Vladimir, funcionário de um supermercado. Mas o presidente, disse ele, estava fazendo um ótimo trabalho. “Ele trabalha tanto.”

Que Deus o mantenha vivo e saudável”, disse ele. “Se, Deus me livre, Putin morrer, o que acontecerá ao nosso país?”

Anastasia Kharchenko contribuiu com reportagens de Moscou e Alina Lobzina de Londres.