Com a queda da moeda em Mianmar e a inflação em alta, o proprietário de três lojas de celulares em Mandalay anunciou que estava dando um aumento aos seus funcionários. A notícia da sua generosidade espalhou-se rapidamente no Facebook e os seus trabalhadores aplaudiram a notícia.

Mas o regime militar que governa Myanmar viu a situação de forma diferente. Soldados e agentes da polícia prenderam o proprietário, U Pyae Phyo Zaw, fecharam as suas três lojas e acusaram-no de incitar à agitação pública ao abrigo de uma lei vagamente redigida, frequentemente utilizada para reprimir a dissidência, disseram o seu irmão e um funcionário.

Pyae Phyo Zaw é um dos pelo menos 10 empresários presos nas últimas semanas depois que circulou online a notícia de que eles estavam aumentando os salários de seus trabalhadores. O aumento dos salários não foi proibido, mas os empresários são acusados ​​de minar o regime, fazendo as pessoas acreditarem que a inflação está a subir, disse um especialista jurídico. Todos eles enfrentam três anos de prisão.

Os soldados afixaram um aviso à porta de uma das lojas do Sr. Pyae Phyo Zaw dizendo que estava fechada por perturbar “a paz e a ordem da comunidade”.

O porta-voz da junta, general Zaw Min Tun, recusou-se a atender repetidas ligações do The New York Times.

“Ficámos muito gratos pelo aumento salarial, mas agora a loja está fechada e não recebo pagamento”, disse o funcionário, que falou sob condição de anonimato para evitar a prisão. “Pessoas comuns como nós estão sofrendo com os preços elevados, quase ao ponto do desespero.”

O regresso dos militares ao poder num golpe de Estado em 2021 e a subsequente rebelião popular contra o seu governo mergulharam o país numa crise económica, revertendo o progresso alcançado durante uma década de liderança quase democrática.

A junta enfrenta intensa pressão de rebeldes étnicos armados e de combatentes pró-democracia que controlam mais de metade do território do país e continuam a obter ganhos constantes no campo de batalha, invadindo numerosas bases e postos avançados do exército.

Enquanto combatia os rebeldes, o exército queimou aldeias e campos de arroz em Shwebo, o arrozal da parte superior de Myanmar, destruindo as colheitas e contribuindo para um aumento acentuado dos preços dos alimentos. Os rebeldes, ao tomarem importantes postos de fronteira, perturbaram o comércio com a China, a Índia e a Tailândia.

Em todo o país – excepto na capital dos generais, Naypyidaw – a electricidade está normalmente disponível durante menos de quatro horas por dia, restringindo a produção e espalhando a miséria num local onde as temperaturas atingem frequentemente os 100 graus. Pelo menos 250 pessoas morreram de insolação em maio nas regiões de Mandalay e Magway, de acordo com um serviço de ambulância sem fins lucrativos que transportou os mortos.

“A economia de Mianmar pós-2021 saiu da crise, atravessou o caos e agora chega ao que é certamente o seu quase colapso como entidade formalmente funcional e em desenvolvimento”, disse o economista australiano Sean Turnell, antigo conselheiro do líder civil deposto. , Daw Aung San Suu Kyi. Ele agora assessora um grupo de liderança da oposição, o Governo de Unidade Nacional.

O Banco Mundial informou em Junho, que a produção económica de Myanmar tinha diminuído 9% desde 2019 e a pobreza disparou para níveis não vistos há quase uma década. Um terço da população vive agora abaixo da linha da pobreza.

A força de trabalho diminuiu à medida que mais de 3 milhões de pessoas fugiram dos combates por segurança em aldeias remotas e acampamentos na selva em Mianmar, e muitos jovens, homens e mulheres, fugiram para o estrangeiro para evitar serem convocados para o exército. Muitos milhares de pessoas abandonaram as cidades para se juntarem ao exército de resistência.

Com as sanções financeiras ocidentais a ajudarem a paralisar a economia, o crescente isolamento de Myanmar deixou-o faminto por moeda estrangeira. A moeda do país, o kyat, despencou no mercado negro para um terço do seu valor antes do golpe.

O colapso do kyat equivale à destruição de riqueza “numa escala épica”, disse Turnell, que foi preso pelo regime durante 22 meses sob acusações forjadas.

A política económica dos generais é “uma luta desesperada pelos recursos financeiros para financiar a sua guerra”, disse ele num comunicado divulgado pelo Governo de Unidade Nacional. Ele observou que o regime reduziu o financiamento para a saúde e a educação, enquanto os gastos militares aumentaram 60 por cento desde o golpe.

Muitas das armas do regime vêm do exterior, com a Tailândia emergindo como um importante canal, de acordo com um relatório divulgado quarta-feira por Tom Andrews, o Relator Especial da ONU para os direitos humanos em Mianmar.

Andrews disse que a junta importou quase US$ 130 milhões em armas e equipamentos de fornecedores registrados na Tailândia no ano passado, mais que o dobro do ano anterior. Ele instou a Tailândia a interromper o fluxo de armas.

O relatório também acusou 16 bancos em sete países de ajudarem a junta governante de Mianmar a escapar às sanções ocidentais. Andrews apelou aos bancos para que parem de ajudar “crimes de guerra e crimes contra a humanidade”.

Para financiar a sua guerra, a junta imprimiu quase 30 biliões de kyat desde o golpe, cerca de 9,2 mil milhões de dólares à actual taxa de câmbio oficial, levando à desvalorização acentuada da moeda e ao aumento da inflação.

Para combater a inflação, a junta congelou os preços de produtos alimentares essenciais, como arroz, carne e óleo de cozinha; restringiu a compra de ouro e moeda estrangeira; e procurou conter o fluxo de dinheiro para o exterior.

Nas últimas semanas, as autoridades prenderam dezenas de pessoas por violarem as restrições de preços e moedas, incluindo produtores de arroz, comerciantes de ouro e cambistas. Também prenderam corretores por venderem condomínios na Tailândia – um importante meio de investimento – bem como compradores que abriram contas bancárias na Tailândia para facilitar as suas compras.

No domingo, um meio de comunicação da junta anunciou que mais 11 pessoas, incluindo os chefes de quatro grandes cadeias de supermercados e sete grandes produtores de arroz, foram presas por cobrarem mais do dobro do preço fixo da junta pelo arroz. Um dos presos é um executivo de uma rede de supermercados japonesa, disse o relatório.

Num mercado em Mandalay, um vídeo capturou uma autoridade local usando um megafone para anunciar preços fixos para carne suína, bovina e de carneiro. Ela pediu aos clientes que denunciassem qualquer pessoa que cobrasse mais.

“Prender proprietários de lojas por causa do aumento dos preços não é seguir nenhuma lei”, disse o advogado de direitos humanos U Kyee Myint. “Em Myanmar, a lei existe apenas no nome, por isso, do ponto de vista jurídico, tudo o que a junta está a fazer é absurdo.”

Para a maioria das pessoas, o arroz é uma parte essencial da sua dieta e o aumento dos preços atingiu especialmente os pobres.

Uma mulher que fazia compras em Mandalay, Daw Nge Nge Tun, disse que o preço no seu mercado triplicou e que ela já não tem condições de comprar arroz decente. Agora ela compra arroz quebrado e barato, geralmente usado como ração para galinhas.

“Antes eu podia comprar e comer arroz de boa qualidade”, disse ela. “Pensando bem, a vida das pessoas em Mianmar é a mesma das galinhas da fazenda que ficam sentadas esperando sua vez de serem mortas.”