Os promotores russos anunciaram na quinta-feira um grande passo no caso contra o jornalista americano preso Evan Gershkovich, dizendo que haviam finalizado a acusação de espionagem contra ele e que ele seria julgado na cidade russa de Yekaterinburg, onde foi preso. há mais de um ano.

As autoridades russas sugeriram que poderiam estar abertas a uma troca de prisioneiros para Gershkovich, repórter do The Wall Street Journal, mas apenas depois de ser proferido um veredicto.

A detenção de Gershkovich, o primeiro jornalista americano preso sob a acusação de espionagem desde o fim da Guerra Fria, destacou até que ponto a invasão da Ucrânia pela Rússia prejudicou as relações entre Moscovo e Washington.

Em uma afirmaçãoos procuradores afirmaram ter determinado e confirmado que “sob instruções da CIA” e “utilizando métodos de sigilo”, o Sr. Gershkovich “estava a recolher informações secretas” sobre uma fábrica que produz tanques e outras armas na região de Sverdlovsk.

Gershkovich, juntamente com o seu empregador e o governo dos Estados Unidos, negou a acusação contra ele. O governo dos EUA designou Gershkovich como “detido injustamente”, o que significa efectivamente que o governo americano o considera um prisioneiro político.