Espera-se que o gabinete do promotor distrital de Manhattan faça na segunda-feira sua recomendação a um juiz sobre a prisão de Donald J. Trump por sua recente condenação por crime, um passo crucial na primeira sentença criminal de um presidente americano.

A sentença provavelmente será o único momento de responsabilização criminal que o ex-presidente quatro vezes indiciado enfrentará antes do dia das eleições, quando espera recuperar a Casa Branca. Trump pode pegar até quatro anos de prisão no caso de Manhattan, mas pode receber liberdade condicional. O caso terminou em maio com a sua condenação por 34 acusações de falsificação de registos comerciais – um dos crimes de nível mais baixo – relacionadas com o encobrimento de um escândalo sexual no período que antecedeu as eleições de 2016.

Os outros casos criminais de Trump estão atolados em atrasos e, na segunda-feira, a Suprema Corte concedeu-lhe imunidade substancial contra processos por atos oficiais que cometeu como presidente, uma decisão que quase certamente atrasará seu julgamento em Washington, onde ele é acusado de conspirar para subverter as eleições de 2020.

No caso de Manhattan, o procurador distrital, Alvin L. Bragg, apresentará a sua recomendação ao juiz que supervisionou o julgamento, Juan M. Merchan, mas não está claro se esses documentos legais serão públicos. Ao contrário dos tribunais federais, os documentos da sentença nos tribunais do Estado de Nova Iorque são geralmente confidenciais, a menos que o juiz autorize a sua libertação. Isso significa que o mundo pode não tomar conhecimento da recomendação de Bragg até que o juiz Merchan sentencie Trump em 11 de julho, poucos dias antes de Trump ser formalmente nomeado para presidente na Convenção Nacional Republicana.

O juiz enfrenta um enigma sem precedentes, com ramificações jurídicas e políticas igualmente sem precedentes. Sua decisão certamente alienará amplas áreas do país, não importa qual seja.

Prender Trump poderia exacerbar as divisões políticas do país. No entanto, se o juiz Merchan o poupar, poderá dar a impressão de que o antigo presidente recebeu tratamento especial. O estatuto de favorito de Trump na campanha presidencial de 2024 agrava ainda mais o dilema do juiz, aumentando a perspectiva de que a sua decisão possa moldar a corrida e o seu resultado.

O juiz, um ex-promotor que ocasionalmente entrou em conflito com Trump e seus advogados, tem várias opções à sua disposição. Trump pode enfrentar alguns meses de prisão ou vários anos de prisão. Mas é igualmente provável que ele nunca veja o interior de uma cela: não há exigência de que o juiz imponha tempo atrás das grades, e o juiz Merchan poderia condená-lo a prisão domiciliar ou liberdade condicional. Ele também poderia adiar qualquer sentença até depois da eleição ou, após Trump cumprir seu segundo mandato, caso fosse reeleito. Um presidente em exercício não pode ser obrigado a cumprir pena.

Depois que Bragg apresentar sua recomendação, os advogados de Trump terão o direito de responder com sua própria recomendação no início da próxima semana. Não está claro se esse envio também será confidencial.

O juiz poderia aproveitar o feedback do departamento de liberdade condicional da cidade de Nova York, que se reuniu com Trump no mês passado e fará sua própria recomendação confidencial para sua sentença.

Vários fatores estão trabalhando a favor de Trump: um dos principais é que ele é um criminoso primário condenado por um crime não violento. Por outro lado, o comportamento de Trump antes e durante o julgamento pode custar-lhe a liberdade: ele não demonstrou remorso e em 10 ocasiões distintas violou uma ordem de silêncio que o proibia de atacar jurados, promotores e testemunhas – incluindo a principal testemunha da acusação. , o ex-consertador do Sr. Trump, Michael D. Cohen.

Um júri de 12 nova-iorquinos condenou Trump por falsificar registros relacionados a um acordo secreto que ele e Cohen realizaram nos últimos dias da campanha presidencial de 2016. Cohen pagou o dinheiro a uma estrela pornográfica, Stormy Daniels, para silenciar a sua história de um encontro sexual com Trump, que depois falsificou os registos para ocultar o seu reembolso a Cohen.

Foi sem dúvida o menos importante dos quatro casos criminais de Trump – ele foi acusado na Flórida de manuseio incorreto de documentos confidenciais e em Washington e na Geórgia por tentar reverter sua derrota nas eleições de 2020 – mas é provavelmente o único que ele enfrentará antes das eleições. Dia. A decisão da Suprema Corte na segunda-feira devolveu seu caso em Washington a um tribunal inferior para decidir se as ações de Trump foram em caráter oficial ou privado.

A decisão da Suprema Corte foi a mais recente vitória legal de Trump, que também se beneficiou recentemente do afrouxamento da ordem de silêncio do juiz Merchan, permitindo ao ex-presidente retomar seus ataques a testemunhas e jurados no caso. Assim que o juiz impor a sentença de Trump em 11 de julho, ele suspenderá totalmente a ordem de silêncio, permitindo que Trump mire também nos promotores e em suas famílias.

No dia seguinte à sentença, Bragg, um democrata, deverá testemunhar perante o Congresso, onde os aliados republicanos de Trump deverão considerar o caso uma caça às bruxas com motivação política.