Em mais um alerta terrível sobre a próxima temporada de furacões no Atlântico, a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional previu na quinta-feira que este ano poderá ver entre 17 e 25 ciclones tropicais nomeados, o máximo já previsto em maio para o Oceano Atlântico.

A previsão da NOAA junta-se a mais de uma dúzia de outras projeções recentes de especialistas de universidades, empresas privadas e outras agências governamentais que previram uma probabilidade de 14 ou mais tempestades nomeadas esta estação; muitos pediam bem mais de 20.

Rick Spinrad, o administrador da NOAA, disse em entrevista coletiva na manhã de quinta-feira que os meteorologistas da agência acreditavam que oito a 13 das tempestades nomeadas poderiam se tornar furacões, o que significa que incluiriam ventos de pelo menos 74 milhas por hora. Isso pode incluir de quatro a sete grandes furacões – categoria 3 ou superior – com ventos de pelo menos 111 mph

De acordo com a NOAA, há 85 por cento de chance de uma temporada acima do normal e 10 por cento de chance de uma temporada quase normal, com um 5% de chance de uma temporada abaixo do normal. Uma temporada média de furacões no Atlântico tem 14 tempestades nomeadas, incluindo sete furacões e três grandes furacões.

Embora seja necessária apenas uma tempestade numa estação abaixo da média para devastar uma comunidade, ter condições que conduzam a quase o dobro da quantidade média de tempestades torna mais provável que a América do Norte sofra uma tempestade tropical ou, pior, um grande furacão.

Existem 21 entradas na lista oficial de nomes de tempestades deste ano, de Alberto a Guilherme. Se essa lista estiver esgotada, o Serviço Meteorológico Nacional passa para uma lista alternativa de nomesalgo que só teve que ser feito duas vezes em sua história.

A NOAA normalmente emite uma previsão de maio e depois uma previsão atualizada em agosto. Antes de quinta-feira, a previsão de maio mais significativa da NOAA era para 2010, quando previu de 14 a 23 tempestades nomeadas; naquele ano, 19 foram formados antes do final da temporada. Em 2020, a previsão de maio era de 13 a 19 tempestades nomeadas, mas uma previsão atualizada para agosto foi ainda maior, com 19 a 25 tempestades nomeadas. Essa temporada viu 30 tempestades nomeadas.

As perspectivas de furacão este ano têm sido notavelmente agressivas devido às condições sem precedentes esperadas.

À medida que os meteorologistas olham para o início oficial da temporada, em 1 de junho, vêem circunstâncias combinadas que nunca ocorreram em registos datados de meados do século XIX: temperaturas recordes da água quente no Atlântico e a potencial formação do padrão climático La Niña.

Brian McNoldy, pesquisador da Universidade de Miami especializado em formação de furacões, disse que, sem um exemplo anterior envolvendo tais condições, os meteorologistas que tentassem prever a próxima temporada só poderiam extrapolar a partir de valores discrepantes anteriores.

“Acho que todos os sistemas estão caminhando para uma temporada hiperativa”, disse Phil Klotzbach, especialista em previsões sazonais de furacões da Universidade Estadual do Colorado.

A área crítica do Oceano Atlântico onde se formam os furacões já está anormalmente quente pouco antes do início da temporada. Benjamin Kirtman, professor de ciências atmosféricas na Universidade de Miami, descreveu anteriormente as condições como “sem precedentes”, “alarmante” e uma “anomalia fora dos limites”.

Ao longo do século passado, essas temperaturas aumentaram gradualmente. Mas no ano passado, com uma intensidade que enervou os cientistas do clima, as águas aqueceram ainda mais rapidamente numa região do Atlântico onde se forma a maioria dos furacões. Esta região, da África Ocidental à América Central, está mais quente este ano do que antes do início da temporada de furacões do ano passado, que produziu 20 tempestades nomeadas.

As actuais temperaturas no Atlântico são preocupantes porque significam que o oceano está preparado para fornecer combustível adicional a qualquer tempestade que se forme. Mesmo que a superfície esfrie repentinamente, espera-se que as temperaturas abaixo da superfície, que também estão notavelmente acima da média, reaqueçam rapidamente as temperaturas da superfície.

Essas temperaturas mais altas podem fornecer energia para a formação de tempestades — e ajudar a sustentá-las. Às vezes, se nenhuma outra condição atmosférica impedir o crescimento de uma tempestade, ela pode se intensificar mais rapidamente do que o normal, saltando de categoria de furacão em menos de um dia.

Combinadas com a rápida diminuição do padrão climático do El Niño no início de Maio, as temperaturas estão a levar a uma confiança crescente entre os especialistas em previsões de que haverá um número excepcionalmente elevado de tempestades nesta temporada de furacões.

O El Niño é causado pelas mudanças nas temperaturas dos oceanos no Pacífico e afeta os padrões climáticos em todo o mundo. Quando é forte, normalmente impede o desenvolvimento e o crescimento de tempestades. No ano passado, as temperaturas quentes do oceano no Atlântico atenuaram o efeito do El Niño nesse sentido. Se o El Niño diminuir, como esperam os meteorologistas, desta vez não haverá muito para atenuar a temporada.

Os meteorologistas especializados nos fluxos e refluxos do El Niño, incluindo Michelle L’Heureux, do Centro de Previsão Climática do Serviço Meteorológico Nacional, estão bastante confiantes não apenas de que o El Niño irá diminuir, mas que há uma grande probabilidade – 77 por cento – de que o La Niña irá diminuir. se formam durante o pico da temporada de furacões.

O sistema poderia lançar uma bola curva, disse ela, mas neste momento da primavera, as coisas estão evoluindo como os meteorologistas previram. Um padrão climático La Niña já os faria prever um ano acima da média. A possibilidade de um La Niña, combinada com temperaturas recordes da superfície do mar nesta temporada de furacões, deverá criar um ambiente robusto este ano para a formação e intensificação de tempestades.