Jerome H. Powell, presidente da Reserva Federal, indicou na terça-feira que os dados recentes sobre a inflação deram ao banco central mais confiança de que os aumentos de preços estavam a regressar ao normal e que o progresso contínuo neste sentido ajudaria a preparar o caminho para uma política centralizada. redução da taxa bancária.

“O Comité declarou que não esperamos que seja apropriado reduzir o intervalo-alvo para a taxa dos fundos federais até que tenhamos ganhado maior confiança de que a inflação está a mover-se de forma sustentável em direção a 2 por cento”, disse Powell.

Acrescentou que os dados do início deste ano não conseguiram proporcionar essa confiança, mas que as leituras recentes da inflação “mostraram alguns progressos adicionais modestos, e mais dados bons reforçariam a nossa confiança de que a inflação está a mover-se de forma sustentável em direção a 2 por cento”.

Powell deve testemunhar na terça-feira perante o Comitê Bancário do Senado e falou a partir de comentários preparados para entrega.

Embora Powell tenha evitado se concentrar em um mês específico em que o Fed poderia começar a cortar as taxas de juros, ele também pouco fez para afastar as crescentes expectativas de que um redução pode vir em setembro. Os responsáveis ​​da Fed reúnem-se no final de Julho, mas poucos economistas, se é que algum, esperam uma medida tão cedo.

O depoimento do presidente no Congresso ocorre em um momento delicado para o banco central. As autoridades do Fed estão a tentar descobrir quando começar a cortar as taxas de juro, que têm mantido à taxa mais elevada em décadas há cerca de um ano. Mas ao ponderarem essa escolha, devem encontrar um equilíbrio cuidadoso: querem manter os custos dos empréstimos elevados durante tempo suficiente para arrefecer a economia e erradicar totalmente a rápida inflação, mas também querem evitar o exagero, o que poderia provocar um colapso excessivo da economia. e causar uma recessão.

Embora os responsáveis ​​da Fed tenham passado 2022 e grande parte de 2023 concentrados em combater a inflação, mesmo que isso tenha tido um custo económico, os aumentos de preços arrefeceram o suficiente para que agora estejam claramente a ter em conta os compromissos entre o arrefecimento da inflação e o enfraquecimento do mercado de trabalho.

Depois de saltar para 9,1 por cento em 2022, a inflação do Índice de Preços ao Consumidor deverá cair para 3,1 por cento a partir de uma leitura de junho prevista para divulgação nesta quinta-feira. É importante ressaltar que os preços estão agora a subir muito lentamente numa base mensal, um sinal de que a inflação está a voltar ao controlo.

“Após a falta de progresso em direção ao nosso objetivo de inflação de 2% no início deste ano, as leituras mensais mais recentes mostraram progressos adicionais modestos”, disse Powell.

O abrandamento da inflação ocorreu em parte porque as cadeias de abastecimento sararam das perturbações relacionadas com a pandemia, permitindo a queda dos preços dos bens. Mas o progresso também se deve a um arrefecimento contínuo na economia em geral.

Essa moderação no crescimento económico está ligada à política da Fed. A partir de Março de 2022, os bancos centrais aumentaram rapidamente as taxas de juro para os actuais 5,3%, antes de as deixarem inalteradas nesse nível elevado. Isso tornou caro o empréstimo para expandir um negócio, comprar um carro ou uma casa – restringindo a procura económica.

O mercado de trabalho também está a abrandar após anos de força surpreendente. As vagas de emprego têm diminuído gradualmente, após terem aumentado na sequência dos confinamentos pandémicos, e a taxa de desemprego tem aumentado constantemente. O crescimento dos salários também está a recuar, um sinal de que os empregadores não estão a pagar tanto para competir por novas contratações.

“No mercado de trabalho, um amplo conjunto de indicadores sugere que as condições voltaram ao ponto em que estavam na véspera da pandemia: fortes, mas não sobreaquecidas”, disse Powell.

No seu conjunto, os comentários de Powell pintaram o quadro de uma economia que estava a avançar gradualmente em direcção aos objectivos da Fed, permitindo potencialmente a descida suave que os banqueiros centrais esperavam alcançar. Embora seja raro a Fed esmagar uma inflação grave sem causar uma recessão, as autoridades têm estado optimistas de que poderão conseguir fazê-lo neste episódio.

Powell responderá às perguntas dos legisladores na terça-feira e testemunhará na quarta-feira perante o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara.