Julio Frenk, especialista mexicano em saúde pública que dirige a Universidade de Miami desde 2015, foi nomeado na quarta-feira como o próximo reitor da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ele supervisionará uma instituição pública de elite que ainda se recupera dos protestos intensos e de um ataque violento a manifestantes estudantis que ocorreu nesta primavera.

Dr. Frenk se tornará o primeiro latino a liderar a UCLA, cujo corpo discente é um dos mais diversificados do ensino superior americano. Ele sucederá Gene Block, que deixará o cargo no final de julho. O mandato de 17 anos do Dr. Block fez com que a universidade melhorasse a sua reputação académica, atraindo mais dólares para investigação e estudantes de primeira linha, mas terminou com protestos sobre a resposta da sua administração às manifestações pró-Palestinas.

Dr. Frenk, 70 anos, nasceu na Cidade do México – seus avós fugiram da Alemanha na década de 1930 – e foi secretário de saúde do México de 2002 a 2006. Logo depois, tornou-se reitor da Escola de Saúde Pública de Harvard; ele deixou o cargo em 2015 para assumir a Universidade de Miami.

Todos os reitores anteriores da UCLA foram homens brancos, um recorde que contrastava com a rica história de diversidade racial e étnica da escola. O primeiro prefeito negro da cidade, Tom Bradley, era ex-aluno, assim como os ícones do atletismo e dos direitos civis Jackie Robinson e Arthur Ashe.

O Dr. Frenk não se tornará chanceler até janeiro. O Conselho de Regentes da Universidade da Califórnia nomeou Darnell Hunt, vice-chanceler executivo e reitor da UCLA, para servir como chanceler interino a partir de agosto e até a chegada do Dr.