A presidente Salome Zourabichvili, da Geórgia, disse no sábado que vetou um projeto de lei sobre a influência estrangeira que provocou protestos e mergulhou o país numa crise política, ameaçando inviabilizar as suas aspirações pró-europeias em favor de laços mais estreitos com a Rússia.

O Parlamento da Geórgia, que aprovou o projeto de lei em três leituras, espera-se que anule o veto. O partido governante Georgian Dream, que introduzido a legislação proposta, pode transformá-la em lei já em 28 de maio, quando o Parlamento estiver novamente em sessão.

Zourabichvili chamou o seu veto de “simbólico”, mas ainda assim representou mais um passo no conflito político entre a oposição pró-Ocidente do país, que a Sra. Zourabichvili apoia, e o partido Georgian Dream, que está no poder desde 2012.

A crise pôs em evidência a natureza altamente polarizada da vida política da Geórgia. Colocou em causa o rumo pró-Ocidente do país, que está consagrado na sua Constituição, uma vez que as autoridades americanas e europeias ameaçaram degradar os laços com o país e impor sanções à sua liderança se a lei fosse finalizada e os protestos contra ela fossem esmagados. .

A Geórgia, uma nação montanhosa de 3,6 milhões de habitantes no meio do Cáucaso, já foi uma pioneira pró-Ocidente entre os antigos estados soviéticos. Se se afastasse do Ocidente em favor de uma relação mais estreita com a Rússia, a geopolítica de toda a região poderia mudar, devido à posição geográfica central do país.

O projeto de lei que desencadeou a crise tem um nome que soa inócuo: “Sobre a Transparência da Influência Estrangeira”.

Exige que os grupos não governamentais e os meios de comunicação social que recebem mais de 20 por cento do seu financiamento de fontes estrangeiras se registem como “organizações que defendem os interesses de potências estrangeiras” e forneçam demonstrações financeiras anuais das suas actividades. O Ministério da Justiça da Geórgia teria amplos poderes para monitorizar o cumprimento. As violações podem resultar em multas equivalentes a mais de US$ 9.000.

O partido no poder insiste que o projecto de lei é necessário para reforçar a soberania da Geórgia contra a interferência externa na sua vida política por parte de ONG e organizações de comunicação social financiadas pelo Ocidente. Mas a forte oposição política do país refere-se a ela como “lei russa”, concebida para converter a Geórgia num Estado pró-Moscou em substância, se não em nome.

“Esta lei, na sua essência e espírito, é fundamentalmente russa, contradizendo a nossa constituição e todas as normas europeias”, Sra. disse ao anunciar o veto no sábado. “Esta lei não está sujeita a quaisquer alterações ou melhorias, o que a torna um veto fácil”, disse ela em comentários na televisão. “Esta lei deve ser revogada.”

Em 2018, a Sra. Zourabichivili foi apoiada pelo partido Georgian Dream na sua candidatura bem-sucedida para se tornar presidente. Mas nos anos que se seguiram, Zourabichvili tornou-se cada vez mais crítica das políticas do partido, um processo de alienação mútua que culminou com a tentativa fracassada do partido de impeachment em 2023.

Nascida em Paris, numa família de emigrados georgianos proeminentes que fugiram da ocupação bolchevique do país em 1921, a Sra. Zourabichvili, no seu primeiro cargo oficial na Geórgia. foi embaixadora da França em 2003. No ano seguinte, ela aceitou a nacionalidade georgiana e tornou-se a primeira mulher ministra das Relações Exteriores do país, cargo que desempenhou até outubro de 2005. Antes de se tornar presidente da Geórgia, a Sra. ao Parlamento em 2016.

Embora o seu papel seja em grande parte cerimonial, a Sra. Zourabichvili tornou-se a face pública do protesto contra o domínio do partido Georgian Dream, à medida que os partidos da oposição na Geórgia sofriam divisões internas.

Desde que o projecto de lei foi apresentado no início de Abril, a capital do país, Tbilisi. tem ser engolfado em protestos contra isso. Os manifestantes, muitos deles estudantes, marcharam pelas ruas de Tbilisi quase todos os dias gritando: “Não à lei russa”. Cercaram repetidamente o imponente edifício do Parlamento da era soviética, na Avenida Rustaveli, e tentaram bloquear as entradas do mesmo.

Muitos protestos tornaram-se violentos quando os agentes da polícia de choque empurraram os manifestantes para longe do edifício do Parlamento, muitas vezes usando gás lacrimogéneo, spray de pimenta e punhos para os dispersar. Muitos membros da oposição foram presos e espancados. Alguns relataram ter sido assediados e intimidados pelas autoridades. No sábado, após o veto da Sra. Zourabichvili, os manifestantes encheram novamente a praça em frente ao Parlamento.

No final de Abril, o partido no poder, liderado por Bidzina Ivanishvili, uma oligarca reclusa que regressou à Geórgia no início dos anos 2000 depois de fazer fortuna na Rússia, organizou uma manifestação em apoio ao projecto de lei. Na sexta-feira, milhares de georgianos conservadores também marcharam numa procissão religiosa pelo centro da cidade até uma das principais catedrais de Tbilisi. Muitos deles disseram que apoiavam o projeto.

“Tenho amigos na Ucrânia, na Rússia, na Moldávia”, disse Gocha Kekenadze, um agricultor que veio da região de Kakheti, a leste de Tbilisi, para se juntar à procissão. “Queremos viver como vivíamos antes” na União Soviética, disse Kekenadze, 62 anos. “São os americanos que nos dizem para escolher um rifle e lutar contra a Rússia”.