O Claremont Institute está localizado no sul da Califórnia desde a sua fundação no final dos anos 1970. Desde a sua localização no sopé das montanhas de San Gabriel, tornou-se um dos principais centro intelectual da direita pró-Trump.

Sem alarde, porém, algumas das figuras-chave de Claremont têm deixado a Califórnia em busca de climas ideologicamente mais amigáveis. Ryan P. Williams, o presidente do think tank, mudou-se para um subúrbio na área de Dallas-Fort Worth no início de abril.

Seu amigo e colega de Claremont, Michael Anton – um nativo da Califórnia que desempenhou um papel importante em 2016 para convencer os intelectuais conservadores a votarem em Trump – mudou-se para a área de Dallas há dois anos. O vice-presidente de operações e administração do instituto também se mudou para lá. Outros estão seguindo. Williams abriu um pequeno escritório em outro subúrbio de Dallas-Fort Worth em maio e disse que espera reduzir a sede de Claremont na Califórnia.

“Muitos de nós partilhamos a sensação de que a cristandade está a desmoronar-se”, disse Skyler Kressin, 38 anos, que é amigo dos líderes de Claremont e partilha muitas das suas preocupações. Ele deixou o sul da Califórnia para se mudar para Coeur d’Alene, Idaho, em 2020. “Precisamos estar engajados, precisamos construir.”

À medida que Trump avança na sua terceira campanha presidencial, com os seus apoiantes animados pelo debate da semana passada, muitos dos jovens activistas e pensadores que cresceram sob a sua influência vêem-se como parte de um projecto que vai muito além da política eleitoral. Pelo contrário, é um movimento para reivindicar os valores da civilização ocidental tal como a vêem. As suas ambições pintam um retrato do país que desejam, caso Trump regresse à Casa Branca – um país movido pela sua versão dos valores cristãos, com famílias maiores e menos imigrantes. Prevêem uma paisagem estética a condizer, com uma arquitectura mais clássica e um movimento artístico conservador revivido e homens vestindo ternos tradicionais.

A sua visão inclui uma liderança local mais forte e um “estado administrativo” nacional enfraquecido, levando-os a comemorar na semana passada quando o Supremo Tribunal acabou efectivamente com a “deferência da Chevron”, o que poderia levar ao enfraquecimento de milhares de regras federais sobre o ambiente, a protecção dos trabalhadores e além.

Fartos do que consideram uma cultura secular cada vez mais hostil e desordenada, muitos estão a mudar-se para o que consideram estados e regiões mais acolhedores, lutando pela sociedade americana a partir de uma sociedade conservadora.fortalezas.”

Alguns consideram-se participantes e defensores de uma “grande espécie”, uma reordenação social em que conservadores e liberais se dividem naturalmente em comunidades e áreas mais homogéneas. (E alguns, incluindo Kressin, estão simultaneamente perseguindo custos de vida mais baratos e bairros mais seguros que alimentam muitas mudanças comuns.)

No ano em que Kressin se mudou para Idaho, ele e Williams participaram de uma conversa informal em Claremont sobre a necessidade de novas instituições no que alguns esperam que seja uma sociedade americana rejuvenescida. A ideia era uma “comunidade fraterna”, como disse um líder, que priorizasse reuniões presenciais. O resultado foi a Sociedade para a Renovação Cívica Americana, exclusivamente masculina, uma organização social apenas para convidados, reservada aos cristãos. O grupo tem cerca de 10 lojas em vários estados de desenvolvimento até agora, com membros variando entre sete e várias dezenas de pessoas.

Os objetivos do grupo, de acordo com os líderes, incluem identificar “elites locais” em todo o país e cultivar “potenciais nomeações e contratações para um futuro regime alinhado” – o que significam uma segunda presidência de Trump, mas também um futuro que descrevem de forma abrangente e por vezes termos apocalípticos. Alguns alertam para um colapso social iminente que exigirá cidadãos armados e sensatos para restaurar a ordem.

Os laços do grupo com Claremont dão-lhe acesso à influência numa futura administração Trump: Anton serviu no Conselho de Segurança Nacional de Trump, e um membro do conselho de Claremont, John Eastman, aconselhou a campanha eleitoral de Trump em 2020. Ele enfrenta acusações criminais no Arizona e na Geórgia por esquemas para manter Trump no poder depois que ele perdeu a disputa.

A sua retórica pode soar expansiva ao ponto da opacidade. “Assim como os grandes homens do Ocidente nos legaram os seus feitos, também devemos deixar um legado aos nossos filhos”, proclama o website do grupo. “As obras levantadas por nossas mãos para esse fim durarão muito depois de sermos sepultados.”

A sua produção, até agora, parece mais modesta. O capítulo local de Kressin recebeu um especialista em moda masculina, que exortou os membros a se vestirem no “estilo clássico americano”, e uma exibição e discussão do filme de aventura naval de 2003 “Mestre e Comandante”. Os homens socializam fora das reuniões e trocam negócios.

Os críticos do círculo dizem que eles apresentam uma versão limpa de alguns dos elementos mais obscuros da direita, incluindo uma homogeneidade cultural que chega ao racismo e uma abertura ao uso da violência para atingir fins políticos.

“É esta ideia de organizar o descontentamento a nível local e construir uma rede que durante a próxima década, ou três décadas, ou mesmo meio século, continuaria a mover o Partido Republicano cada vez mais para a direita e a mobilizar eleitores em partes descontentes do país, muitos deles homens”, disse Damon Linker, professor sênior de ciência política na Universidade da Pensilvânia, que escrito criticamente à multidão. “É uma versão intelectual do movimento miliciano.”

Nos seus primeiros dois anos, disseram os líderes, o SACR recebeu um financiamento significativo de Charles Haywood, um antigo empresário em Indiana. Haywood parece adorar ser um provocador online. Ele chamou o motim de 6 de janeiro de 2021 de “protesto pela justiça eleitoral” e elogiou o romance racista de 1973 “O Acampamento dos Santos”.

Publicando na plataforma X no mês passado, ele escreveu que os cidadãos nascidos no estrangeiro deveriam ser deportados por crimes, incluindo “trabalhar para causas da esquerda”. Outros líderes atribuem o tom apocalíptico dos documentos de fundação do grupo a Haywood, que não quis comentar.

Os membros da sociedade são jovens, em sua maioria colarinhos brancos (e em sua maioria brancos), e muitas vezes ricos. Alguns abandonaram instituições de elite para criarem as suas próprias empresas e investirem em empreendimentos de tendência conservadora.

Josh Abbotoy, diretor executivo do American Reformer, um jornal com sede em Dallas que serve como publicação interna informal para o movimento, está se mudando para uma pequena cidade nos arredores de Nashville esta semana com sua esposa e quatro filhos. Através de sua nova rede profissional, ele está arrecadando fundos para desenvolver um corredor de refúgios conservadores entre Middle Tennessee e Western Kentucky, onde também comprou centenas de acres de propriedades. Ele espera que cerca de 50 famílias se mudem para a cidade do Tennessee – que ele se recusou a identificar – no próximo ano, incluindo pessoas que trabalham em casa para empresas de tecnologia e outras corporações.

Abbotoy está a apostar alto na revitalização do Sul rural de forma mais ampla, à medida que a flexibilidade dos colarinhos brancos vai ao encontro da desilusão conservadora com as instituições e cidades liberais. Ele vê o projecto do Tennessee como um “manual” para desenvolvimentos futuros em que os vizinhos partilhem valores sociais conservadores e desfrutem, sugeriu ele, de uma espécie de cultura cristã ambiental.

“Eu pessoalmente ficaria feliz em pagar altas taxas de HOA para estar em um bairro onde tenho que passar de carro por uma igreja arquitetonicamente significativa todos os dias e posso ouvir os sinos da igreja”, disse ele.

A decisão Obergefell versus Hodges, que legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo em nível nacional, foi um divisor de águas para Abbotoy e outros conservadores entenderem a rapidez com que o terreno poderia mudar sob seus pés. É uma decisão que lhes sinalizou o início de uma era que o escritor cristão conservador Aaron Renn — que falou em eventos da sociedade fraterna — chama de “mundo negativo”, um conceito influente que descreve uma cultura em que “ser conhecido como cristão é um negativo social, particularmente nos domínios da elite da sociedade”.

Abbotoy foi criado numa cultura evangélica que encorajava os cristãos conservadores a sair para “o mundo” e a influenciar instituições seculares, incluindo empresas e universidades. Mas essa abordagem, que definiu as últimas gerações do evangelicalismo dominante, parece cada vez mais insustentável para as pessoas do seu círculo.

Abbotoy, que se formou na Faculdade de Direito de Harvard, deixou o emprego em uma grande empresa de infraestrutura em 2021 e passou a trabalhar para Nate Fischer, um capitalista de risco de Dallas e um prolífico networker cuja empresa investe em projetos conservadores e se opõe ao “DEI/ESG e ao burocratização da cultura empresarial americana”. O Sr. Fischer é o presidente do capítulo de Dallas do SACR.

Andrew Beck, consultor de marca para políticos conservadores e entidades, incluindo SACR e Claremont, mudou-se com sua esposa e seus agora seis filhos, junto com seus pais e cinco de seus irmãos e suas famílias, de Staten Island para os subúrbios ao norte de Dallas em 2020. Quase 30 membros da família vivem agora na mesma área, tal como viviam em Nova Iorque.

“Algo tectônico está mudando”, disse Beck, que escreveu um ensaio amplamente compartilhado sobre “recristianizando a América” para a revista online de Claremont a mente americana. “Não se trata tanto de demarcar uma fortaleza onde você possa viver em um casulo, mas de fazer parte de um lugar que você pode realmente considerar como seu lar.”

Os membros devem ser do sexo masculino, pertencer a uma igreja “cristã trinitária”, uma categoria ampla que inclui católicos e protestantes, mas não membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Os membros também devem se descrever como “americanos sem hifenização”, uma referência a Discurso de Theodore Roosevelt apelando à plena assimilação dos imigrantes.

A adesão interdenominacional do grupo reflecte o facto de que na era Trump, o Cristianismo conservador está cada vez mais tornando-se uma identidade cultural e política, com as diferenças teológicas caindo no esquecimento e o cristianismo servindo como uma espécie de expressão genérica de rebelião contra a modernidade. Uma minoria significativa de membros é católica, incluindo o Sr. Kressin. O grupo também inclui presbiterianos, batistas e carismáticos.

Na nova cidade natal de Kressin, em Idaho, as ruas estão limpas e as pessoas deixam as portas destrancadas. Sua família mora em uma casa que eles podem comprar, com uma cerca branca e espaço para um trampolim no quintal. Na aconchegante sala de estar, um piano vertical fica no canto, e hinários e romances clássicos alinham-se nas prateleiras da parede.

“Muitos em nossa geração desejam muito, muito enraizamento”, disse ele. “E eles foram criados em uma época em que isso não era muito valorizado.”

Em uma manhã de um dia de semana nesta primavera, ele fez um passeio matinal pela porta da frente e subiu Tubb Hill, com flores silvestres espalhadas ao longo do caminho e vistas deslumbrantes do lago cristalino abaixo. Depois, na casa dele, Lauren Kressin, que estava grávida do oitavo filho do casal, serviu chá de pêssego em porcelana de bom gosto que não combinava, trocando discretamente as xícaras com ele para que ele tomasse a “menos feminina”, disse ela com um sorriso.

Recomeçar em Idaho, disse Kressin mais tarde, fazia parte de um projeto de tão longo prazo que ele não espera ver sua conclusão. “A velha aristocracia fundiária da Inglaterra plantaria carvalhos que só amadureceriam realmente em 400 anos”, disse ele. “Quem sabe o que o futuro reserva, mas se você nem mesmo começar a construir uma cultura familiar, estará fadado ao fracasso.”